Главное преимущество сквоша перед теннисом — в независимости от погоды. Да и организовать корт для сквоша проще в силу его небольших размеров. Этим объясняется популярность сквоша в учебных заведениях по всей Великобритании

Сквош только недавно стал выходить за пределы закрытых клубов, британских школ для мальчиков и элитных кортов. О возникновении этого спорта до сих пор слагают легенды, одна другой краше. По одной из них, спорт появился в 1830-е годы случайно: ученики закрытой школы для мальчиков Хэрроу, что под Лондоном, скучали в ожидании свободного корта для игры в мяч — прообраза современного тенниса. Они коротали время, отбивая мячик от стенки, коих в Хэрроу, в отличие от кортов, было предостаточно. Так и появился сквош: быстрый спорт с мячиком, прыгающим от стенки и при этом сильно сжимающимся.

Согласно другой легенде, нечем себя занять было уже аристократам, попавшим в британские долговые тюрьмы. Кортов в конце XVIII века там не было вовсе, а аристократическая привычка побегать за мячом с ракеткой никуда не делась. Так или иначе, но появление сквоша неразрывно связано с британской аристократией. Скорее всего, у игры много истоков, и обе легенды по‑своему правдивы.

Школа Harrow была основана в 1572 году во время правления королевы Елизаветы I. В местечко Хэрроу в паре миль от Лондона, в честь которого она получила своё название, школа переехала в 1615 году
Выпускниками школы за её почти 500-летнюю историю были многие выдающиеся британцы и представители бывших английских колоний: лорд Байрон и Бенедикт Камбербэтч, Уинстон Черчилль, несколько королей Иордании и Ирака и многие другие

Британское вторжение

В России аристократия исчезла более 100 лет назад, поэтому и про сквош в наших краях узнали относительно недавно. Почти двадцать лет назад его привезли иностранные бизнесмены, работавшие в нашей стране, и выпускники тех самых престижных школ из числа детей новой элиты. Чтобы не терять форму, они находили тренеров и клубы в Москве. За первопроходцами потянулась и никогда не выходившая на корт для сквоша публика.

Приятная компания, чувство камерности и пресловутого закрытого клуба, где нет случайных людей, — пожалуй, до сих пор главное в сквоше. Корт для сквоша куда меньше теннисного, он закрыт и замкнут. Людям с клаустрофобией здесь, пожалуй, не место, зато можно конфиденциально и при этом непринуждённо поговорить о бизнесе, ситуации на рынке, а порой и заключить сделку.

«Одни продвигаются по карьерной лестнице, другие находят недостающий элемент формулы успеха, попутно теряя килограммы и укрепляя тонус мышц. Мне известен случай, когда менеджер среднего звена получил работу главы инвестиционного фонда, познакомившись на турнире с одним из его учредителей. А один мой хороший друг — любитель обсуждать детали сделок со своими поставщиками в перерывах между геймами», — рассказывает тренер международного класса Сергей Долженко.

На сквош-корт, по традиции, приходит много экспатов и заезжих CEO, которые не готовы отказываться от своих «домашних» спортивных привычек. Нередко здесь звучит только английская речь — и это не попытка пустить пыль в глаза, а настоящее британское вторжение.

ГРЭМ ЧЕПМЕН, советник генерального директора СУЭК: «Я начал играть в сквош ещё в университете. Мне нравилось, что за очень короткое время можно было получить прекрасную физическую нагрузку. К тому же на тренировки никак не влияла погода, а в Британии это, знаете ли, очень ценишь. Сквош по‑прежнему привлекает меня этим, но довеском идут ещё ценный нетворкинг и то, что в сквоше всё время нужно не только быстро бегать, но ещё и очень быстро думать».

Конкурентные преимущества

Конечно, видов спорта, предлагающих привести себя в форму, попутно общаясь, полно. Однако везде есть свои нюансы, осложняющие участие: большое число участников, запутанные правила, сложная техника, травмоопасность и прочее. Сквош же предлагает развить скорость, силу и реакцию, попутно заводя полезные знакомства, что называется, малой кровью. Тренировка занимает не более часа и проходит в кондиционированном помещении, а в хорошую погоду — на улице. Правила просты и понятны, а играть в сквош можно и вдвоём с тренером.

Десять лет назад в Москве было дай бог тридцать кортов, а сегодня строятся тысячи квадратных метров новых площадок, и это неслучайно. Большой теннис, который в России полюбили при Борисе Ельцине, — не менее элитарный вид спорта, но порог входа тут гораздо выше. Если сквош можно освоить на вполне сносном уровне, чтобы играть с кем-то уже без тренера, за месяц, то в теннисе только три месяца придётся разучивать подачи. Корт для сквоша не такой большой и гораздо более камерный, а ещё — и для кого-то это будет решающим фактором — не нужно собирать мячи. Мячик один, и он сам прыгает к вам в руки. Согласно статистике, на взаимодействие с мячом в теннисе приходится около 30% времени нахождения на корте, тогда как в сквоше этот показатель равен 70−80%.

Корты доступнее, стоимость тренировки ниже, а эффект для физической формы и общего здоровья такой же, если не заметнее. Сквош развивает скорость, реакцию, укрепляет сердечно-сосудистую систему, отлично накачивает ягодицы и сжигает жир — за час игры расходуется почти тысяча калорий. Один из новоявленных любителей сквоша — звезда российского YouTube Юрий Дудь. И результат, как говорится, налицо.

Правила сквоша предельно просты. Игрокам нужно отбивать мяч от фронтальной стены таким образом, чтобы он попал ниже линии аута и не попал в акустическую панель (крайние красные линии). Допускается один отскок от пола
Перед игрой в сквош важно разогреть не только мышцы, но и мяч. Обычно на это уходит около пяти минут, после чего мяч становится жёстким и «игровым»
Подсчёт очков бывает двух видов: традиционный и PAR (Point-a-Rally). В первом случае очки получает только подающий, во втором — любой победитель розыгрыша, даже если он принимал подачу

Где играть

Сергей Долженко: «В последнее время в Москве активно строятся большие сквош-центры на 6−9 кортов. Среди больших площадок можно выделить Национальный сквош-центр, расположенный под открытым небом. Но есть и камерные студии, где количество кортов не превышает двух. Например, клуб Soul Rebel, что на Шухова, 14. Каждый может найти себе площадку с подходящей ему атмосферой. География расположения обширная: есть корты как в пределах Третьего кольца, так и в районе популярных направлений коттеджных посёлков (Новорижское шоссе, Киевское шоссе, Рублёвское шоссе). В среднем аренда корта на один час игры обойдётся в районе двух тысяч рублей».

БОРИС ПОДОЛЬСКИЙ, заместитель председателя правления, исполнительный директор, член правления Роснано: «Первый раз сыграть в сквош я попробовал очень давно — в Штатах, году в 2003-м. А вот регулярно играть стал сильно позднее, когда появились и корты, и соперники. Я ценю сквош за возможность испытать ясность ума и выносливость при пиковых нагрузках на организм. Примерно то же самое я испытываю и во время сложных переговоров. В сквош приходят ради драйва. Для меня сквош — это чистый кайф! Никакой другой спорт не может мне этого дать. Роскошь в сквоше для меня в том, что на корте все равны. А это располагает к искреннему общению без масок. Сквош — поставщик одних из самых честных отношений в моей жизни».

Что нужно

Для игры в сквош потребуется совсем немного инвентаря: ракетка для сквоша (меньше и легче теннисной), мяч и спортивная форма. В любом клубе ракетку можно взять в аренду, но если всё же хочется личную, то её покупка особенно не ударит по бюджету — один поход в ресторан «Магадан» обойдётся заметно дороже. Самая дорогая ракетка бренда Harrow, названного в честь той самой школы из легенды о возникновении сквоша, обойдётся в 12 тысяч рублей. Для знакомства со сквошем желательно нанять тренера (от 3500 рублей) или попросить своего хорошо играющего знакомого показать азы игры. В отличие от тенниса, процесс обучения принципам игры до уровня, когда не нужен тренер, составляет максимум 8−12 часов тренировок (2−3 раза в неделю в течение месяца). А наиболее способным и спортивным ученикам может хватить и часа.

Статья «Posh сквош» опубликована в журнале «Robb Report» (№4, Май 2020).