Дворец на колёсах

Махауты делятся на три категории. Регаваны используют любовь, юктхиманы — хитрость, у бованов в ходу драконовская дисциплина. Методы последних, впрочем, уже не пользуются популярностью. Тщетно силясь попасть по кожаному мячу, я одновременно прикидывал, к какой группе отнести моего кван чана. Коренастый мулат, улюлюкая и посвистывая, всеми силами пытался создать мне условия для голевого удара. Вцепившись ногами в лязгающие стремена, он мастерски управлялся со слоном, успевая оборачиваться и в мою сторону, чтобы смотреть с немым осуждением на бездарного игрока. А я, оглушённый аккордами королевского военного оркестра, всё не мог управиться с двухметровой бамбуковой клюшкой.

Матч закончился, не успев толком начаться. Англичанам понадобилось всего три с половиной минуты, чтобы интернациональная сборная по игре в поло на слонах признала своё поражение. Усадив грузную махину на газон, возница, которого я в итоге решил считать юктхиманом, махнул рукой, указывая на мою полную безнадёжность. Мне оставалось лишь виновато улыбаться, поправляя съехавший набок тюрбан.

Невзирая на сокрушительный разгром — 4:0 — игроки побеждённой команды испытывали чувство эйфории: не каждый день забираешься на спину многотонного млекопитающего, чтобы, вооружившись нелепым спортивным снаряжением, играть в самую странную игру современности. Спортом, придуманным британскими аристократами в начале XX века, в современной Индии занимаются туристы, путешествующие по Раджастану на «Экспрессе махараджей». Это своего рода кульминация программы Princely India, богатой впечатлениями, включая посещение дворцов и прочих памятников архитектуры, обеды с настоящими махараджами и охоту за антиквариатом. Всё начинается в бурлящем, как пишут в туристических гидах, Мумбае. При ближайшем знакомстве город оказывается сонным царством, где таксисты кемарят посреди дня на капотах своих автомобилей, а военные — у здания верховного суда, облокотившись на пулемёты. Под звуки оркестра пассажиров встречают на Chhatrapati Shivaji Terminus — одном из самых красивых вокзалов планеты. Учтите, что экспресс отправляется с особого перрона, вдали от любопытных глаз, а потому, чтобы увидеть во всей красе знаменитый «Вокзал королевы Виктории», внесённый в охранный список ЮНЕСКО, стоит приехать сюда заранее, как минимум, за час.

Утром первого дня путешествия на Maharajas' Express скрежет тормозов известил о прибытии в земли маратхасов. Лишь только поезд остановился, к зеркальным окнам целыми стайками приникли гуджаратские дети. Прижавшись к стеклу, они старались разглядеть как можно больше подробностей из нашей сказочной жизни, стучали по стеклу и дружелюбно улыбались пассажирам, с таким же интересом наблюдавшим за жизнью вне поезда.

В этот день главным событием стало не посещение археологического парка Champaner-Pavagadh, а обед в гостях у князя Джамбугходы, области на юго-востоке Гуджарата. Махаран Викрамсинх Ран принимал гостей вместе с супругой и своей бесчисленной роднёй. Испытав на себе восточное радушие, объевшиеся и довольные пассажиры расползлись по микроавтобусам, чтобы тем же вечером в ослепительном дворце Лакшми Вилас, наблюдая за гипнотическими движениями танцовщиц под звуки табулы, пережить такой же гомерический ужин, устроенный другими важными махараджами.

Той же ночью, принимая ванну в своём суите (полвагона с отдельной спальной зоной и рабочим кабинетом), я мысленно поблагодарил местное министерство путей сообщения за их великолепное начинание. Проект был запущен чуть больше года назад. Maharajas' Express — далеко не первый роскошный туристический поезд на железных дорогах страны, богатой достопримечательностями, но он сразу потеснил конкурентов в рейтингах мировых travel-изданий. Заручившись поддержкой старейшего в мире туроператора Cox and Kings, правительство штата открывает страну для тех, кого не интересуют медитации в гималайских ашрамах и пляжные вечеринки на Гоа. Моими соседями по поезду между прочим оказались английский лорд с супругой. В конце путешествия я получил приглашение в их поместье.

Наше знакомство состоялось в Карни Мата — единственном месте на земле, где люди поклоняются крысам. Вот уже 600 лет тысячи крыс живут в небольшом храме чувствуют себя там полными хозяевами. Разувшись при входе, паломники угощают грызунов печеньем, орехами, конфетами и молятся о здоровье и благополучии своих родных и близких. Говорят, что встреча с белой крысой приносит удачу. К сожалению, мы её не увидели. Зато в следующие дни я видел тигров в парке Рантхамбор, бывших охотничьих угодьях махараджей, побывал в Голубом городе, старинной столице Марвара, и покупал шелка в Розовом городе. Недели на железной дороге вполне хватило, чтобы я увидел настоящую Индию без особых усилий со своей стороны. Под конец путешествия, глядя на Тадж-Махал, залитый лучами утреннего солнца, мы с английским лордом пришли к единому мнению, что поезд одинаково хорош для тех, кто никогда не был в Индии (как я) и тех, кто неоднократно бывал в Раджастане (как мой собеседник). Каждый новый день приносит знакомство с новыми городами, людьми и самобытными культурами. И что весьма приятно, не нужно каждый день паковать чемоданы.

www.rirtl.com