Галерея была учреждена в 1970 году, её основное здание расположено в викторианском чайном домике 1930-х годов постройки. Неподалёку от него каждое лето появляется временный выставочный павильон. Проектировать эти павильоны галерея приглашает звёзд мировой архитектуры, например, самый первый летний павильон в 2000 году был спроектирован бюро Захи Хадид. «Серпентайн» может похвастаться тем, что в разные годы к летнему павильону приложили руку такие титаны, как Даниэль Либескинд, Оскар Нимейер, Питер Цумтор, Олафур Элиассон, Рем Колхас, Жан Нувель, Бьярке Ингельс и другие.

В этом году создание павильона доверили 44-летнему японскому архитектору Джунья Ишигами. Проект, предложенный им, представляет собой навес сложной формы, выполненный из сланца — материала, который традиционно используют в Великобритании. По словам архитектора, его проект — это попытка воссоздать фрагмент натурального ландшафта в интерьере, при этом не создавая искусственной границы между внутренним помещением и экстерьером: навес органично «вырастает» из земли, образуя пространство, напоминающее пещеру. В проекте павильона натуральный камень, материал, который обычно ассоциируется с монументальностью, выглядит практически невесомым. Эксперименты с тектоничностью материалов характерны для проектов Ишигами: для музея современного искусства в Токио он создал параллелепипед из алюминия высотой в пять этажей, который был наполнен гелием и буквально парил в воздухе, как воздушный шар.

Бурную реакцию в архитектурном сообществе вызвал не только дизайн павильона, но и методы организации работы, используемые японским архитектором. Известный факт, что большую часть рабочей силы в бюро составляют стажёры, работающие в незавидных условиях: при официальном рабочем дне длиной в 11 часов они вынуждены работать бесплатно, на своём собственном оборудовании. Трудовое рабство среди стажёров творческих профессий, к сожалению, встречается очень часто, однако в Великобритании в 2011 году был принят закон, обязывающий архитектурные бюро обеспечивать интернам минимальную заработную плату. Ситуация с бюро Ишигами обостряется тем, что в данном случае проект полностью спонсирует галерея «Серпентайн», которой подобный удар по репутации совершенно не нужен, особенно после скандала с одним из крупнейших инвесторов, семьёй Саклер.

После открытия, которое состоялось 20 июня, павильон будет функционировать три месяца: в нём будут проводиться лекции и дискуссии — культурная программа, спонсором которой выступил британский бренд одежды COS. Генеральным спонсором павильона уже пятый год подряд выступает банк Goldman Sachs. По традиции осенью павильон продают, чтобы компенсировать часть расходов на строительство. Однако в этом году его, ещё до открытия, выкупила девелоперская компания Therme Group, специализирующаяся на строительстве элитных спа-комплексов.

Фото: © Junya Ishigami + Associates