С видом на Африку

The Blue Train

История этих поездов неотделима от истории всего африканского континента. Два первых роскошных состава на паровой тяге были пущены в 1920-х: возле Претории незадолго до того обнаружили залежи золота и алмазов, африканский юг начал стремительно богатеть, и новой знати нужен был транспорт под стать. Сегодня в каждом синем поезде — обшитые деревом купе-суиты, бутик, сигарный салон и лаунж для чаепитий в английском стиле, точь-в-точь как в колониальные времена. В меню вагона-ресторана есть все: от блюд из страусиного мяса и нежной ягнятины с плато Кару до знаменитых устриц из прибрежного местечка Найзна плюс выбор лучших местных вин.

Поезда ходят по двум маршрутам в ЮАР, оба со стартом в Претории. Первый — 27-часовой путь через пустыню и каменистые плато в сторону Мыса Доброй Надежды, с остановками возле заброшенной алмазной шахты и старой викторианской деревушки. Второй маршрут — 19-часовой, в сторону Индийского океана. Он ведет через Драконовые горы и Долину тысячи холмов к побережью, где ждут солнечные пляжи и отменные поля для гольфа.

Rovos Rail

Эти поезда родились из детской мечты предпринимателя Рона Воса. Задумав воскресить жанр ретро-вояжей, он лично собирал по всей Южной Африке списанные вагоны и руководил реставрацией, превращая неликвид в драгоценный винтаж. Переделка удалась: в купе поездов Rovos Rail — огромные окна, мебель из красного дерева, старинные ванны на гнутых ножках; для каждого пассажира заготовлена: коллекция чая, бутыль вина и маска на случай если начнет коптить паровоз. В последнем вагоне есть смотровая площадка, что очень кстати: по ночам составы оказываются в местах с минимальным световым загрязнением, чтобы дать возможность пассажирам насладиться звездным небом.

Компания предлагает маршрут через весь черный континент — от Кейптауна до Каира. И отдельных три вояжа по ЮАР, с остановками у холма Спион-Коп, где в 1900 году прошло одно из решающих сражений Второй англо-бурской войны, и возле заповедника Намбити, где путешественники могут увидеть всех представителей «Большой африканской пятерки» (слон, носорог, буйвол, лев, леопард).

Shongololo Express

«Shongololo' переводится с языка зулусов как «многоножка». Он и впрямь напоминает живое существо — длинный поезд, змеящийся меж зеленых холмов или ползущий сквозь пыльную саванну. Купе здесь делятся на категории: «Изумруд», «Золото» или «Слоновая кость». Ресторанное меню включает блюда со всей Африки — от Марокко до Мадагаскара, а завтраки сервируют в британском стиле. Разветвленная маршрутная сеть охватывает в общей сложности 7 стран юга Африки, в каждой поездке предусмотрено по несколько остановок для самых разных экскурсий.

Например, в долину виноградников. Или на побережье для наблюдения за китами. Или в заповедник с наскальными рисунками бушменов. И отдельный день отводится на знакомство с крошеным Королевством Свазиленд. А в ЮАР отдельные два дня в начале и в конце пути отведены еще и на знакомство с двумя столицами. Неудивительно, в общем, что путешествие из Кейптауна в Йоханнесбург, занимающее на самолете час с небольшим, в данном случае растягивается почти на две недели.

  • Фото: Архивы пресс-служб