В районе Великих равнин, что между штатами Небраска и Техас, есть «аллея торнадо"—здесь с апреля по август регулярно наблюдаются самые неизведанные метеорологические явления—торнадо. Удивительная аномалия породила среди местных жителей своеобразное развлечение—"охоту на торнадо». «Охотник» на машине старается предсказать движение торнадо, встать у него на пути, сфотографировать «в лоб» и в последний момент свернуть с дороги. Самое сложное в «охоте"—угадать движение вихря, а затем поскорее убраться с его пути, иначе «охотника» ждёт судьба домика Элли из известной детской сказки, только конец его путешествия вряд ли окажется столь же благополучен. Большинство небольших смерчей имеют скорость 60−70 км/час, так что двигаться параллельно не составляет большого труда для любого внедорожника. Сложность представляет процесс обгона, так как далеко не все торнадо движутся по прямой.

Изначально большинство охотников были метеорологами, самоотверженно пытавшимися изучить смерчи как природный феномен, однако постепенно к учёным присоединились просто отчаянные головы, которым нет никакого дела до науки. Смерч для них привлекателен как опасное приключение, игра со смертью. Самой экстремальной считается «слепая охота"—погоня за торнадо ночью во время грозы. Выброс адреналина при этом происходит чудовищный: автомобиль движется в кромешной тьме, прорезаемой молниями, каждая из которых может попасть в «охотника», и любой поворот руля может стать роковым. Снимки смерчей, ураганов и прочих вихрей ценятся фотоагентствами довольно дорого, поэтому на риск идут и многие профессиональные фотографы. Но несмотря на то, что «охота за торнадо» не может пожаловаться на недостаток желающих в ней поучаствовать, по степени риска она оставляет за собой все прочие экстремальные развлечения вместе взятые.

Лучше всего отправляться на встречу со смерчем в мае—в этот период она наиболее вероятна. Для погони лучше не использовать новый внедорожник—во время образования вихрей по пустыне ветром носит разнокалиберные камешки. Место: любой город в Оклахоме, Небраске или Техасе, близкий к «аллее торнадо». Перед началом поездки рекомендуется посетить: stormtrack.org, stormchaser.com, f5tornadosafaris.com.