С одной стороны, горные велосипеды—уже почти такое же далёкое от экстремальности развлечение, как и езда на обычном велосипеде. Скажем, горный велосипед—одно из увлечений Джорджа Буша-младшего. Согласно отчётам его пресс-службы, он проезжает не менее 30 километров ежедневно. С другой стороны, чтобы почувствовать себя не лузером на велотренажёре в комфортном фитнес-центре, а первопроходцем в труднодоступных районах планеты нужно просто правильно выбрать место. Сегодня одним из самых экстремальных маршрутов является пересечение пустыни Атакама в Чили. Днём в пустыне нещадно палит солнце, воды нет вовсе, перепад температур в течение суток более пятидесяти градусов. В центре Атакамы есть таинственная Лунная Долина—соляная пустыня, окружённая необычной формы пиками и зубцами. Люди, у которых хватило смелости сюда добраться, говорят, что все невзгоды и лишения пути компенсирует необыкновенной красоты закат, который можно наблюдать над этим загадочным местом. Помимо Лунной Долины и экстремальных климатических условий Атакама славится 160 видами кактусов, 90 из которых нигде больше не встречаются. В октябре во время феномена Иль-Ниньо (обещанного японскими синоптиками как раз в этом году) на промежутке между Ла-Серена и Копьяпо можно наблюдать «цветущую пустыню». Завершить суровое путешествие можно у вулкана Татио, что на границе с Боливией. Самые высокогорные гейзеры мира стоит посетить на рассвете, а затем наградить себя за выносливость горячими оздоровительными ваннами. Несомненно, маунтибайкинг хорош не только в Чили, однако, по отзывам тех, кто пересёк Атакаму, именно здесь проходишь испытание на прочность в условиях, близких к предельным. Зато пять дней максимальной нагрузки позволяют гораздо лучше оценить прелесть городского комфорта.

От участников требуется хорошая спортивная подготовка. Велосипед и снаряжение выдаются на месте, тёплые вещи—собственность туриста. Стоимость—от 5 000 евро. chile.ru