Там закаляется сталь

Далеко и высоко в горах южной части Франции расположилась небольшая деревушка Лайоль. Мир вряд ли узнал бы о существовании этого поселения, если бы небольшой нож, которым издавна пользовались местные крестьяне, не превратился волею судеб в настоящий фетиш рестораторов—вначале местных, а вскоре и парижских. Несколько позже слава ножей Laguiole шагнула далеко за пределы родной страны—они перестали быть просто ножами, превратившись в предмет культа, в один из символов того, что весь мир называет искусством жизни, Art de Vivre.

ИСТОРИЯ СОЗДАНИЯ НОЖЕЙ ЛАЙОЛЬ началась в 1829 году. Они появились в результате объединения маленького кинжала «капючаду» с длинным испанским складным ножом «наваха», которым местные крестьяне пользовались во время сезонных работ в Каталонии—северо-восточной части Испании.

Постепенно к ножу добавлялись различные приспособления, такие, например, как шип и штопор. А стандартный нож использовали в то время для очистки ракитника, применявшегося для изготовления корзин; для обработки кожаных ремней в конной упряжи; для прокалывания брюха больным животным—короче, всего того, что составляет повседневную жизнь маленькой горной деревушки. Поэтому в самой деревне Лайоль и её окрестностях этот нож стал символом связи человека с землёй.

Зачем же нужен нож Laguiole городскому человеку, который не только никогда не подрезает ракитник, но даже и не знает, как выглядит это растение, а от крупного рогатого скота предпочитает держаться на расстоянии, отделяющем скоростное шоссе от скотоводческой фермы? Во‑первых, ножи Laguiole очень приятно держать в руках: их лезвие изящно изогнуто, а рукоятка повторяет контуры вашей ладони. Во‑вторых, третъих, четвёртых и т. д., существует тысяча причин, по которым настоящему мужчине может понадобиться нож, и перечислять их все нет необходимости. Другими словами, нож—ваш верный друг и неизменный спутник в любых жизненных ситуациях.

Вернёмся, однако, к истории Laguiole, которая, как и история многих известных брендов, не лишена была некоторой драматичности. К концу 80-х годов прошлого столетия технология производства ножей оказалась практически полностью утеряна. В 1981 году была создана ассоциация «Ножи Лайоль», поставившая перед собой задачу восстановления производства ножей в одноименном местечке. Вскоре был представлен к утверждению знак гарантии качества Laguiole Origine Garantie, который присваивался только тем мастерским и ремесленникам региона, которые в процессе производства в точности соблюдают все самые строгие требования, перечисленные в своде ассоциации. Для разработки архитектурного проекта здания завода в деревне Лайоль был привлечён Филипп Старк. В своём проекте ему удалось точно выразить философию компании: соединение новизны и традиционности. Здание из стекла и алюминия с возвышающимся над ним лезвием 18-метровой высоты символизирует одновременно и вид деятельности предприятия, и динамизм его развития, здесь полностью разместилось производство ножей, вернувшись таким образом на «свою историческую родину». Кстати, это не единственная достопримечательность деревни Лайоль: место славится также своей великолепной кухней. Здесь имеется ресторан, отмеченный тремя звёздами «Мишлен» и возглавляемый уроженцем здешних мест Мишелем Брасом. Ко всем блюдам, разумеется, подается нож Laguiole.

Для создания новых моделей ножей компания привлекает известных дизайнеров и знаменитостей. Помимо вездесущего Старка с Laguiole работали: Ян Пеннорз (Yan Pennor’s), Эрик Раффи (Eric Raffy), Соня Рикель (Sonia Rykiel), Курэж (Courreges), Эрмес (Hermes), Вильмот (Wilmotte).

На изготовление каждого ножа требуется от нескольких часов до нескольких дней. Качество обработки, прочность и гибкость лезвия и пружины, ширина митры (наконечника рукоятки) и пластины, а также точность их подгонки—вот те составляющие элементы, от которых зависит продолжительность жизни ножа. Технологическая цепочка включает 40 этапов и выполняется на одном заводе: здесь выковываются и закаляются лезвия, собирается модель и доводится до окончательного вида вручную одним мастером.

Старые модели украшались не только традиционной пчёлкой, ставшей эмблемой компании, но и ракушками, четырёхлистным цветком клевера, по преданию приносящим счастье, и головами животных. Сейчас выпускаются ножи и со стандартными, и с авторскими украшениями, которые по‑прежнему составляют одно целое с пружиной и выковываются вручную.

Для лезвий использовали углеродистую сталь, которая впоследствии была заменена на новую сталь Т12, запатентованную на заводе компании, более долговечную и лёгкую в заточке.

Рукоятки ножей в прежние времена изготовлялись из кости или дуба, позднее—из рога, а сегодня к этим материалам прибавились карбоновое волокно и алюминий.

В настоящее время в ассортименте марки несколько коллекций: традиционные ножи, коллекционные, дизайнерская коллекция, ножи-аксессуары и сервировочные ножи. Но на каком бы из них вы ни остановились, нож Laguiole будет неизменно радовать ваш взгляд и вызывать заинтересованные и восхищённые взгляды окружающих.

  • Фото: Архив пресс-службы