«Евхаристический голубь», ок. 1200, Limoges, продан на Sotheby’s почти за $2 млн

История эмалей берёт начало ещё в Древнем Египте, но эта техника остаётся популярной среди художников ювелирного и декоративно-прикладного искусства по сей день. Технологически эмаль представляет собой стекловидную массу, окрашенную окисями металлов в различные цвета и нанесённую на поверхность металла. Искусство эмали насчитывает свыше двух тысяч лет и за свою долгую историю накопило богатый опыт и арсенал технических и художественных приёмов. Сияющая, яркая эмаль придаёт богатую декоративность практически любому предмету.

Техники эмали использовали древние греки и кельты, с VI века их усовершенствовали византийские ювелиры. Первый большой расцвет эмали приходится на Средние века. Самые знаменитые эмали этого времени — лиможские — известны далеко за пределами Франции, но на арт-рынке встречаются крайне редко. Их стоимость может доходить до шестизначных сумм, как, например, у «Евхаристического голубя», проданного почти за $2 млн.

С середины XVII века благодаря развитию химии появились окислы металлов, при нанесении которых на белую эмалевую основу можно было передавать тончайшие цветовые оттенки. Так помимо древних выемчатой и перегородчатой родилась живописная эмаль, которая широко использовалась в миниатюрах — на крышках табакерок, шкатулок, карманных часов, ароматических флаконов. Такие предметы европейского искусства XVIII—XIX вв.еков — не редкость на торгах и стоят от нескольких сотен евро.

На рубеже XIX и XX веков техника эмали переживает новый подъём. В России торжествующий «русский стиль» предопределил интерес к древней перегородчатой эмали в декоративно-прикладном искусстве. Национальная эстетика проявилась прежде всего в разнообразной столовой утвари фирм Овчинникова, Хлебникова, Грачёва, Сазикова, без которых не обходятся ни одни торги русским искусством. И конечно, Карла Фаберже, чьей визитной карточкой стала новая техника гильошированной эмали (её знали и европейские ювелиры, в частности Cartier). Фаберже широко использовал эмаль в ювелирных украшениях и декоративных предметах — портсигарах, рамках, часах и знаменитых яйцах. Эмалью украшено и самое дорогое «Ротшильдовское яйцо», проданное за $18,5 млн.

Европейские ювелиры ар-нуво, в частности Рене Лалик, которого считают одним из родоначальников этого стиля, тоже полюбили эмаль. Работы Лалика оцениваются в несколько сотен тысяч долларов, но стоит присмотреться к творениям Жоржа Фуке, Анри Вевера, Люсьена Гайяра.

Статья «Цвет металла» опубликована в журнале «Robb Report» (№8, Ноябрь 2020).