На открытии, которое состоится 29 мая, The Inn at Little Washington, удостоенный трёх звёзд «Мишлен», собирается рассадить в ресторанном зале роскошно одетых манекенов. Владелец и шеф Патрик О'Коннел, одним из первых внедривший в Штатах формулу «с фермы — на стол», считает, что посетителям так будет веселее.

В соответствии с правилами социальной дистанции ресторан сможет задействовать лишь половину своей пропускной способности. Не желая оставлять столы пустыми, О'Коннел посадил за них «искусственных» клиентов. А чтобы всё это выглядело убедительно, подключил к затее местную театральную компанию, которая предоставила костюмы.

«Мне манекены всегда нравились, они ни на что не жалуются, — признается О'Коннелл. — Когда нам потребовалось решить проблему социальной дистанции и вдвое сократить заполненность ресторана, решение заполнить его изысканно одетыми куклами пришло само собой. Между реальными гостями остаётся много места, к тому же они чаще улыбаются и фотографируются».

Ресторан The Inn at Little Washington находится в штате Вирджиния, в небольшом городке — тёзке столицы. Во избежание путаницы в обиходе его называют Маленьким Вашингтоном.