Охота без оружия

Парфорсная охота (от французского «par force» — брать силой), когда зверь берётся гончими, без помощи человека или огнестрельного оружия, — во все времена она была привилегией избранных. В такой охоте участвуют, как правило, одна или несколько стай гончих по 30−40 собак в каждой. Псов сопровождают конные охотники, а приглашённые гости могут следовать как верхом, так и в лёгких экипажах. Правила охоты, которые складывались веками, регламентируют все нюансы, вплоть до костюмов. Кавалерам предписывается носить красные рединготы, белые лосины и белые перчатки, сапоги и чёрные кепи, а дамам — элегантные амазонки тёмных тонов и цилиндры с вуалью. Леди до сих пор предпочитают ездить на такую охоту в дамском седле. В Англии парфорсная охота прочно заняла первое место среди аристократических развлечений с XIV века. За шестьсот лет популяции оленей, кабанов, косуль и норок были практически истреблены, основным объектом охоты в Британии стала красная лиса. Потому сегодня парфорсную охоту чаще называют охотой на лис. Но даже её британский парламент недавно запретил как антигуманистическую. Так что собак направляют по искусственному следу — за мешком с опилками с запахом лисы. Протяжённость маршрута варьируется от 6 до 25 км. Победителем признаётся тот, чьи собаки первыми настигнут приманку. В XV веке из Британии мода на парфорсную охоту пришла во Францию, где достигла наивысшего расцвета. Французские короли уделяли ей больше времени, чем государственным делам, и обставляли охотничьи выезды с неизменной пышностью и блеском: Шамбор и Шантильи, Версаль и Фонтенбло — не что иное, как охотничьи резиденции. В современной Франции охоты уже не так грандиозны, но всё ещё популярны. В отличие от Англии, здесь нет никаких условностей. Добыча зверя является основной целью для 160 стай гончих, зарегистрированных французской ассоциацией охоты. Обширные угодья до сих пор изобилуют кабанами, косулями, благородными оленями, лисами и зайцами. Накануне пикер объезжает угодья и намечает место охоты. Объект охоты оговаривается заранее (собравшийся травить косулю охотник никогда не поскачет за кабаном). Ранним утром охотники с собаками собираются в условленном месте, и вся процессия не спеша трогается к цели. Приблизившись к острову, охотники разъезжаются по опушке, а выжлятники «набрасывают» гончих. Как только одна собака «натекает» на след, к ней присоединяется вся стая, выгоняя зверя на открытое пространство, где и начинается погоня, которая может продолжаться несколько часов. Схваченного собаками зверя закалывает пикер, причём французы до сих пор используют для этого пику. Добытому зверю по традиции отдают последние почести особым сигналом охотничьих рогов.