Пляж Секрет
Пляж Секрет

Долгие годы капитаны суперъяхт обходили покрытый густыми лесами гористый остров из-за отсутствия оборудованных марин и международного аэропорта. На Доминику отправлялись только при наличии проблем с двигателем или полном отсутствии приличной якорной стоянки. Большинство капитанов предпочитали посещать принадлежащие Франции соседние острова и настоятельно не рекомендовали отправляться к берегам Доминики владельцам яхт. В итоге даже сейчас Доминика осталась во многом неизведанной частью Карибского бассейна.

Первыми остров исследовали члены экипажей суперъяхт. Молодые и беспокойные, они искали новых впечатлений и сполна получили их на острове. От них о нетронутом рае узнали и капитаны, и владельцы лодок. Доминику не зря называют «островом природы» — такого уникального сочетания гор, тропических джунглей, спящих вулканов и прибрежных рифов вы не найдёте ни на одном другом карибском острове.

Вилла Zabuco
Вилла Zabuco Honeymoon расположена на утёсе в Секрет-Бэй

Открытая Христофором Колумбом во время второго путешествия в Западное полушарие в 1493 году, Доминика была колонизирована французами, а затем несколько раз переходила из рук в руки — за остров в течение всего XVIII века вели нешуточную борьбу Франция и Англия. Верх в итоге одержали жители Альбиона, но напоминания о галльском периоде истории встречаются по всему острову. Страна получила независимость от Великобритании в 1978 году. Все эти годы Доминика в основном экспортировала бананы, грейпфруты и апельсины, оставаясь в стороне от туристического бума, который охватил Карибы.

Остров полон «деревенского очарования», как бы банально это ни звучало. В прибрежных кафе здесь подают свежевыловленные морепродукты и только что сорванные с ветки тропические фрукты. Многие сцены из «Пиратов Карибского моря» снимали на Доминике из-за её девственной красоты. Аура затерянного среди круизных маршрутов оазиса спокойствия оказалась песней сирены для суперъяхт, которые обычно собираются в заливе Принца Руперта и на небольших якорных стоянках, где их соседями оказываются небольшие парусные лодки да местный рыбацкий флот.

Доминика предназначена для клиентов, которые любят знакомиться с природой лично. Каньонинг, каякинг, пешие походы по природным тропам — остров идеально подойдёт тем, кто предпочитает проводить много времени на островах, исследуя их отдалённые уголки.

Пляж Батибу, обрамлённый кокосовыми пальмами
Пляж Батибу, обрамлённый кокосовыми пальмами

Приют миллиардеров

Эндрю О’Брайен по прозвищу Кобра был одним из пионеров, которые познакомили сообщество владельцев и фрахтователей суперъяхт с Доминикой. Чтобы конкурировать с другими островами, где есть шумные марины со всевозможными развлечениями, он основал Cobra Tours & Yacht Services — компанию, которая предлагает топливо, провиант и услуги механиков, а также частные туры по острову.

Cobra Tours сыграла важную роль в открытии Доминики миру. «Мы часто ездили на яхтенные шоу в Монако и Форт-Лодердейл, штат Флорида, чтобы рассказать о нашем острове», — говорит он. И усилия не пропали даром: прошлый сезон был лучшим в истории. Всё больше лодок целенаправленно плывут к берегам Доминики. Сюда направляются те, кто пресытился шопингом и ресторанами на Антигуа или Сен-Барте.

К берегам острова приходили и 126-метровая исследовательская яхта Octopus покойного сооснователя Microsoft Пола Аллена, и 75-метровая Planet Nine Натаниэля Ротшильда, и 119-метровая моторная яхта «А» россиянина Андрея Мельниченко. На тендерах суперъяхт в заливе Принца Руперта были замечены Билл Гейтс, Роберт Де Ниро и Эдвард Нортон. Владельцев лодок принимали в барах пятизвёздочные курорты, включая Secret Bay и Cabrits Resort & Spa с пристанью в Дуглас-Бэй.

Вид на Национальный парк Кабритс из ста отеля Gommier в бухте Секрет-Бэй
Вид на Национальный парк Кабритс из ста отеля Gommier в бухте Секрет-Бэй

Но всё это было до пандемии. COVID-19 заставил власти поменять правила. Теперь туристы должны сдать ПЦР-тест за 24−72 часа до прибытия, пройти дополнительный экспресс-тест уже на острове, а затем выдержать пятидневный карантин в назначенном властями месте. Для владельцев лодок и гостей чартерных яхт, ограниченных во времени, такие условия неприемлемы. К счастью, на Доминике это отлично понимают. Чтобы развитию VIP-туризма не помешала пандемия, власти острова создали программу «Безопасно на природе», в рамках которой посетители, вместо того чтобы сидеть пять суток на яхте, могут поселиться на эксклюзивных курортах острова и осмотреть его с частным гидом.

И до COVID-19, и в разгар пандемии Доминика оставалась отличным местом для побега от людей. Население острова — всего 74 тысячи человек, и большая его часть живёт на побережье. Центральная часть остаётся сельской и неразвитой. Редкие деревни, неспешный ритм жизни и безмятежность — это и привлекает сюда самых успешных бизнесменов мира, которые могут позволить себе короткую передышку.

Трудности выбора

Единственная реальная трудность, с которой сталкиваются гости яхт на острове, — выбор гавани. Они сосредоточены на северной и южной сторонах Доминики и предлагают невероятное разнообразие пейзажей. В бухтах на северной стороне великолепная светло-голубая вода, открытые якорные стоянки и лёгкий доступ к городу Портсмут на тендере. Наибольшей популярностью пользуются Сикрет-Бэй с двумя пляжами, рифом и множеством тропических рыб и гораздо более оживлённый залив Принца Руперта.

Залив Принца Руперта на северо-западном побережье Доминики
Залив Принца Руперта на северо-западном побережье Доминики

Из обеих бухт легко попасть в Портсмут. Любителям природы лучше обратить внимание на соседние бухты Дуглас, Тукари, Марсо и Коннор. Рядом с ними расположены холодные серные источники — кратер спящего вулкана наполнен водой карамельного цвета. Ещё одна местная достопримечательность — водопад Шодьер, дорога к которому вьётся между крошечными фермами.

Для относительно небольшого острова у Доминики на удивление разнообразный рельеф. Тут и горы, и долины, и каньоны, и реки, по которым можно сплавиться. Не менее колоритны местные жители, которые легко переходят с английского на французский, а с французского на креольский. И от каждого исходит удивительное спокойствие. В одном из кафе я увидел вывеску: «Время остановилось в баре Bush». Именно это чувство я испытывал всю неделю на острове.

А ещё на Доминике кажется, что ты единственный турист на острове. И дело не только в небольшом числе туристов из-за пандемии — многие отели создавались с акцентом на уединение. Например, в Secret Bay Resort всего 10 вилл, и все с видом на океан.

Бассейн и душ на вилле Zabuco
Бассейн и душ на вилле Zabuco

Мечта дайвера

Южная часть острова — это царство воды. Трафальгарские водопады, ущелье Титу и Кипящее озеро обязательны к посещению. А ещё эта часть острова славится местами для дайвинга. Район к югу от пляжа Шампань — часть морского заповедника Суфриер-Скоттс-Хэд, поэтому яхты должны бросать якорь севернее. Зато ничто не помешает вам увидеть рифовых рыб, дельфинов и даже кашалотов в естественной среде обитания.

Заповедник — часть Всемирного наследия ЮНЕСКО и предмет особой гордости местных жителей. Место это действительно уникальное и способно впечатлить даже видевшего десятки бухт путешественника. Взять хотя бы риф Шампань, который получил своё название из-за пузырьков газа, которые выходят из трещин. При этом пузырьки совершенно не мешают наблюдать прямо из лодки за представителями местной фауны.

Наш гид Жюль, у которого за спиной тысячи погружений, говорит, что никогда не устаёт от морской жизни в заливе Суфриер. Граница между спокойным Карибским морем и куда более свирепой Атлантикой проходит прямо в заливе, что делает погружения здесь весьма разнообразными. Вообще Доминику вполне можно назвать дайверским раем. Только в заливе Суфриер с полдюжины спотов.

Доминика богата первоклассными дай-спотами
Доминика богата первоклассными дай-спотами

Ещё несколько мест для дайвинга расположены на атлантической стороне Доминики, а на северной оконечности острова их ещё не меньше десятка. Некоторые места настолько уединённые, что большинство местных жителей даже не знают о них. Подводные горные вершины, пещеры, кратеры, возможность поплавать бок о бок с кашалотом — у Доминики всегда есть козырь в рукаве.

После снорклинга я возвращаюсь в Jungle Bay — эко-курорт с виллами из местного дерева и камня, студиями йоги, спа и рестораном с видом на воду. В тени банановых рощ легко обрести дзен, растворившись в безмятежности. Это ощущение в конечном счёте и влечёт на Доминику владельцев суперъяхт, которые не спешат делиться своим секретом.

Статья «По секрету всему свету» опубликована в журнале «Robb Report» (№4, Май 2021).