ЮАР. Национальный парк Крюгер

Считается, что в национальном парке Крюгер на северо-западе ЮАР фауна самая разнообразная на континенте. Путешественники могут увидеть так называемую «большую пятерку» зверей (льва, леопарда, буйвола, слона, носорога), а также гепардов, жирафов, бегемотов, антилоп и прочих жителей саванны. Вдоль восточной и западной границ парка Крюгер есть множество частных заповедников. Местные рейнджеры хорошо знают всех обитателей конкретного участка и их тайные тропы, поэтому сафари всегда проходит успешно.

Лучшее время для сафари: сухой сезон с мая по сентябрь

Танзания. Серенгети

В гигантскую экосистему Серенгети входят и кенийский национальный парк Масаи-Мара, и охраняемая область кратера Нгоронгоро, и несколько танзанийских заповедников поменьше. Собственно национальный парк Серенгети — это широкие саванны, где водятся зебры, антилопы гну, газели, жирафы. А где дичь — там и гепарды, и львы, целыми прайдами. Помимо представителей хрестоматийной «большой пятерки», здесь можно встретить буйволов и слонов. Река Грумети на северо-западе парка примечательна большой популяцией крокодилов. Стада антилоп становятся их легкой добычей, когда пересекают реку в ходе ежегодных миграций.

Лучшее время для сафари: сухой сезон с конца июня по октябрь

Ботсвана. Дельта реки Окаванго

Река Окаванго берет начало в горах Анголы. Пересекая пустыню Калахари, она превращается в крупнейшую в мире внутреннюю речную дельту. В период разлива с июля по сентябрь в этот влажный зеленый оазис мигрируют сотни тысяч животных. На берегах заросших папирусом каналов и под сенью лесов мопане собираются все звезды африканской фауны: львы и леопарды, гепарды и дикие собаки, зебры и буйволы, слоны и жирафы, а также и сотни видов птиц. Крупнейшая заповедная территория в дельте — национальный парк Мореми, известный невероятной концентрацией слонов. Кроме того, здесь принимают гостей другие нацпарки, а также заповедные частные концессии, где крайне мало туристов. Основные средства передвижения в дельте — джипы и традиционные лодки-долбленки мокоро.

Лучшее время для сафари: с июля по сентябрь

Уганда. Национальный парк «Непроходимый лес Бвинди»

Название этого горного заповедника на местном диалекте означает «край темноты». В густом лесу Бвинди невероятное разнообразие тропической флоры, одних деревьев более трехсот видов. Здесь водятся тропические слоны, антилопы и множество обезьян, в том числе бабуины, шимпанзе и редкие горные гориллы. Горилл здесь насчитывается около четырехсот — половина общей сохранившейся на планете численности вида. С расстояния в несколько метров гигантских обезьян можно наблюдать за их непосредственными делами: кормежкой и воспитанием малышей.

Лучшее время для сафари: круглый год, за исключением дождливых апреля и мая

Индия. Национальный парк Бандхавгарх

Природа индийского штата Мадхья-Прадеш когда-то вдохновила киплинговскую «Книгу джунглей». Увидеть диких зверей в непосредственной близости здесь можно в национальном парке Бандхавгарх. 9/10 его территории — вотчина животных, и человеку туда доступа нет. Зато на оставшемся участке туристы на правах гостей могут видеть обитателей джунглей с самого близкого расстояния. Бандхавгарх — лучшее в мире место для сафари на королевского бенгальского тигра. Плотность популяции максимальна: на пространстве в 100 кв. км основной заповедной зоны «прописаны» более 50 особей. Также имеет смысл включить в программу индийских бизонов, пятнистых оленей-читал, голубых антилоп нильгау, газелей чинкару, оленей замбар и бесчисленное множество птиц.

Лучшее время для сафари: с февраля по июнь

Непал. Национальный парк Читван

Первый в Непале национальный парк открыли на месте исторических угодий, где когда-то любила охотиться местная знать. Сегодня здесь охраняют от вымирания индийского однорогого носорога, королевского бенгальского тигра и гавиала. Кроме того, в Читване прекрасно себя чувствуют медведи-губачи, леопарды, всевозможные парнокопытные, обезьяны, а также пресноводные дельфины, и, конечно, сотни видов пернатых. Наблюдать за ними предлагается в ходе треккинга по саванне и тропическому лесу, прогулок на каноэ или поездок на джипе. А самое необычное сафари в нацпарке — верхом на индийском слоне. Впрочем, скоро это архаичное развлечение уйдет в прошлое: эксплуатация слонов в современном Непале не в почете.

Лучшее время для сафари: с января по март

Бразилия. Пантанал

Искать невиданных зверей в амазонской сельве можно, но сложно. Зато в топях Пантанала эндемиков Америки наблюдать куда проще. Пантанал, крупнейшая заболоченная область планеты, лежит на юго-востоке страны, захватывая территории соседних Боливии и Парагвая. Это родной дом для кайманов, аистов-ябиру, которые строят гнезда размером со стог, забавных тапиров, самых больших в мире грызунов капибар, гигантских выдр и муравьедов. Но главное, здесь обитает примерно седьмая часть мировой популяции ягуаров, и шанс увидеть этого осторожного хищника как нигде велик. Туристы исследуют лабиринты рек и озёра Пантанала верхом, пешком или на моторной лодке, и для разнообразия занимаются рыбалкой на пираний.

Лучшее время для сафари: сухой сезон с июля по октябрь