Норвегия: Олесунн

Скандинавская «Венеция» находится в Норвегии: крошечный городок Олесунн, спрятавшийся между двумя фьордами. Эта бывшая рыбацкая коммуна прославилась благодаря несчастью: в 1904 году пожар за одну ночь уничтожил тысячу деревянных домов в местном порту. Возрождением Олесунна занялся немецкий кайзер Вильгельм II — при его поддержке на пепелище в рекордно короткие сроки вырос абсолютно новый город, целиком построенный в стиле ар-нуво. Сегодня это настоящий музей под открытым небом: с каналами, мостами, бессчетными шпилями, горгульями и цветочными орнаментами, бегущими под крышами жилых домов. Такого на севере не увидишь больше нигде.

Англия: «Маленькая Венеция» в Лондоне

Англичане называют маленькой Венецией небольшой отрезок Риджентс-канала, текущего через центр Лондона. Прорыли его в разгар промышленной революции для транспортировки грузов, и тогда это были еще окраины. А название «Маленькая Венеция» придумал поэт Роберт Браунинг, поселившийся здесь в конце XIX века. Сегодня это едва ли не самое ленивое место Лондона, где правят бал расписные хаусботы с причиндалами для пикника на палубах. Лучший способ познакомиться с каналом — отправиться в круиз, арендовав на полдня какую-нибудь ретропосудину.

Бельгия: Брюгге

Сегодня он тих и увит плющом, а вот в Средние века сюда стекались деньги со всей Европы: Брюгге весьма преуспевал за счет торговли. Благо его глубокие каналы позволяли судам, поднимавшимся от Северного моря по реке Цвин, подходить прямо к дверям купеческих контор. В XV веке водные магистрали обмелели, конторы позакрывались, и город, чье население еще недавно вдвое превышало население Лондона, на пять веков погрузился в летаргический сон. В таком забальзамированном виде он и дожил до новейшего времени — вернуть вымерший Брюгге к жизни помогли туристы, манимые отреставрированными средневековыми красотами.

Нидерланды: Амстердам

Его название переводится как «дамба на реке Амстел», ведь начинался он с плотины в болотистых топях, расположенных на 2 метра ниже моря. Когда его строили, вместо улиц оставили воду, и именно за счет этого город сделал себе карьеру крупного порта. Сегодня точно никто и не знает, сколько свай вбито под мостовыми Амстердама: говорят, под одним только Королевским дворцом их около 14 тысяч. Зато доподлинно известно, с чем связана худосочность старых особняков на центральных набережных: каждый квадратный сантиметр суши был на счету, и налог с домов брали по ширине фасада. Местные купцы умудрялись строить себе резиденции настолько узкие, что в подъезды не проходила даже мебель — ее приходилось загружать по частям через окна.

Франция: Анси

Почетное звание «Альпийская Венеция» этот французский город получил из-за речи Тиу. Трехкилометровая речушка, проходящая через весь крошечный Анси, весьма эффектно отражает ажурные мосты, средневековые колокольни, вырастающие из воды пастельные домики. Горы вокруг совершенно не венецианские, но это не мешает французам проводить весной собственный карнавал с подозрительно знакомыми масками, бубенцами и черными накидками. А в свободное от лицедейства время Анси живет как классический провинциальный курорт, благо все необходимые составляющие в наличии: и тихие таверны, и собор, где пел с хором будущий энциклопедист Жан-Жак Руссо, и самое чистое в Европе озеро.

Германия: Шпайхерштадт в Гамбурге

В копилке Гамбурга несколько солидных рекордов, и все они так или иначе связаны с водой: его порт второй по величине в Европе, а портовые склады -- крупнейшие в мире. Квартал пакгаузов, построенный на островах посреди реки, даже имеет собственный городской статус и называется Шпайхерштадт — «складской город». Его суровые кирпичные не что иное, как бывшие хранилища зерна, леса и экзотических грузов из Азии и Америки — когда-то именно здесь они ждали своего часа перед последующей отправкой в Скандинавию. Сегодня по прямому назначению используются лишь некоторые помещения в порту, а в остальных зданиях теперь музеи — и чай, ковры и пряности хранятся здесь уже как выставочные экспонаты.

Таиланд: Тхонбури в Бангкоке

У подножья сияющих высоток Бангкока копошится целый район водных улиц. С катерами, каноэ и гружеными рисом баржами, с плавучими ресторанами и прачечными, с деревянными развалюхами и вековыми храмами по берегам. Тхонбури — историческое ядро нынешнего Бангкока: как раз сюда тайцы в XVIII веке перенесли столицу из Аюттхаи. Новый город вырос на воде: в лучшие времена в Бангкоке насчитывалось до 170 «бульваров», «переулков» и «площадей», по которым круглосуточно сновали плавсредства, перевозящие людей и товары. Только в XX веке местные власти, не в силах мириться с царящей антисанитарией, убрали большинство каналов под землю и проложили на их месте проспекты. Но, к счастью для туристов, не тронули район Тхонбури. Если где и изучать исторический Бангкок, то именно здесь.

Анси: Kosala Bandara/flickr CC BY Олесунн: Marte Kopperud/Visitnorway.com Амстердам, Бангкок, Гамбург, Лондон - Getty Images Брюгге: Jan D'Hondt/Toerisme Brugge