Отец Бантинга когда-то увлекался кожевенным делом, и его мозаичные меховые ковры произвели на сына неизгладимое впечатление. После внезапного озарения Бантинг прилетел к отцу, чтобы тот раскрыл ему все секреты. «Через сутки, вооружившись необходимым инструментом, я нашёл место под мастерскую и принялся экспериментировать».

Вскоре его слава распространилась далеко за пределы студии в Остине. На сегодня Бантинг с командой создали более 46 тысяч кв. м уникальных ковров (этого с лихвой хватило бы, чтобы застелить Виндзорский замок), выручка составила $100 млн. Его творения поселились в домах и офисах многих знаменитостей, в числе которых Томми Хилфигер, Крис Дженнер и Кэрол Радзивилл, и часто появляются в дизайн-проектах по всему миру.

Девиз Бантинга: «Любые размер, форма и цвет». После получения задания от заказчика команда дизайнеров приступает к наброскам, чертежам и визуализации пожеланий клиента.

Компания использует этично добытые шкуры из Франции, которые окрашивают в небольших кожевенных мастерских Италии. Так получаются чуть ли не лучшие образцы кожи в мире. При раскрое используется от 90 до 95% полотна, что сводит количество обрезков к минимуму.

По прибытии в студию каждая окрашенная шкура сканируется и оцифровывается, затем её тщательно измеряют и анализируют дефекты, которые заносятся в базу данных, чтобы в дальнейшем раскройщики знали, какие участки не использовать.

Фирменный почерк Бантинга — отсутствие видимых швов. Он разработал собственную технологию, при которой мех не приминается, а остаётся гладким на стыке. Для антискользящей подложки используется вязкое вещество, изготовленное по собственному рецепту.

Каждый фрагмент рисунка подписывают, нумеруют и наносят на схему, по которой мастера собирают ковёр. Бантинг объясняет: «Прежде чем шкуры разрежут на мелкие кусочки, место каждого из них заранее просчитывается».

Во время сборки рабочие примеряют каждый отрез, поворачивая, подравнивая и импровизируя до тех пор, пока не будет достигнут эффект «спонтанности и хаотичности», которым также славится Бантинг. Края обрезаются вручную, а затем весь ковёр проверяется на малейшие недостатки. Любые несовершенства аккуратно устраняются. В завершение все края красят и покрывают защитным слоем вручную.

Изделия под маркой Kyle Bunting доставлены в более чем 40 стран. Самым большим на сегодняшний день стал ковёр площадью 86 кв. м, заказанный для проекта в саудовском Эр-Рияде. Над тем, как создать, а потом доставить столь масштабное полотно, пришлось поломать голову всей команде.

Статья «Шито-крыто» опубликована в журнале «Robb Report» (№8, Ноябрь 2020).