Хакеры Илья Лихтенштейн и Хизер Морган
Хакеры Илья «Dutch» Лихтенштейн и Хизер «Razzlekhan» Морган

Они хотели бы жить на Манхэттене

Не слишком приметного россиянина Илью Лихтенштейна и его жену-американку Хизер Морган арестовали в Нью-Йорке в феврале 2022 года. Событие могло бы быть едва ли не рядовым (ведь россиян не раз арестовывали в Америке по обвинению в мошенничестве), если бы не одно но. Супругов подозревают в самой масштабной краже биткоинов в истории, а именно — коинов на 5,3 миллиарда долларов.

Вернемся в 2016 год. Именно тогда произошло событие, хорошо запомнившееся инвесторам в криптовалюты: хакеры атаковали Гонконгскую биржу Bitfinex (одну из самых защищенных от взломов финансовых площадок мира) и обрушили курс биткоина на 23%. Как сообщал Bloomberg, из-за хакерской атаки торговая площадка приостановила все операции. Взлому подверглись биткоин-кошельки пользователей, с которых хакеры похитили 119 756 биткоинов или около 65 миллионов долларов (по нынешнему курсу это 5,3 миллиарда).

Биржа Bitfinex в 2020 году пообещала вознаграждение в размере 400 миллионов долларов за поимку хакеров. На тот момент стоимость украденных биткоинов уже поднялась до 1,3 миллиарда долларов. Bitfinex даже хотела вести переговоры с самими хакерами напрямую, если бы те решились выйти на диалог. Площадка готова была оставить преступникам 25% от всех украденных ими денег. Но те отказались и решили присвоить себе весь куш. А зря.

Илья Лихтенштейн и Хизер Морган летят бизнес-классом на отдых
Илья Лихтенштейн и Хизер Морган летят бизнес-классом на отдых

Параллельно со взломом Bitfinex никому до этого неизвестные супруги Илья Лихтенштейн и Хизер Морган начинают демонстрировать в интернете свой роскошный образ жизни. Хизер Морган писала в социальных сетях о том, как они летали на частных самолетах из Панамы в Малайзию и Мексику. «Люблю попадать в передряги с этим сумасшедшим. Спасибо, что всегда вдохновляешь меня развиваться в бизнесе!» — написала Хизер Морган в Twitter. Пост появился в день взлома Bitfinex.

Журнал Forbes обнаружил, что пока пара предположительно отмывала украденную криптовалюту через цифровые кошельки, она позиционировала себя как selfmade-предпринимателей, инвестирующих деньги в стартапы. При этом жили Лихтенштейн и Морган не где-нибудь, а на 75 Wall Street в Нижнем Манхэттене. Это престижнейший район Нью-Йорка, где квартиры стоят более миллиона долларов. При этом пара пыталась откровенно не светить и не сорить деньгами: соседи не помнят, чтобы Лихтенштейн и Морган выделялись каким-то особенным богатством или сверхтратами.

Улица Wall Street в Нью-Йорке, на которой жили Лихтенштейн и Морга
Улица Wall Street в Нью-Йорке, на которой жили Лихтенштейн и Морга

Исключение — соцсети. Там при желании можно найти упоминания о крупных расходах пары. Например, когда Илья Лихтенштейн делал Хизер Морган предложение в 2019 году, он заказал рекламу ее рэп-творчества (женщина поет под псевдонимом Razzlekhan) на билбордах на Таймс-сквер в самом центре Нью-Йорка. Цена такой рекламной кампании зависит от количества задействованных билбордов и длины ролика, но в среднем стоит около 25 тысяч долларов.

Свадебный подарок Ильи Лихтенштейна для Хизер Морган — билборд с рекламой Razzlekhan на Таймс-сквер за 25 тысяч долларов
Свадебный подарок Ильи Лихтенштейна для Хизер Морган — билборд с рекламой Razzlekhan на Таймс-сквер за 25 тысяч долларов

Настоящие «partners in crime»

Пара познакомилась около 10 лет назад и на людях активно создала образ успешных молодых предпринимателей. В частности, Хизер Морган и Илья Лихтенштейн активно пытались закрепиться в IТ-кругах Кремниевой долины и Нью-Йорка. Они активно вели соцсети, особенно Морган. Как уже говорилось выше, она всерьез увлеклась рэпом. Морган создала на YouTube свое альтер-эго — рэпершу по имени Razzlekhan, которая рассказывала об успехе и деньгах и пела об инвестициях. «Некоторые люди, в том числе из корпораций, обеспокоены тем, что я пишу рэп, и считают, что мне не стоит выпускать рэп-песни. Но знаете, я помню, что мне так же часто говорили не рисковать, не создавать компанию, не становиться предпринимательницей», — Морган опубликовала эту подпись под видео в соцсети, на котором она читает рэп на фоне здания биржи NYSE в Нью-Йорке, что теперь выглядит очень иронично.

Альтер-эго Хизер Морган — рэперша Razzlekhan на фоне Wall Street
Альтер-эго Хизер Морган — рэперша Razzlekhan на фоне Wall Street исполняет песню «Крокодил с Уолл-стрит»

Помимо увлечения рэпом, она позиционировала себя как инфлюенсер, инвестор и лидер мнений. Она работала журналистом и публиковала статьи о женщинах на руководящих позициях. «Она казалась предприимчивой, но это никогда не вызывало подозрений, — говорит Трэвис Либберт, профессор экономики Калифорнийского университета в Дейвисе, который в 2011 году нанял Морган в качестве младшей научной сотрудницы. — Она была очень уверенной, профессиональной девушкой, которая искала возможности и создавала их».

В 2014 году Морган начала вести блог на собственном сайте Econgoat.com, где она описывает себя как «беззастенчивого экономиста в жемчугах». «Любовь к риску принесла мне столько хаоса, сколько большинству людей было бы не под силу пережить, и еще немного неудач, но она же привела меня к самым значимым победам», — записала она в посте 14 апреля 2014 года.

За несколько месяцев до взлома Bitfinex в августе 2016 года Морган стала внештатным автором журнала Inc. В этом журнале о ней писали, что Морган «раньше ночевала у друзей, а потом с минимальными вложениям создала миллионный бизнес под названием SalesFolk». В 2019 году женщина стала автором раздела Forbes Women. В одной из своих статей в январе 2020 года она писала о защите бизнеса от киберпреступников. Женщина называла криптовалюту примером «классического пузыря, подверженного мошенничеству». В сентябре 2021 года Forbes исключил ее из числа авторов в результате стандартного пересмотра, который проходит два раза в год. Также незадолго до ареста, в конце 2021 года, Хизер начала вести свой TikTok, где рассказывала, как сумела добиться успеха.

Илья Лихтенштейн и Хизер Морган с игрушечным крокодилом
Илья Лихтенштейн и Хизер Морган с игрушечным крокодилом

В отличие от Морган, ее муж, российский хакер Илья Лихтенштейн, — известный в стартап-тусовке технологический предприниматель, кодер и инвестор. Имидж успешного парня он строил в течение 10 лет. Окончив факультет психологии Висконсинского университет, Лихтенштейн, имеющий российское и американское гражданства, нашел близких по духу предпринимателей и отправился в Кремниевую долину, где, как и будущая жена, пытался стать лидером мнений. «Ваш доход никак не связан с вашим трудолюбием. Рынки ценят риск», — писал Лихтеншейн свои размышления по поводу рынка криптовалют в блоге Influence Hacks и в соцсетях.

Илья Лихтенщтейн в квартире на Wall Street с бенгальским котом стоимостью $3000
Илья Лихтенщтейн в квартире на Wall Street с бенгальским котом стоимостью $3000

Рынки, может быть, и любят риск, но не очень любили самого Лихтенштейна. Он запустил несколько неудачных проектов. Затем основал MixRank — маркетинговую компанию с венчурным финансированием, которая также не принесла ему успеха. В 2016 году, когда был взломан Bitfinex, Лихтенштейн внезапно покинул MixRank. «Лихтенштейн два года не работал, а дальше выступал как инвестор. И как инвестору ему попался на глаза проект Endpass — они делали очень легкий в использовании криптокошелек. Илья стал его адвайзером и продолжал им быть до сих пор», — как пишет в своем Telegram-канале бывший топ-менеджер «Яндекса» Григорий Бакунов.

Бонни и Клайд на крючке

Об аресте «Бонни и Клайда мира криптовалют» Министерство юстиции США заявило 8 февраля. И хотя под арест Лихтенштейна и Морган взяли в качестве подозреваемых, таковыми они являлись лишь формально. У ФБР уже были на руках все доказательства их вины и ни тени сомнения, что правоохранительные органы поймали настоящих виновников самой крупной кражи биткоинов в истории. Супругам грозит 25 лет тюрьмы за сговор с целью отмывания криптовалюты и сговор с целью причинения ущерба США.

Помимо торжества справедливости, приятная новость ждала пострадавших клиентов Bitfinex и саму биржу. Ведь Лихтенштейн и Морган (хотя и украли 120 тысяч биткоинов) полностью отмыть свое преступное состояние, а, значит, и потратить его, так и не смогли. Они «осилили» только примерно 25 тысяч монет, отмыв их с помощью других бирж и онлайн-сервисов в даркнете. Оставшиеся 94 636 коинов на 3,6 миллиарда долларов конфисковали правоохранители. Кстати, они впервые в американской истории имели дело со столь колоссальной суммой конфискованных средств.

Но как же все-таки властям США удалось поймать Лихтенштейна и Морган? Ирония заключается в том, что Лихтенштейн, критиковавший криптовалюты и писавший о том, что нужно защищать свои пароли к криптокошелькам, свой собственный карман защитить не смог. Правительству удалось расшифровать файл из его облачного хранилища, в котором был список из 2 тысяч криптоадресов и их закрытых ключей. Выяснилось, что почти все эти адреса задействовали в 2016-м в ходе взлома Bitfinex.

Хизер Морган, адвокат Сэм Энзер и Илья Лихтенштейн, скетч из зала суда
Хизер Морган, адвокат Сэм Энзер и Илья Лихтенштейн, скетч из зала суда

Но и это не все. Когда дело дошло до обыска в квартире Лихтенштейна и Морган, полицейские нашли там 40 тысяч долларов наличными, более 50 электронных устройств (почти все защищены паролями), а также две книги, будто «выписанные» из шпионского романа. У них были вырезаны сердцевины таким образом, что книга превращалась в тайник. Также в квартире нашли сумку с надписью «одноразовый телефон».

В ходе расследования выяснился и еще один интересный факт: Лихтенштейн и Морган собирались переехать в Россию. В 2019 году Лихтенштейн и Морган провели месяц на Украине. Там они готовились к переезду, а Хизер учила русский язык.

После того, как Лихтенштейна и Морган арестовали, суд постановил, что они могут выйти на свободу под залог. Ему назначили внести 5 миллионов долларов, ей — 3 миллиона. Но уже ночью следующего дня судье поступило экстренное ходатайство отменить такую меру. Ведь подозреваемые — хитрые киберпреступники, которые могут уйти от ответственности. И в итоге супругов-мошенников снова вернули в тюрьму.

Теперь остается только ждать суда, который, можно почти со 100-процентной уверенностью сказать, отправит мошенников за решетку. Но на этом история Лихтенштейна и Морган не заканчивается. Они получают ту известность, которой хотели. Их афера уже привлекла внимание Netflix. Сервис снимет документальный сериал о супружеской паре.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

Долина вечности. Смогут ли миллиардеры изобрести таблетку, которая победит смерть?

Вечно молодой: Джефф Безос дал денег ученым, чтобы они сделали его бессмертным

«Нам грозит крах цивилизации»: Илон Маск призвал рожать больше детей, спасая человечество