Микроскоп, принадлежавший Луи Пастеру

Хотя нам известно о медицинских инструментах Древнего Египта, большинство этих артефактов находятся в музеях. Античные бронзовые приспособления встречаются на торгах и в галереях также крайне редко, и стоимость их высока, например, небольшие предметы могут стоить до $15−20 тыс. Научные инструменты, начиная со Средних веков, более доступны для коллекционеров.

Медицинский антиквариат собирают не только врачи — это жутковатое увлечение подпитывает страсть многих коллекционеров. Среди них, например, собиратели, интересующиеся каким-либо историческим периодом. Особенно Античностью, Византийской империей или Средними веками, в наследии которых материальная культура представляется не менее ценной, чем высокое искусство. Предложение на рынке поражает разнообразием, а стоимость предметов зависит от многих факторов. Ключевыми среди них, как и в случае с любым антиквариатом, являются сохранность, провенанс (например, принадлежность известному врачу или коллекции) и время создания (инструмент XV века будет стоить на порядок дороже аналогичной вещи, сделанной в XIX веке). Но в истории науки также многое значат новаторские приборы, например, стетоскопы или микроскопы. Стоимоcть последних, кстати, может доходить до миллиона долларов, как, например, микроскопа Людовика XV из коллекции Ротшильдов, проданного на торгах за £990 тыс. Микроскопы вообще стали отдельной сферой коллекционирования, наглядно раскрывающей развитие научной мысли, ведь использовались они не только в медицине. Появление стерилизации во второй половине XIX века привело к тому, что инструменты и приборы стали менее нарядными — дерево, слоновая кость, панцирь черепахи перестали использоваться. Стоимость микроскопов XVIII—XIX вв.еков варьируется от €3 тыс. до €100 тыс.

Сегодня многие медицинские инструменты значительно изменились, о назначении других можно лишь догадываться, в то время как третьи больше напоминают орудия пыток. Чтобы разобраться с особенностями медицины прошлого, коллекционеры покупают не только предметы, но и медицинские книги, гравюры на врачебные темы, анатомические атласы, как, например, работы анатома и художника XVIII века Жака Фабьена Готье д’Аготи, анатомические листы которого могут стоить до $100 тыс.

Статья «Что доктор прописал» опубликована в журнале «Robb Report» (№4, Май 2020).