Сады Нептуна

Канкун, Мексика

В этом музее вы не проталкиваетесь среди других посетителей, а подплываете к экспонату в сопровождении стайки рыб. Блики солнечного света, преломлённого волнами наверху, оживляют подводную выставку статуй, цвет которых меняется в зависимости от погоды. «Когда зрителя меньше тяготит земное притяжение, его восприятие тоже становится свободнее», — говорит британец Джейсон ДеКарис, установивший 400 своих скульптурных композиций на дне моря около мексиканского курорта Канкун. Первый в мире подводный музей современного искусства открылся в ноябре 2010 года. В следующие два года художник намерен утроить количество скульптур, моделями для которых послужили местные жители. ДеКарис — не просто художник, но ещё и защитник природы: искусственный риф, образованный его работами, отвлекает на себя внимание туристов, которые успели сильно растревожить обитателей соседних коралловых рифов. Скульптуры отлиты из пористого бетона, на котором уже через пару месяцев появляются ростки новых кораллов. Они находятся на глубине 9 м, и дайвинг-операторы рады помочь всем желающим приобщиться к прекрасному.

Белое море, Россия

По мнению любителей экзотики, Белое море — самое лучшее место на Земле для подлёдного дайвинга. Мир под водой настолько разнообразен, что для знакомства с ним не хватит и недели интенсивных погружений. Главная задача — увидеть белуху (млекопитающее семейства зубатых китов). Условия экстремально суровые: температура воздуха в зимнее время опускается до -40°C, а толщина льда достигает 1,5 м. Перед тем, как отправляться сюда, нужно в обязательном порядке пройти курсы экстремального дайвинга, получив соответствующий сертификат. Без умения подготовить майну (места для погружения под лёд) и знания, как правильно погружаться с дрейфующих льдов, делать тут нечего. Необходимо бронировать тур в одной из компаний, занимающихся здешним подводным дайвингом. В рамках программы день, как правило, начинается с лёгкого завтрака в 8 утра, после которого группа отправляется на погружения (дорога, в зависимости от погодных условий, занимает от 20 минут до одного часа). Работают дайверы парами. В 14:00 по местному времени завершается первый цикл погружений, после которого желающие снова отправляются под лёд. В 18:00 следует вернуться на базу.

Индийский океан, ЮАР

Многие дайверы считают великую миграцию сардин одним из самых красивых подводных шоу на планете. Приехав в Умкомаас, нужно быть готовым к волнующим подводным открытиям. Косяки сардин, иногда до 13 км длиной, растягиваются на расстояния до тысячи километров. Пять миллиардов рыб плывут с юга на север вместе с течением, которое в это время года подходит очень близко к восточному побережью Африки. Первые погружения нужны, чтобы понять, как движется «подводная река». Огромная стая сардин пульсирует под водой, иногда обтекая дайверов. Естественно, такое скопление сардин привлекает хищников: тунцов, парусников, марлинов. В охоте на лёгкую добычу не прочь принять участие капские морские котики, акулы и даже киты. Обожают лакомиться сардинами и дельфины. Умные млекопитающие окружают часть косяка сардин, заставляя рыб подняться ближе к поверхности, одновременно сбивая их в плотный клубок. Захватывающее зрелище — смотреть в контровом свете полуденного солнца, как птицы-охотники вонзаются в воду на несколько метров и утаскивают сардин на поверхность. Уникальное явление природы можно наблюдать с мая по конец июля.

Остров Кокос, Коста-Рика

В этом месте гарантированы встречи с такими обитателями Тихого океана как акулы-молоты, рифовые акулы, манты и марлины. Кокос, расположенный в 532 км от побережья Коста-Рики, — самый крупный необитаемый остров в мире. Он находится значительно выше пояса ураганов, поэтому воды здесь всегда спокойны и чисты, а подводная жизнь крайне разнообразна. Добраться сюда можно только по воде из порта Пунтаренас. Игра стоит свеч — богатый подводный мир, кристально чистая вода и идеальные условия для ныряльщиков с любым уровнем подготовки делают поездки в это уединённое место одним из самых востребованных туристических маршрутов. Сезон длится практически круглый год. Интересная особенность: вода на глубине значительно холоднее, чем на поверхности, что даёт дайверам возможность увидеть стаи акул-молотов (до 200 особей одновременно). Любопытно наблюдать, как рыбы-молот выстраиваются в очередь к рыбкам-чистильщикам, чтобы избавиться от надоедливых паразитов. Если не делать резких движений, акулы подходят совсем близко. Стаи скатов-орляков барражируют вдоль скальных склонов, зачастую проходя на расстоянии вытянутой руки от дайверов.

Скапа-Флоу, Оркнейские острова, Шотландия

Бывалые дайверы утверждают, что гавань Скапа-Флоу — чуть ли не самое любопытное место в европейских водах. Здесь в 1919 году, вопреки условиям перемирия, немцы затопили кайзеровский военный флот — 52 боевых корабля. Большинство из них впоследствии подняли, но оставшиеся на дне огромные броненосцы потрясают воображение. Из-за тяжёлой надстройки большинство кораблей перевернулось при затоплении и лежит в лучшем случае на боку, на глубине 40−50 м, поэтому без сухого костюма, хорошего фонаря, нитрокса, а иногда и второго баллона, не обойтись. Даже одного 175-метрового гиганта невозможно осмотреть за одно погружение, поэтому многие ныряют несколько раз в течение 3−4 дней. Когда проникаешь в гигантскую орудийную башню линкора «Кронпринц Вильгельм» и видишь поросший водорослями затвор пушки, рядом с которым крутится какая-нибудь рыба-дьявол, понимаешь, что нырнул в историю. Среди дайверов пользуются популярностью и «корабли заграждения», затопленные англичанами перед Второй мировой, чтобы закрыть вход в акваторию немецким подводным лодкам. Эти суда лежат на глубине 18 м, видимость там отличная, и к ним обычно отправляются «на десерт».