Шри-Ланка

Шри-Ланку в ту пору, когда она называлась Цейлоном, посетил Чехов — остановился проездом с Сахалина в Москву. И даже ему, не терпевшему банальностей, удержаться от предсказуемого сравнения не удалось. «Цейлон — место, где был рай. Здесь, в раю, я сделал больше ста вёрст по железной дороге и по самое горло насытился пальмовыми лесами и бронзовыми женщинами», — записал он в дневнике. Есть там и продолжение, эротического свойства, но это уже совсем другая история…

Шри-Ланка и сейчас райское место — родина слонов и кокосов, место прописки баньяна, под которым сидел Будда, и зимовки зимородка, который изображён на одной из денежных купюр. Приходя в себя после долгой гражданской войны и цунами 2004 года, страна делает ставку на туризм. Лететь до Коломбо десять с лишним часов с пересадкой в Дохе, Абу-Даби или Дубае, но если потратиться на бизнес-класс и выспаться в самолёте, он доставит вас во влажные тёплые объятия острова вполне бодрыми — ланкийское время опережает московское на два с половиной часа и жестокий джетлаг туристу не грозит. В Бентоте, на одном из лучших курортов юго-западного побережья, вас встретят в лобби Vivanta by Taj гирляндой из душистых цветов франжипани и фруктовым коктейлем. Но впереди главная встреча — с Индийским океаном и его закатами на миллион долларов. Вся эта огромная масса воды по вечерам теплее воздуха, а небо показывает грандиозный спектакль из беспрерывно меняющихся красок такой яркости, что им не нужны фильтры инстаграма. На завтраке в ресторане кого только нет: женщины в хиджабах с Ближнего Востока, индийские семьи, русские парочки, приехавшие на медовый месяц, — но днём зелёные газоны и заросли баньяна на огромной территории отеля кажутся безлюдными, потому что все гости путешествуют. На тук-туке — в буддийский храм с резными львами внутри и полем лотосов, у которого играют улыбчивые дети. На автобусе — к черепашьей ферме: для рептилий-инвалидов это рехаб; для только что вылупившихся черепашат — ясли (через три для после рождения их выпускают в море, но выживет лишь самая везучая десятая часть). На лодке по реке Маду катают с разными затеями: то обезьянку привезут, то причалят к берегу и дадут понюхать листья коричных деревьев, то педикюр рыбками устроят. Большой выбор занятий вне отеля — политика Vivanta по всему миру: страну, в которую вы приехали, надо прочувствовать кожей и всеми прочими органами чувств. За вкусовые рецепторы, например, отвечает шеф Санни. Если хотите научиться готовить настоящее карри на кокосовым молоке, запишитесь к нему на кулинарный урок. Правда, таких свежих креветок и пряностей, как на Шри-Ланке, дома не найти. В этом легко убедиться, заказав морепродукты в ресторане S.H.A.C.K. под открытым небом или китайском Oriental Pavilion.

За колониальной историей острова — прямая дорога в старинный порт Галле, побывавший в разное время и португальским, и голландским, и британским. Там в высокий сезон, который длится с декабря по апрель, можно посмотреть на подплывающих к берегу синих китов. А в их отсутствие походить по колоритному городку с англичанкой Джулиет Кумб. Она здесь персонаж известный: вышла замуж за жителя Галле и теперь знает о Шри-Ланке больше, чем любой абориген. В своём арт-кафе Serendipity она угостит чаем с корицей, которая укрепляет память, и рассказы о ланкийских традициях и былых временах форта вы не забудете никогда. Если маленький Галле вашего исследовательского любопытства не удовлетворит, поезжайте в Коломбо, до которого от Бентоты полтора часа на машине. Если захотите остаться подольше, выбирайте капитально обновлённый год назад Taj Samudra. Он стоит на побережье у зелёной набережной Galle Face Green, над которой порхают пёстрые стаи воздушных змеев, и прекрасно подойдёт для вылазок в город. С железнодорожной станции в старом форте вы доедете до Slave Island — так англичане прозвали квартал, где жили рабы. Сейчас это переплетение цветных улиц, в которых прячутся причудливый индуистский храм Siva Subramaniya Kovil и католическая церковь Святой Марии. Воскресенье, когда открыт арт-рынок на Green Path Street у Национальной художественной галереи, — лучший день для покупки работ местных художников: в Коломбо, для справки, прошли уже три биеннале современного искусства. А в будни Little Adventures организует велосипедную прогулку: не пропустите потрясающий храм Gangaramaya (на его заднем дворике купают слонёнка Гангу) и Центр медитации на озере Бейра всемирно известного ланкийского архитектора Джоффри Бава.

Фото TAJ HOTELS, DIOMEDIA