От императоров к плебеям

Как известно, изобретением бумаги, как и многого другого, мы обязаны Китаю. В том числе и туалетной. Но если писчая бумага появилась в Поднебесной ещё во II веке до нашей эры, то первая туалетная — лишь в конце VI века. В 589 году нашей эры учёный, педагог и каллиграф Ян Чжитуй сделал первую дошедшую до нас запись об использовании бумаги в гигиенических целях. Спустя 300 лет использование бумаги среди богатых китайцев после посещения уборной стало повсеместным, о чём свидетельствуют записки одного из арабских путешественников.

К XIV веку туалетная бумага стала в Китае мейнстримом. Согласно письменным источникам, только на территории современной провинции Чжэцзян ежегодно производилось миллион упаковок, содержащих от одной до 10 тысяч листов. Только за 1393 год императорский двор в Нанкине использовал более 720 000 листов размером 61 на 91 см. Естественно, бумага для главы Срединной империи и его подданных сильно различалась. Бумага для императора была мягкой и толстой, а каждый лист был был надушен. При этом императорская семья пользовалась небольшими листами бумаги размерностью 8 на 8 см. Менее знатные китайцы пользовались туалетной бумагой, сделанной из льна или шерстяной ткани.

В Европе с гигиеной ситуация обстояла несколько хуже. В Римской империи были широко распространены общественные туалеты, в которых использовали губки (на юге империи) или мох (в северных провинциях). Но с её развалом губки ушли в прошлое, а их заменителем стало сено.

Бумага вошла в обиход лишь в XVIII веке, причём не особая, а самая обыкновенная. В обиход шли газеты и дешёвые книги. Современная туалетная бумага появилась лишь в 1857 году. Её одновременно изобрели Джеймс Олкок в Англии и Джозеф Гайетти в США. Интересно, что американцы не стеснялись покупать новое изобретение, и Гайетти писал своё имя на коробках крупными буквами. А вот англичане стеснялись просить в магазинах туалетную бумагу, поэтому Олкок продавал её в коробках с надписью «бумажные бигуди».

Первые рулоны появились в 1890 году — их производство наладила компания Scott Paper. Внесла свой вклад в развитие туалетной бумаги и континентальная Европа: в 1928 году в Германии заработала компания Ханса Клегка Hakle, которая выпускала перфорированную бумагу. Двухслойная бумага появилась сразу после Второй мировой войны, а самая последняя новинка — трёхслойная бумага, которая появилась в 1980-е годы.

В России первая туалетная бумага появилась ещё в XVII веке при царе Алексее Михайловиче. Использовал её сам царь и его семья. При этом достоверных сведений о том, что именно это была за бумага, нет. Вероятно, речь шла об обычной бумаге, которая тогда уже была достаточно распространена в Московском царстве. Её нарезали мелкими кусочками и душили.

Для особых нужд

После того, как в XX веке туалетная бумага стала неотъемлемой частью жизни подавляющего большинства жителей цивилизованного мира, сам факт её наличия в туалетной комнате уже перестал говорить что-либо о статусе и положении в обществе пользователя этой комнаты. Этот факт весьма печалил некоторых экстравагантных нуворишей, которые считали своим долгом подчеркнуть свой статус даже при посещении туалета.

Так жена многолетнего президента Филиппин Фердинанда Маркоса Имельда заявляла, что не будет пользоваться туалетной бумагой, стоимость которой ниже 20 долларов за рулон. Бумагу для первой леди изготавливали из тонкого шёлка и раскрашивали вручную.

Отчаянное потребление недавно разбогатевших американцев подтолкнуло директора по распространению американского журнала Penthouse Доун Стил выпустить в 1975 году туалетную бумагу под брендом Oh, Dawn!, на которой были напечатаны логотипы известных брендов, среди которых был Gucci. Итальянский дом моды подал на Стил в суд, и в 1978 году стороны заключили досудебное соглашение. Однако после этого в разных странах появились подражатели Стил.

Страсть некоторых арабских шейхов к покрытым сусальным золотом унитазам привела к созданию в 2013 году покрытой тончайшим слоем 22-каратного золота бумаги от британской компании Toilet Paper Man. Рулон стоил $1 376 900 и был изготовлен в единственном экземпляре, однако компания подчеркнула, что готова по запросу выпустить его любым тиражом.

Весь этот крафт

В Японии большую популярность в 2010-е годы набрала «крафтовая» туалетная бумага, выпускаемая на небольших производствах с использованием ручного труда. Яркий пример такого производство — бренд Mochitsuki Seishi, на фабрике которого трудится всего 10 человек. Она имеет мягкую фактуру, благодаря деликатной обработке бумажной массы и точного регулирования температуры воды, используемой в процессе. Полученная бумага настолько хрупкая, что её приходится скручивать в ручную. Один рулон бюджетной линейки Rabbit стоит 5 долларов, а подарочная упаковка 8 рулонов премиальной бумаги Hanebisho, выполненной в пастельных тонах с художественным рисунком, обойдется в 100 долларов. По словам создателей бумаги, в Японии её часто дарят на день рождения и свадьбы.

Удачный японский опыт попытались повторить и в США. Компания Quilted Northern Luxury выпускает четырёхслойную туалетную бумагу по цене 9 долларов за упаковку из шести рулонов. Американцы утверждают, что их бумага легко разлагается в воде, а также имеет антисептические свойства. Успех бренда подогрел интерес к рынку «крафтовой» туалетной бумаги. No. 2, Who Gives A Crap, Tushy, Cheeky Monkey, Bippy, Peach, — далеко неполный список стартапов, включившихся в борьбу за взыскательных покупателей. Эти компании уже провели несколько раундов финансирования и привлекли десятки миллионов долларов инвестиций, направленных на расширение производства и агрессивный маркетинг.

Стартовая цена рулона бумаги из бюджетной линии у таких производителей колеблется от 1 до 3 долларов. Рулоны из премиальных линеек стоят по 6−8 долларов. Почти все производители предлагают бумагу, на сделанную из бамбука. Каждый слой в рулоне тоньше обычного, а сама бумага мягче. Большое внимание уделяется экологической составляющей — «крафтовая» бумага распадается в воде, а её производство наносит минимальный вред окружающей среде. Туалетная бумага давно из роскоши превратилась в средство гигиены, но всё ещё даёт возможность почувствовать себя особенным.