Почему ваша семья хранит верность Wild Turkey?

Ни я, ни отец, ни мой сын (29-летний Брюс Рассел — бренд-амбассадор Wild Turkey) не думали о том, что виски станет делом жизни, пока не пришли на производство. Я вырос с мыслью, что никогда не последую по стопам отца. Работать с родственниками всегда тяжело, к тому же отец вкалывал по семь дней в неделю. Я мечтал поступить в колледж и поскорее уехать из маленького городка, а на дистиллерию попал, чтобы летом заработать на карманные расходы, но уже через несколько недель чувствовал себя там как дома и остался на 38 лет. Так же случилось и с моим сыном: он пришёл подработать экскурсоводом и не смог уйти. Когда видишь, как много значит для отца и деда их любимое дело, хочется быть к нему причастным.

В чем разница между скотчем и бурбоном?

Бурбон получает вкус от бочек, в которых выдерживается, а на вкус скотча в большей степени влияет торф, который используют при дистилляции. Скотч производят из одного вида зерна, а при производстве бурбона используются три: кукуруза, рожь и ячмень. Мы работаем с новыми бочками, а скотч выдерживают в бочках из-под бренди или портвейна.

Чем отличается Wild Turkey от других бурбонов?

Технологией производства и сроком выдержки. Большинство бурбонов выдерживаются четыре года и имеют крепость 40%, а у нас даже самые простые сорта выдерживают 6−8 лет. За счёт этого они получают больше вкуса от бочки. Мы добавляем в продукт меньше воды, — многие получают на выходе напиток крепостью 80%, а в бутылках этот показатель снижается в два раза. На Wild Turkey мы дистиллируем до 60−65%, а затем снижаем градус, помещая продукт в бочки. При этом вкус получается более выраженным и многогранным.

Что вы особенно цените в своей работе?

Я делаю много разных дел, но самое интересное — создавать сорт с нуля. Мне нравится дегустировать виски, но ещё больше я люблю смотреть на людей, которые смакуют мой напиток. Наша индустрия сильно изменилась в последнее десятилетие. Раньше виски пили в основном люди в возрасте, которые ждали от него в первую очередь крепости и яркости. Сейчас популярны коктейли, и в ходу стали более мягкие варианты со сливочным вкусом. Моя задача — придумывать разные сорта для разных людей и при этом соответствовать стандартам Wild Turkey.

Вы привезли в Россию Rare Breed только сейчас, хотя в Америке этот сорт был запущен в 1991 году. Почему вы так долго ждали?

Когда выводишь бренд на рынок, особенно такой большой как Россия, имеет смысл начинать с классических продуктов, вроде нашего 101, а потом уже переходить к более редким сортам. Rare Breed производится небольшими партиями. Если для 101 заготавливают 1500 бочек, то для Rare Breed их берут лишь 150. Многие отмечают, что несмотря на более высокий градус его вкус мягче, чем у 101. Rare Breed адресован настоящим ценителям и знатокам бурбона. В Америке именно лимитированные сорта пользуются всё большей популярностью. Например, поколение моего сына больше думает о качестве, а не о количестве — у них может быть не так много одежды, но она дорогая. То же самое с алкоголем.

Можно ли сказать, что в России начали лучше разбираться в виски и ценить более сложные напитки?

Да, виски на вашем рынке уже не первый десяток лет. Попробовав и хорошее, и плохое, люди начали отличать одно от другого. Теперь они хотят самое лучшее из того что есть. Моё поколение выпивало ради процесса, а нынешнее — ради вкуса и новых впечатлений. И так происходит по всему миру. Раньше бурбон пили дома с друзьями за игрой в карты. Сейчас — в более людных местах вроде баров и ресторанов. На основе бурбона делают классические коктейли — Manhattan, Old Fashioned.

Задумываетесь ли вы о том, как новый бленд будет работать в коктейлях?

Это один из вызовов времени. Мой отец считает, что коктейль — это когда ты добавляешь в бурбон лёд. Но сейчас у барменов столько рецептов на основе скотча и бурбона, что нужно придумать напиток, который будет иметь яркий индивидуальный вкус и в коктейле, и в чистом виде. За последние 25 лет наш покупатель стал намного моложе и нужно отвечать на его запросы.

Ваш любимый коктейль?

Boulevardier. Он состоит из бурбона, вермута и Campari. Я считаю, что в хорошем коктейле на основе бурбона не должно быть больше трёх ингредиентов.

Фото: пресс-служба