Австралия, время сновидений

Самолёт идёт на посадку, и вот уже видна Сиднейская гавань со знаменитыми парусами Оперного театра. Перед, а точнее, под нами—"неведомая Южная земля" европейских мореплавателей, она же—мистическое государство Офир, куда царь Соломон посылал корабли за золотом для украшения Иерусалимского храма, она же—страна, в шутку называемая нашими циничными современниками «землёй наоборот» (dawn under). Со времени основания британцами своей первой колонии в 1788 году Сидней считается парадными воротами Южного континента. Исторический район Рокс—культурный центр города—буквально наводнён превосходными отелями, предлагающими услуги экстра-класса, ресторанами, где можно отведать разнообразные морепродукты, шумными клубами и пабами. Викторианский район Сиднея Пэддингтон по‑европейски уютен и подкупающе провинциален. После экскурсии по городу вы возвращаетесь в отель Park Hyatt, принадлежащий к старой аристократии австралийского гостиничного бизнеса. Начиная с элегантного SPA и заканчивая личным дворецким, предугадывающим малейшее пожелание гостя во время его пребывания в апартаментах, буквально всё в отеле проникнуто духом комильфо. Отель был спроектирован так, что, будь то бассейн на верхнем этаже или банкетный зал, отовсюду открываются картинные виды гавани. Рождённый строгим гением нью-йоркского архитектора Тони Ши, ресторан-бар HarbourKitchen весь пронизан светом. Благодаря стеклянным дверям-ширмам граница между ним и окружающим миром исчезает, и вы можете слышать плеск волн и одновременно наблюдать за тем, как на кухне священнодействует любимец австралийцев шеф-повар Энтони Мусарра. Сегодня его предложение—фьюжн местных деликатесов и средиземноморских блюд. И вот здесь, за бокалом шардоне из лучших виноградников долины Йарра вам неожиданно приходит в голову дикая мысль забыть о душевном покое и отправиться в поисках приключений в огнедышащие тропики австралийского севера. Ни в коем случае не слушайте тех, кто посоветует вам не делать этого. Забудьте прочитанное о красотах величайшего монолита Земли Улуру или райских птицах крупнейшего национального парка Какаду. Всем своим существованием Австралия призывает не полагаться на чужие слова и рекомендации. Итак, ранним утром мы вылетаем в Порт-Дуглас—первый пункт на пути европейца по великому краю сновидений. Порт-Дуглас—маленький уютный городок с множеством ресторанчиков и первоклассных отелей. Наш выбор—Sheraton Mirage. Внешне немного напоминающий храм Юго-Восточной Азии, отель расположен прямо на побережье и окружён огромной рукотворной лагуной—бассейном с морской водой и белоснежным песчаным пляжем. Земная стихия представлена полем для гольфа, построенным под руководством самого Питера Томсона—многократного чемпиона British Open, Australia Open и New Zealand Open. Апартаменты в Sheraton Mirage выдержаны в стиле атлантических гостиных, максимально открытых для солнца, океана и покоя. А для тех, кого не устраивает вид коралловых рифов, предусмотрены двухуровневые виллы, декорированные предметами аборигенского искусства и окружённые тропическими садами. Виллы оснащены дизайнерскими кухнями экстра-класса. На обширной территории курорта—бассейны с пресной водой, SPA, фитнес-центр и ряд интересных ресторанов, главный из которых—Macrossans—предлагает лучшие кулинарные изыски тропической кухни во всём Северном Квинсленде. Изюминка отеля состоит также в его близости к жемчужинам Северного Квинсленда—национальным паркам Cape Tribulation и Daintree и, конечно, визитной карточке Австралии—Большому Барьерному рифу. Простирающийся вдоль побережья Квинсленда и отделённый от Большого Барьерного рифа лазурной лагуной национальный парк Cape Tribulation является прибежищем самых древних цветов на планете. В гуще австралийских тропиков приятно путешествовать не только верхом, но и в воздушных гондолах, незаметно наблюдая за жизнью реликтового леса. Венцом этого мини-путешествия станет посещение деревни артистов и ремесленников Куранда, где можно ознакомиться с творчеством танцоров-аборигенов, а в качестве сувенира приобрести шляпу из кожи кенгуру. Особое спортивное удовольствие—выслеживание крокодилов или ловля квинслендского окуня—баррамунди. С тёплого белоснежного пляжа тонкой полоской на горизонте виднеется Большой Барьерный риф—более 200 коралловых островков, сформировавшихся более 450 млн лет назад. Невозможно забыть удивительное подводное плавание между многоцветными кораллами, микроскопическими рыбками и рыбами-гигантами всех мыслимых и немыслимых форм и оттенков. Оставляя позади негу австралийской Ривьеры и торжественное обещание в следующий раз добраться до аристократического курорта Lizard Island, мы движемся на восток вглубь Северной Австралии. Маленький двухмоторный «Конвейр 580» делает круг над заливом Карпентария. За ним открывается величественный полуостров Арнхемленд, оставшийся почти таким же, каким его увидел в 1643 году представитель голландской Ост-Индской компании Ван-Димен (кстати подаривший Тасмании её прежнее имя). Северная оконечность Арнхемленда—Топ-Энд, куда мы направляемся, представляет собой воплощение мечты самого искушённого путешественника—густой тропический лес, непролазные мангровые заросли и первобытная культура аборигенов. На северном мысе Арнхемленда, далеко выдающемся в море, построен уникальный отель залива Семи Духов—Seven Spirit Bay. Само расположение этого заветного для путешественников пристанища—в сакральной для аборигенов зоне—уже крайне необычно для современной Австралии. Въезд на территорию регулируется особым советом старейшин племён, опекающих полуостров. Мистическое значение Арнхемленда—в ответе на вопрос, откуда есть пошла земля Австралийская. Северная территория Австралии обращает нас к Времени сновидений—так аборигены называют легендарное прошлое природы и человека. Согласно Сновидениям, однажды над полуостровом простёрлась огромная радуга. По ней из мира духов сошла Змея. Её путешествие в центр материка оставило на прежде совершенно плоской земле горные цепи, реки, долины, озёра, ущелья и водопады, которыми так богата Австралия. Гости Seven Spirit Bay получают уникальную возможность своими глазами удостовериться в реальности мифов: прогуляться по мангровым лесам, самостоятельно найти след на пустынном берегу, совершить плавание на особой плоскодонке по руслам сезонных рек—билабонгам—и побывать в таинственных пещерах и ущельях в окрестностях горы Боррадель. Сам отель состоит из окружённых эвкалиптами и папоротниками 24 просторных шестигранных вилл. С пяти сторон эти воздушные пристанища, подобно хижинам тихоокеанских островитян, ограждены протянутыми с пола до потолка жалюзи. Каждая вилла погружена в уникальный тропический сад, где путешественники, наслаждаясь всеми удобствами современной цивилизации и нежась в прохладе купальни внимают звукам и запахам первозданного леса, которому, между прочим, более двух миллиардов лет! В центральном здании отеля расположены коктейль-бар, гостиная и просторный ресторан местной и азиатской кухни, которому недавно Австралийская ассоциация гостиничного бизнеса присудила «Золотую тарелку», а вместе с тем титул лучшего гостиничного ресторана Австралии. На западной границе Арнхемленда раскинулся потрясающий воображение крупнейший национальный парк Австралии—Какаду, внесённый в Список всемирного наследия дважды—как памятник дикой природы и как заповедник первобытной культуры. Наиболее впечатляющая часть Какаду как раз на границе с Землёй Арнхем—пещера Убир, вознесённая над парком на впечатляющую высоту. Поразительны напоминающие рентгеновские снимки образы охотников и фигуры Времени сновидений—Намаргона Человека Молнии и Нгальода Змеи Радуги, а также контуры рук многих поколений аборигенов. Торжественная песнь Северной Австралии достигает настоящего крещендо, когда в конце нашего пути из многоликого поллинария дождевых лесов Какаду мы отправляемся во внутреннюю территорию континента—Утбек. Здесь, на самом большом в мире поле для гольфа принято шутить, что все мячи летят к Улуру, что означает гигантский камень, прозванный англичанами Айс-Рок. Улуру—самый крупный (его высота достигает 348 м) отдельно стоящий валун в мире. Это настоящий земной айсберг, так как две его трети скрыты от глаз под поверхностью земли. Вот уж действительно чужой так чужой! Прогулки вокруг горы (её периметр—около 9 км) с местными проводниками раскрывают захватывающие дух древние пейзажи этой суровой и прекрасной природы. Внутри монолита—множество пещер, испещрённых рисунками туземцев. Наблюдать восход Солнца над Улуру—настоящий ритуал. Скала состоит из розового минерала, что в сочетании с песчинками песка, также входящих в его структуру, придаёт скале характерный красный цвет, переливающийся на закате всеми оттенками от оранжевого до пурпурного. Как и много лет назад, любоваться игрой солнца на гранях этого исполина пустыни лучше всего из собственной палатки. Впрочем, совершенно необязательно в ожидании этого божественного зрелища проводить ночь в спартанских условиях. Дух первооткрывательства вполне совместим с удобствами эксклюзивного кемпинга «131ы долготы». Подобный комплекс в стиле сафари—первый в Австралии. На искусственной песчаной дюне раскинулись 15 роскошных шатров. Палатки оснащены всем необходимым—кондиционером, уникальной ванной (вода в которую поступает из глубокого подземного источника), сейфом, телефоном и кроватью, достойной королевских особ. При этом натянутый над головой вместо обычного гостиничного потолка полог, полупрозрачные стеклянные стены, каменные полы и артефакты, собранные исследователями Австралии, глубоко погружают путешественника в окружающую действительность. Здесь же бар-ресторан с неповторимым видом на Улуру. В один из вечеров можно заехать в расположенный неподалёку ресторан Sounds of Silence. Сидя в буше с бокалом терпкого шираза из виноградников Кларендона или Долины Баросса, вкушая приготовленные на барбекю нежнейшие стейки из кенгуру, блюда из баррамунди и прочие местные деликатесы, приятно наслаждаться тишиной, созерцать ослепительный Южный крест или предаваться размышлениям под звуки диджериду—местного духового инструмента. Находясь в окрестностях Улуру, загляните в крупнейшее в мире месторождение опалов—Coober Pedy. Как известно, опалы—такой же австралийский бренд, как и серый кенгуру. Особо знаменит великолепный чёрный опал «Девоншир» весом около 100 карат. Впрочем, уникальность месторождения не только в его природных богатствах. Если не считать поля для игры в гольф (входящего в десятку самых эксклюзивных площадок), Кубер Педи—полностью подземный город. Дело в том, что в этом месте на поверхности царит редкая жара—температура достигает +50ыС. В породе, насыщенной опалами, расположены не только роскошный специализированный магазин, музей и несколько церквей, в том числе подземная православная церковь, но и совершенно особая гостиница—Desert Cave Hotel, предлагающая единственный в мире подземный бар-ресторан и казино, а также художественную галерею. При всём своём отличительно австралийском характере в Кубер-Педи есть что-то неуловимо средиземноморское. Возможно, именно здесь, вдали от Сиднея и Нового Южного Уэльса, вас посетит мысль о том, как велика Австралия—самый маленький континент на Земле—и появится желание продолжить знакомство с её удивительной, похожей на сон, действительностью. Seven Spirit Bay Wilderness Lodge, www.sevenspiritbay.com Cooper Pedy, www.opalcapitalogtheworld.com.au Park Hyatt Sydney, www.sydney.park.hyatt.com Sheraton Mirage Port Douglas, www.sheraton.com www.voyages.com.au