«В Санкт-Морице играют в четыре чакки», — терпеливо объясняет Малкольм Борвик и мне кажется, что я уже что-то понимаю в происходящем на поле (чакка — 7-минутный период поло-матча). Малкольму верить можно: он — звезда английского поло, первооткрыватель этой игры в Китае и последние десять лет — глобальный поло-посол бренда Royal Salute. Утром он проводил тренировку для начинающих игроков, а сейчас специально для нас комментирует матч.

В поло на снегу в Санкт-Морице, на высоте 1850 м над уровнем моря играют с 1985 года. Кубок мира по этому виду спорта разыгрывается здесь уже в 35-й раз. Единственным исключением был 2012 год, когда из-за мягкой зимы и недостаточно толстого льда на озере турнир был отменён.

Перед началом турнира наездники из Азербайджана продемонстрировали искусство джигитовки на лошадях карабахской породы. Это не случайно: в последние годы Азербайджан становится заметной поло-державой. В Санкт-Мориц второй год подряд приезжает команда Azerbaijan Land of Fire, хотя до успехов Аргентины — истинной законодательницы мод в поло — ей ещё далеко.

Хотя теперь в поло на снегу играют и в американском Аспене, и в итальянской Кортине-д'Ампеццо, турнир в Санкт-Морице остаётся наиболее престижным состязанием с одним из самых больших призовых фондов. В розыгрыше кубка мира участвуют всего четыре команды топ-уровня.

Победителем «большого» финала и обладателем кубка мира-2019 стала команда отеля Badrutt's Palace, за которую выступал аргентинец Алехандро Новилло Астрада — один из известнейших профессиональных игроков в поло, занимающий 32-ю позицию в мировом рэнкинге (на фото — крайний справа).

Дополнительный блеск турниру в Санкт-Морице придало участие премиального виски Royal Salute. Бренд вручил собственный приз (в этом году с небольшим преимуществом в счете его завоевала азербайджанская команда), а также окружил гостей мероприятия тёплой заботой.

Малкольм Борвик, между тем, продемонстрировал не только идеальное владение клюшкой, но и художественным словом, произнеся проникновенный тост за истинно британские ценности, в число которых входит как поло, так и хорошо выдержанный скотч.