Железнодорожный отель

Некий южноафриканский джентльмен по имени Рохан Вос первого мая 1993 года приземлился на своём двухмоторном самолёте в аэропорту Дар-эс-Салама. За тридцать лет, с середины шестидесятых, ни один частный самолёт не совершал перелётов из ЮАР в Танзанию, у этих стран просто не было дипломатических отношений. Естественно, что ни визы, ни разрешения на полёт у Рохана Воса не было—наглость и уверенность в своей правоте заменили эксцентричному буру любые документы. Сразу по приземлении пилот был заключён под домашний арест, и только экстренное вмешательство правительства ЮАР позволило уже на следующее утро освободить и самого Воса, и его самолёт. Так, за год до того, как Нельсон Мандела стал президентом ЮАР, было в частном порядке открыто воздушное сообщение между двумя африканскими странами. Теперь ежегодно, в июле, компания Рохана Воса устраивает двухнедельные путешествия на поезде «Гордость Африки» из Кейптауна в Дар-эс-Салам. Роскошный состав пересекает с юга на север всю Южную Африку, Зимбабве, Замбию, приходит в столицу Танзании и отправляется назад, ещё на две недели. Более насыщенного и протяжённого железнодорожного маршрута на свете, кажется, нет. Начиналось всё в середине 80-х. Однажды супруги Восы приняли приглашение одного из бизнес-партнёров Рохана и отправились на пикник на каком-то дряхлом поезде. Антея, жена Рохана, говорит, что именно тогда она потеряла мужа и стала «железнодорожной вдовой». Всё недолгое путешествие (а паровоз вскоре сломался) Рохан провёл в локомотиве, рядом с машинистом. Сойдя на землю, торговец запчастями для автомобилей решил найти, купить и отреставрировать пару старых вагонов и паровоз. Мистер Вос немедленно сообщил о своём решении миссис Вос: —Отныне мы будем путешествовать только по железной дороге! И никаких гостиниц—только собственный вагон с ванной комнатой, настоящей кроватью, кухней и столовой. —А как же дети, Рохан? —Дети будут путешествовать с нами. Во втором вагоне. Кстати, паровоз назовём именем старшей дочери Бьянки. Сказано-сделано. Где, в каком хламе, на каких свалках Рохан нашёл свои первые вагоны, доподлинно неизвестно. Вроде бы один—на складе металлолома, другой—в глухом вокзальном тупике. Так или иначе, но уже через пару лет Рохан Вос стал обладателем отреставрированного состава, впереди которого, пыхтя, осыпая всё угольной пылью, краснея от натуги, полз паровоз с девичьим именем «Бьянка». Поначалу семья Восов и их друзья путешествовали по Южной Африке частным образом, но уже к концу 80-х, когда подвижной состав разросся, Рохан решает перевести дело (простите за каламбур) на коммерческие рельсы. Ко всему прочему, владелец паровозов понял, что ходить по расписанию куда легче, чем спонтанно. К поездам, перевозящим пассажиров, даже если эти пассажиры—члены одной семьи, бюрократы относятся куда лояльнее, чем к богатым самодурам, решившим жить, не сходя на землю. Короче, в 1989 году Рохан Вос открывает компанию, названную по первым слогам собственного имени Rovos Rail. В том же году машинист-любитель, будучи в Претории, заходит в бар старомодной пристанционной гостиницы Victoria Hotel, покупает вместе с порцией виски и бар, и всю гостиницу и открывает в ней офис Rovos Rail и частный вокзал Capital Park Station. Годом позже Рохан решается открыть продажу билетов на поезд «Гордость Африки», отправляющийся в первое 4-дневное путешествие по маршруту Претория—Кейптаун. То есть, решиться-то он решается, но в самую первую поездку зовёт всё-таки друзей, журналистов и бизнес-партнёров. Накануне всех детей (своих и детей друзей) наряжают в смокинги, дают им подписанные от руки приглашения и отправляют по адресам предполагаемых участников первого круиза. Рохан запасается шампанским и хорошим местным вином, и весёлый поезд отправляется в путь. По возвращении восторг первых пассажиров выплескивается на страницы газет и переносится методом «сарафанного радио» от одного потенциального клиента к другому. Так всё начиналось. А так всё продолжается сегодня: —Доброе утро, дамы и господа! Через полчаса вы отправляетесь моим поездом в Преторию. Через двое суток вы будете на месте. Я желаю вам счастливого пути и прекрасных впечатлений! Высокий британского типа джентльмен обводит взглядом зал ожидания Rovos Rail на центральной станции Кейптауна. У мистера Воса в Кейптауне нет своего вокзала (как в Претории), зато он арендовал здесь целиком 23-ю платформу, и через двойные стеклянные двери зала ожидания мы, пассажиры поезда Кейптаун—Претория, можем видеть снующих туда-сюда носильщиков, загружающих в вагоны наши чемоданы. —Простите, господа, забыл представиться. Я, Рохан Вос, владелец Rovos Rail. А сейчас я представлю вас друг другу. Итак, мистер и миссис Чен занимают Королевское купе, мистер Смит с семьёй—весь третий вагон, мистер Йо… зе… фа—простите, я, даже будучи африканёром, не могу выговорить эту фамилию—едет в купе «Ливингстон». Рохан продолжил и очень скоро закончил представлять нас друг другу: количество гостей «Гордости Африки» ограничено 40 местами в вагоне-ресторане. Здесь кормят (хорошо, признаться, кормят) в одну смену, а потому к локомотиву цепляют ровно столько вагонов, сколько надо, чтобы перевезти эти самые сорок человек. Если учесть, что в один вагон размещают от четырёх до восьми пассажиров, а в состав, кроме ресторана, входят ещё салон, бар и вагон со смотровой площадкой, то весь поезд растягивается на длину 10−12 вагонов, не больше. —Будьте осторожны: не отставайте от поезда на остановках, постарайтесь не замёрзнуть на высокогорье и не задохнитесь от жары при включённом на тепло кондиционере, не высовывайтесь из окон на ходу, много не пейте. Отныне вы—мои дети, я—ваш отец. Я буду делать всё, чтобы путешествие вам понравилось. По вагонам! Милая девушка отвела меня к «Ливингстону», распахнула дверь купе и, пропустив вперёд, ринулась вслед показывать, как и что здесь работает: —Вот этот рычажок включает и регулирует степень нагрева электрического матраса на вашей кровати. Это важно! —А что, понадобится? Неужели где-то в Африке, даже зимой (дело было в августе) температура опускается настолько, что приходится спать на огромной грелке? —Ещё как, сэр! На высокогорье, в районе Вустера, ощутите. Забегая на сутки вперёд, скажу, что в районе Вустера грелка понадобилась. Ночная температура снаружи упала до нуля, а то и ниже, в купе—градусов до 10; изо рта пошёл пар. В общем, если бы не электроматрас, во сне можно было бы вполне дать дуба. Недаром говорят, что путешествие по Южной Африке—всегда приключение. Не зверями, так холодом берут! В целом же двухдневное путешествие на поезде «Гордость Африки» оказалось весьма респектабельным времяпрепровождением. Из собственного купе размером в средний гостиничный номер я перемещался то на смотровую площадку, то в ресторан. Между этими двумя пунктами назначения мне обычно успевали предложить бокал шампанского или коктейль, а потому 48 часов в стиле романов Агаты Кристи прошли в состоянии лёгкого алкогольного опьянения. На твёрдую землю мы ступали лишь дважды—в викторианской мемориальной деревеньке Матьес-Фонтейн и в городе алмазодобытчиков Кимберли, давшем название кимберлитовой трубке,—и к обеду, на исходе вторых суток, поезд прибыл на принадлежащую Рохану Восу станцию в Претории. Напомню, что на «Гордости Африки» я проделал самое короткое путешествие из тех, что Rovos Rail предлагает своим клиентам. Мог бы и на две недели поехать до Дар-эс-Салама, в Танзанию. А мог бы—на водопады Виктории. На этом маршруте поезд довёз бы меня до Петерсберга, откуда ретросамолётом Rovos Air два часа лёту до Замбии, до аэропорта города Ливингстон. А мог бы вообще не сходить с самолёта. Вернее, сходить—чтобы животных посмотреть, переночевать, погулять по бушу, но путешествовать—по ЮАР, Намибии и Ботсване—только и исключительно на роскошном 40-местном лайнере. Должен сказать, что Рохан Вос—не только энтузиаст-коллекционер, но и большой затейник. В смысле, большой молодец. Энергия этого джентльмена, заработанные им деньги уходят на создание какого-то абсолютно нового качества. То есть, конечно, на воссоздание старого—такого уютного, роскошного, несравнимого с современным—вида путешествия, путешествия в ладах со временем, в согласии с самим собой. Организация поездки: туристическое агентство «Грёзы», greozy.ru