«Создание компании GV Gold отнимало много сил. Я бы не cмогла параллельно заниматься музеем. Сейчас компания успешно развивается (в прошлом году мы отметили 20-летие), и у меня появилось желание освоить другую сферу. Музей занимает большую часть моего времени, и я очень этому рада. В жизни появилось множество новых интересов, связанных с искусством: общение с удивительными людьми, поездки.

Моя коллекция началась с женского портрета Зверева. Покупка первой картины была спонтанной, но у меня появился интерес к той эпохе. Я стала с большим азартом погружаться в историю жизни художников-шестидесятников. С самого начала я ограничила свою коллекцию рамками неофициального искусства конца 1950—1970-х годов. Стала искать работы этого периода — и графику, и живописные работы, и скульптуру. Мне удалось собрать очень разные, порой уникальные работы таких художников, как Анатолий Зверев, Дмитрий Краснопевцев, Лидия Мастеркова и других.

В какой-то момент я задала себе вопрос — что дальше? Создание музея для меня стало естественным этапом развития коллекции. На 2014−2016 годы пришёлся бум частных музеев — такое вот совпадение. Моё собрание постоянно пополняется, остановиться уже невозможно. Но я стала делать более строгий отбор, понимая, что новые работы попадают уже в музейную коллекцию. Музей открыт и для современных художников. Мне кажется правильным, показывая работы шестидесятников, созданные 50−60 лет назад, привлекать к выставкам и наших современников. Объекты для выставок делали Андрей Бартенев, Татьяна Баданина, Егор Кошелев, Иван Горшков, Миша Most и другие.

Окончив МГУ им. Ломоносова по специальности «политическая экономия», Наталия Опалева работала в банковской сфере, а в конце 90-х вошла в число основателей золотодобывающей компании GV Gold. Сейчас под контролем фирмы несколько крупных месторождений ценного металла. В 2003 году Наталия начала коллекционировать работы классика советского «неофициального искусства» Анатолия Зверева и других шестидесятников. А через 12 лет открыла частный «Музей AZ», поразивший московскую публику необычным дизайном и мультимедийными спецэффектами. Прошлым летом его выставку «Свободный полёт», посвящённую художникам 1960-х и Тарковскому, показали в Третьяковской галерее.

«Бациллой» интереса к искусству я заразила нескольких подруг. Две из них даже пошли получать искусствоведческое образование. На своих детей я стараюсь не давить, но уже вижу результаты своей «подрывной деятельности»! Старшая дочь с удовольствием приходит на все музейные мероприятия. Мне кажется, в мире всё движется к тому, что мы будем больше заниматься искусством, окружать себя красотой и видеть красоту вокруг. Даже в самых тяжёлых политических и исторических ситуациях искусство остаётся последним мостиком между людьми.

В сфере бизнеса гендерное неравенство по‑прежнему существует, но по отношению к себе я его практически не ощущала. Может быть, дело в том, что я стояла у истоков предприятия и всегда чувствовала себя уверенно в окружении коллег и партнёров. Но моя история нетипична, особенно для российского бизнеса. В среде коллекционеров такого неравенства нет. Здесь важны только желание, возможности, «глаз» — определённый набор способностей. Если вспомнить коллекционеров антиквариата, даже в советские времена среди них были удивительные, легендарные женские фигуры. Сейчас я тоже знаю женщин, которые собирают прекрасные коллекции. Замечательно, когда встречаешь тандем — супругов, которые горят одним делом, собирают вместе».

В апреле в «Музее AZ» откроется выставка о коллекционере Георгии Костаки, который подарил Третьяковской галерее коллекцию русского авангарда, Музею русской иконы — прекрасную коллекцию икон, а музею-заповеднику «Царицыно» — собрание игрушек. Дочь коллекционера Алика Костаки передала в дар «Музею AZ» 600 работ Зверева из своего собрания.

Статья «Время женщин» опубликована в журнале «Robb Report» (№2, Март 2020).