Парк Версаля, Франция

Парк Версаля занимает больше 800 гектаров. Помимо самого дворца на его территории расположено еще несколько исторических мест: Оранжерея с экзотическими растениями, Большой канал, Швейцарское озеро, французские сады, фонтаны, а также Малый и Большой Трианон. Парк был создан в конце XVII века мастером-садовником Андре Ленотром и украшен статуями из мрамора, бронзы или свинца, геометрически выровненными террасами, клумбами, извилистыми тропинками, прудами и фонтанами. Сегодня это место считается хрестоматийной иллюстрацией понятия «французский сад». Приехать в Париж и не заглянуть сюда хотя бы на пару часов -- верх легкомыслия.

Парк Лазенки, Варшава, Польша

Парк Лазенки раскинулся в самом центре Варшавы. Его название переводится как «бани» — из-за того, что когда-то здесь стоял купальный павильон. Собственно парк на 76 гектаров был разбит в XVII веке: по просьбе великого коронного гетмана Станислава Любомирского за оформление взялся Тильман ван Гамерен. Дальше Лазейки стали летней резиденцией Станислава Августа, последнего короля Польши. А потом на его территории появились архитектурные приветы от самых разных польских коронованных особ. Например, Дворец на острове, Амфитеатр, Старая оранжерея и театр Станиславского. Кроме того, сегодня здесь также можно отыскать Музей охоты и верховой езды. А летом в парке дают фортепьянные концерты у подножья памятника Шопену. Лазенки — особый уголок Варшавы. Здесь запрещено шуметь, ходить по газонам, пугать павлинов, ловить в прудах карпов. Зато можно наслаждаться пением птиц, рукотворной и природной красотой и кормлением белок с руки.

Королевский парк, Брюссель, Бельгия

Королевский парк — самый крупный городской парк Брюсселя, хотя до лондонского Гайд-Парка или Нью-Йоркского Централ-Парка ему далеко. В средние века герцоги Брабанта использовали эту территорию в качестве охотничьих угодий, а после 1770 года дикий лес был окультурен, заставлен скульптурами, фонтанами и обзавелся множеством пешеходных дорожек. С южной стороны парк граничит с Королевским дворцом и федеральным парламентом Бельгии. Кроме того, отсюда рукой подать до Музея музыкальных инструментов и Королевских музеев изящных искусств Бельгии.

Сады Сабатини, Мадрид, Испания

Этот парк в неоклассическом стиле расположен перед северным фасадом испанского Королевского дворца. Его разбили в 1930-х годах на месте королевских конюшен, которые три века назад построил итальянский архитектор Франческо Сабатини, отсюда и название. Для публики парк открыли сравнительно недавно — в 1978 году, по личной просьбе короля Хуана Карлоса I. Геометрический дизайн, удачное расположение и небольшие размеры (2,5 гектара) делают Сады Сабатини одним из самых красивых потайных уголков Мадрида. А также одним из самых романтичных: вечером отсюда отлично наблюдать закаты. Ну а виды на дворец, растительные лабиринты и скульптуры гарантированы в любое время дня.

Кунгстрэдгорден, Мальмё, Швеция

Впервые Кунгстрэдгорден упоминается в исторических хрониках в 1430 году как огород для королевского стола. В следующие сто лет королевские владения, и постепенно чисто утилитарная территория с овощами и фруктами превратилась в закрытый сад для королевских развлечений. А в начале XIX века парк стал центром общественной жизни горожан: здесь начали высаживать деревья и устраивать аллеи. Сегодня в Кунгстрэдгорден сохранились симпатичные напоминания о его благородной родословной: статуи королей Карла XII и Карла XIII, Фонтан Мулина, изображающий мотивы из скандинавской мифологии, и Фонтан Володарский, окруженный деревьями сакуры. Здесь много кафе и ресторанов, довольно часто проходят ярмарки, а до других достопримечательностей Мальмё отсюда рукой подать.

Королевский сад, Прага, Чехия

Королевский сад был разбит возле Пражского Града аж в 1534 году королем Фердинандом I на месте бывших виноградников. С течением времени сюда свезли множество редких растений из разных стран. Не говоря уже о том, что построили в парке всякие здания для королевских увеселений, в том числе Зал для игры в мяч и Королевский Летний дворец. Изначально вход сюда был открыт только представителям двора, и даже в период советской Чехословакии для широкой публики эти территории были закрыты. Сегодня же с весны до конца осени попасть сюда могут все желающие. Пражане ценят это место как одно из лучших для тихих прогулок.

Гайд-парк, Лондон, Великобритания

Ещё до нормандского завоевания в XI веке территории главного парка нынешнего Лондона принадлежали Вестминстерскому аббатству. Во времена роспуска монастырей в 1536 году Генрих VIII отобрал участок леса у братии, чтобы расширить свои охотничьи владения. При Якове I парк открыли для публики, а при Карле II он стал любимым местом отдыха лондонцев. Сегодня здесь растут около 4000 деревьев, есть луга и цветочные сады, фонтаны и большое озеро Серпентайн, где разрешено купание. Помимо знаменитого Уголка ораторов, в разных концах Гайд-парка можно отыскать художественную галерею Серпентайн, арку Веллингтона, статую Ахилла и Мемориальный фонтан принцессы Дианы. А еще — станции проката лодок на озере, теннисные корты и маршруты для конных прогулок.