Имея в распоряжении массу пустого пространства при полном отсутствии соседей, Вейс всерьёз увлёкся объёмным натуральным звуком золотого века кинематографа и стал собирать винтажные динамики и колонки таких компаний, как RCA и Western Electric (1925−1945). А потом решил создать такую же модель, только лучше. На Oswalds Mill Audio делают вручную не только аудиосистемы, оснащённые высокоэффективными драйверами открытого типа, но также усилители, виниловые проигрыватели и аудиомебель. Цифра здесь не котируется. Гордость Вейса — звук, не знающий ограничений в объёме, динамике и способности захватить слушателя. Не стоит сбрасывать со счетов и ритуал, дорогой сердцу каждого аудиофила, — выбор записи и её очерёдности.

При изготовлении систем используют пенсильванскую лиственницу, бронзу, железо, алюминий и сланец из местных карьеров. Цены от $36 тыс. до $450 тыс. За исключением литья и работы по камню, всё делается кустарным способом на фабрике в пенсильванском Флитвуде.

Замысел

Вейс разработал колонку Ironic совместно с промышленным дизайнером Дэвидом Д’Империо. Название объясняется тем, что объект отлит из чугуна (iron), а качество звука превосходит все ожидания, связанные с его брутальным обликом (irony). Драйверы установлены не в корпусе, а прямо на внешней поверхности. Динамики открытого типа лишены резонанса коробки, поэтому выдают чистые басы и музыку, будто парящую в невесомости. К тому же внешне Ironic не похож ни на одну из существующих колонок.

Отливка

Ironic начинается с песчаной формы, в которую затем зальют расплавленный чугун. В связи со сложной конфигурацией объекта её можно изготовить только на 3D-принтере. Отливка предполагает разрушение шаблона, поэтому для каждой колонки печатают новую форму. В конечном виде ее высота составляет 132 см, а ширина — 89 см.

Адское пламя

OMA сотрудничает с мастерами литейной мастерской в Вирджинии. Они отливают сложную скульптурную форму из особого материала, который называют гипоэвтектическим серым чугуном. Этот сплав, содержащий высокую примесь графита, используют, когда необходимо снизить вибрацию до минимума, например для станков, которые производят кремниевые микросхемы.

Выход в свет

В расплавленном виде температура сплава составляет 815 °C, но потом он остывает и Ironic покидает родной кров. Уже можно различить переднюю часть, состоящую из множества мелких плошек. У такой формы те же акустические характеристики, что и у более привычных квадратных диффузоров, используемых на студиях звукозаписи для усиления дифракции и фронта звуковой волны.

Сборка

Подвешенный к потолку и привязанный экран, в который монтируются динамики, ещё не готов. Посторонние включения, попавшие на его поверхность в процессе отливки, удалят, а затем панель отшлифуют. Через отверстия, которые располагаются в центре, специальные преобразователи динамиков будут выводить звук.

По следам музыкальных автоматов

Ironic появился на свет в том числе благодаря запасу 15-дюймовых вуферов, которые использовались в проигрывателях 1930-х годов. Вейс собрал и отреставрировал 20 экземпляров, то есть колонок Ironic будет выпущено столько же. Колонка необыкновенно экономична и требует не так много ватт мощности, чтобы производить как минимум 104 децибела при широком диапазоне частот.

Человек и рупоры

CEO компании OMA Джонатан Вейс опирается на вуфер первой колонки Imperia. Четырёхканальная рупорная система включает деревянные конические рупоры с прямыми стенками, которые, в отличие от скруглённых, не деформируют звуковые волны. Лёгкость, с которой эти рупоры, сделанные из местной древесины, воспроизводят эффект живого концерта и другие звуковые нюансы, — просто сверхъестественная.

Статья «Из чугуна и песка» опубликована в журнале «Robb Report» (№6, Сентябрь 2020).