Виндзорский замок называют самым большим обитаемым замком в мире

Выбор королевы можно считать символичным, ведь почти тысячелетняя история Виндзора демонстрирует завидную силу духа и умение держать удар, присущие нации. Она началась в XI веке, когда Вильгельм Завоеватель построил здесь первые укрепления. Под замок был насыпан высокий холм над Темзой. В этих местах река петляет, что дало ставке название, которое переводится с английского как «извилистый берег». Как крепость Виндзор просуществовал несколько веков. Нынешняя постройка в основной своей части относится к XIV и XVI векам. В XVI столетии руку к нему, как и ко всему в государстве, вплоть до официального вероисповедания, приложил неугомонный Генрих VIII. Кстати, здесь же он и похоронен: часовня Святого Георгия, которая находится на территории, долгое время служила усыпальницей британских монархов. Так, например, компанию Генриху VIII составляет Карл I, которому в революцию отрубили голову. Причуды истории: в XVII веке в монаршей резиденции устроили тюрьму для роялистов, приверженцев монархии.

Королева Елизавета II часто принимает в Виндзорском замке глав государств. В частности, именно здесь в 1989 году она встречалась с Михаилом Горбачевым

Часовня также ассоциируется с главной государственной наградой страны, Орденом Подвязки: на стенах развешены штандарты кавалеров. Орден основан королём Эдуардом III (XIVвек), который большую часть жизни провёл в Виндзоре. Он вложил миллионы в реконструкцию и реновацию замка. Благо, Англия тогда хорошо заработала на успешной для себя Столетней войне. Собственно, при нём замок обзавёлся первыми полноценными монаршими покоями. Виндзор с общей площадью 56 000 кв. м считается самым большим жилым замком в мире. Фактически он представляет собой комплекс разновременных построек, поделённых на Верхнее и Нижнее Подворье. По нему можно изучать историю английской архитектуры: от первых нормандских построек (так, восстановлена Круглая башня, существовавшая ещё при Генрихе I) до Иниго Джонса (знаменитый архитектор-классицист XVII века), и далее — до георгианского стиля раннего XIX века, когда замок, долгое время пустовавший за неимением средств его содержать, «расчехлили» и снова ввели в государственный оборот, теперь уже преимущественно с представительскими функциями.

Эта фотография Елизаветы II в Виндзорском замке появилась в официальном инстаграме королевской семьи как иллюстрация аудиенции Её Величества с премьер-министром Борисом Джонсоном, которая в этот раз по понятным причинам проходила дистанционно

Виндзор был любимой резиденцией королевы Виктории. Как известно, после смерти мужа она сорок лет носила по нему траур. Виндзор «засветился» и здесь: злые языки называли королеву Виндзорской вдовой. На подходе к замку стоит её статуя, в каноническом, всем известном образе. Одна из самых печальных глав в современной истории резиденции — пожар 1992 года, когда выгорело две третьих Верхнего подворья (больше 100 залов). Деньги на реставрацию собирали с экскурсионных билетов. Что-то подновляется до сих пор.

Кстати, история самой Елизаветы напрямую связана с резиденцией. Привычное именование правящего дома Виндзорами пошло именно с неё. Предки королевы носили фамилию Саксен-Кобургских. Но в годы Первой мировой войны отец Елизаветы, король Георг V, избавился от немецкой фамилии.

Королевская гостиная в Виндзорском замке

Обычно Елизавета проводит в загородной резиденции несколько недель на Пасху и в июне, когда проходит церемония вручения ордена Подвязки и скачки в Аскоте, в остальное же время замок открыт для публики и функционирует как туристическая достопримечательность. К 50-летию правления «вечной королевы» (как её часто в шутку, но любя, называют подданные) при замке разбили Юбилейный сад, прогулкой по которому можно завершить осмотр территории. Конечно, когда королева съедет, а в общественных местах снова можно будет появляться без риска заразиться коронавирусом.