Американская валькирия: история Амелии Эрхарт, опередившей время и покорившей небеса

Амелия Эрхарт — первая женщина, перелетевшая Атлантический океан, организатор профсоюза женщин-пилотов и автор нескольких книг о своих полетах. Robb Report рассказывает о грандиозной истории и смелых маршрутах отважной летчицы, а также ее таинственном исчезновени. А с помощью Яндекс Путешествий рассказывем об уютных точках на ее маршруте
Американская валькирия: история Амелии Эрхарт, опередившей время и покорившей небеса
Library of Congress

Рождение бунтарки

Амелия Эрхарт родилась 24 июля 1897 года в городе Атчисоне штата Канзас в семье адвоката Эдвина Эрхарта. Здесь, спустя 2,5 года родилась сестра Амелии — Мюриэль. С ранних лет сестры пользовались огромной свободой в выборе развлечений и интересов. Это стало возможным благодаря богатому состоянию дедушки — Альфреду Отису, который был одним из самых состоятельных граждан Канзаса, зарабатывая на жизнь в качестве судьи.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Амелия была очень активным ребенком и интересовалась многими видами спорта и досуга, в том числе «мальчишескими». С ранних лет она занималась конным спортом, плаванием, теннисом и даже стрельбой из охотничьего ружья. В семье её прозвали «томбой», что означает «пацанка» или «девочка-сорванец». У Амелии действительно был бунтарский характер. Однажды ее даже исключили из подготовительной школы за разгуливание по крыше в одной ночной сорочке.

Уже в четыре года Амелия научилась читать и начала проявлять интерес к книгам, повествующих о грандиозных путешествиях и великих открытиях. В особенности ее привлекали произведения Жюля Верна и Марка Твена. Несмотря на бунтарский характер, оценки Амелии в школе были отличные, особенно по географии и истории.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Тем не менее детство Эрхарт нельзя назвать счастливым. После смерти бабушки и дедушки семья начала испытывать серьезные финансовые трудности. Ситуацию усугублял и отец Амелии, который сильно пристрастился к алкоголю, что погубило его адвокатскую карьеру. В итоге, мать сестер, Эми Отис, забрала дочерей и переехала к родственникам в Чикаго. Благодаря наследственным деньгам осенью 1916 года мать отправила Амелию в элитный колледж Ogontz School в Пенсильвании для изучения естественных наук.

Накануне рождества в 1917 году Эрхарт приехала в Торонто, чтобы навестить младшую сестру. Здесь юная Амелия увидела множество раненых солдат, прибывших с фронтов Первой мировой войны. Впечатление было настолько шокирующим, что Эрхарт решила бросить колледж и записаться на ускоренные курсы медсестер, чтобы помочь нуждающимся.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Работая в военном госпитале, Амелия всерьез задумывается о том, чтобы посвятить жизнь медицине. Однако эти мысли уходили на второй план, когда Эрхарт посещала военным аэродром, находящийся неподалеку от ее места работы. «Помню, как снег бил мне лицо, когда я приходила посмотреть на взлеты», — писала Амелия.

В 1919 году Амелия вернулась в США для учебы в Колумбийском университете. Там она изучала физику, химию, медицину и классическую литературу. В 1920 году Эрхарт вместе с семьей переехала в штат Лос-Анджелес. В этом же году Эрхарт посетила авиационную выставку в городе Лонг-Бич, штат Калифорния. Пируэты «железных птиц» очаровали её, поэтому через три дня после представления Амелия решила полететь на самолете в качестве пассажира. После 10 минут в небе она приняла твердое решение — она станет пилотом.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

На пути к покорению небес

Не теряя времени, Амелия начала искать способы научиться пилотировать. Её первым инструктором стала Анита (Нета) Снук — одна из немногочисленных в те годы женщин-летчиц. Анита отмечала в ученице спокойствие и уверенность за штурвалом. Однако она также замечала и склонность Амелии к безрассудным авантюрам. Так, пару раз Аните пришлось вмешаться в управление, когда Эрхарт пыталась пролететь над проводами линии электропередач.

Уроки стоили недешево, к тому же Амелия загорелась желанием купить собственный самолет. В это время Эрхарт подрабатывала игрой на банджо, фотографом кинооператором, автомехаником, учительницей, секретаршей и водителем грузовика. Амелия накопила нужную сумму всего за полгода и летом 1921-го купила желтый биплан Kinner Airster. Инструктор Анита не одобряла такое приобретение, модель Airster многие пилоты считали опасным самолетом из-за ненадежного цилиндра в двигателе. Однако это не останавливало Амелии, которая проводила почти всё свободное время в воздухе, осваивая искусство воздушной акробатики под руководством Снук.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Амелия Эрхарт
Амелия Эрхарт
Library of Congress
Амелия Эрхарт
Амелия Эрхарт
Library of Congress
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сразу после покупки биплана Амелия сдала выпускные экзамены и получила летную лицензию. Первых успехов долго ждать не пришлось. В 1922 году Эрхарт установила свой первый мировой рекорд, став первой женщиной в мире, поднявшейся на высоту 4200 метров. А через год в 1923 года летчица получила лицензию Международной авиационной федерации, став 16-й женщиной в списке. Однако лицензия не позволяла зарабатывать авиацией на жизнь, поэтому Амелия продолжала перебиваться случайными заработками, уделяя все свободное время летным практикам.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Первая женщина в трансатлантическом перелете

В 1927 году американский пилот Чарльз Линдберг совершил первый в истории полет через Атлантический океан (от Нью-Йорка до Парижа). Состоятельная американка и дочь известного филантропа Генри Фиппса-младшего, Эми Гест, решила, что станет первой женщиной, повторившей его подвиг.

Родственники Эми отговорили её от этой затеи, сославшись на опасность полета. Тогда Гест решила найти подходящую замену, «американку, умеющую пилотировать самолет, и обладавшую симпатичной внешностью и приятными манерами». Как можно догадаться, ею стала Амелия Эрхарт, которая была известна в авиационных кругах, поскольку не только хорошо летала, но и не брезговала технической работой, помогая механикам ремонтировать самолеты.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Полет состоялся с аэродрома на острове Ньюфаундленд в 1928 году на пассажирском самолете «Дружба». Однако Амелия до этого момента никогда не управляла трехмоторными самолетами, а над Атлантикой бушевала буря, поэтому управление на себя взяли профессиональный пилот Уилмер Стульц и бортовой механик Лу Гордон. После посадки Амелия рассказала журналистам: «Меня просто везли, как мешок с картошкой!» Несмотря на то, что она стремилась отдать все почести пилотам, публику интересовала только «первая женщина, перелетевшая Атлантический океан». Амелия не хотела быть фальшивой героиней, поэтому поставила себе цель перелететь Атлантику самостоятельно.

Амелия Эрхарт в самолете
Амелия Эрхарт в самолете
Library of Congress
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Приобретенную славу Эрхарт использовала для продвижения своих взглядов и идей. Она пропагандировала борьбу за равноправие женщин и привлечение их в «мужские профессии», в особенности авиацию. Она публиковала множество статей, читала публичные лекции в разных городах США, а также организовала собственный профсоюз женщин-авиаторов. К лету 1930 года количество участниц объединения достигло 99. Так родилась организация The 99s, помогающая летчицам реализовываться в авиации.

Закрытие гештальта

В 1932 Амелия решает пересечь Атлантику во второй раз, но теперь в одиночку. Полет дался Эрхарт с большим трудом из-за шторма, обмерзания самолета и проблем с топливопроводом. Так или иначе, авантюристка успешно пересекла Атлантику за 15 часов 30 минут, доведя летательный аппарат до побережья Северной Ирландии. Она стала не только первой женщиной в истории, которая смогла перелететь через океан, но и вторым человеком вообще, кто это сделал — с 1927 года никто так и не смог повторить подвиг Линдберга.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
Амелия Эрхарт
Амелия Эрхарт
Public domain

На земле её ждала не только мировая слава, но и множество медалей и наград от разных стран. Амелию наградили Крестом летных заслуг Конгресса США и Золотой медалью Национального Географического Общества, которую ей лично вручил президент США Герберт Гувер. Она также стала кавалером Ордена Почетного легиона Франции и многих других европейских наград.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В июле того же года Амелия побила скоростной рекорд, пересекая трансконтинентальный маршрут. А через месяц стала первой девушкой, перелетевшей из Лос-Анджелеса в Нью-Йорк. В 1931 году Амелия вышла замуж за Джорджа Путнэма, а тремя годами позднее выпустила собственную линию модной одежды под названием Amelia Earhart Fashions, которая продавалась в Нью-Йорке и Чикаго. Она была одной из тех, кто зародил концепцию separate в женском гардеробе, дав понять девушкам, что юбки и жакеты необязательно покупать в комплекте — их можно приобрести по отдельности.

Новые рекорды и открытие летней школы

11 января 1935 года Амелия стала первым в мире человеком, кто перелетел в одиночку расстояние от Гавайских островов до Окленда, штат Калифорния. При попытках совершить такой перелет над Тихим океаном погибло столько пилотов, что попытки поставить рекорд были запрещены правительством США. Однако Амелию мало чего страшило, поэтому она выбила для себя особое разрешение и удачно осуществила перелет за 18 часов 16 минут.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Затем последовали новые рекордные полеты Лос-Анджелес — Мехико за 13 часов 23 минуты и из Мехико в Нью-Джерси за 14 часов 19 минут. На обратном пути Эрхарт решила не терять возможности и преодолела дистанцию между Мехико и Нью-Йорком за рекордные 18 часов 18 минут, а также стала первым человеком, кто преодолел весь Мексиканский залив по прямой. Любопытно, что в страну ее пригласил президент Мексики «с визитом доброй воли», то есть Амелия фактически прилетела как неофициальный посланник США.

Амелия Эрхарт на фоне самолета
Амелия Эрхарт на фоне самолета
Public domain
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Кстати, вы тоже можете посетить Мексику, но уже как турист. Страна манит своими тайными островами, яркими карнавалами и роскошным Карибским морем. Можно остановиться, например, в отеле Hotel Royal Reforma, который находится в центре Мехико и обладает собственным бассейном и сауной. От гостиницы удобно дойти до таких достопримечательностей, как Дворец изящных искусств или Площадь Конституции. А больше о курортах Мексики читайте в нашем материале.

В 1930-х Амелия была одной из самых известных женщин в Америке. Мировая слава привела ее в высшие круги национальной элиты. Эрхарт стала близко общаться с президентским семейством и даже давала частные уроки первой леди США — Элеоноре Рузвельт.

В 1934 году Амелия вместе с мужем переехала в Калифорнию, где теплый климат Западного побережья позволял летать круглый год. Через год Эрхарт возглавила практические исследования об аэронавтике в Университете Пердью в штате Индиана. Здесь же она открыла летнюю школу, куда принимали женщин до 55 лет. Амелия лично вела теорию и практику по управлению самолетами, а также рассказывала, как девушкам попасть в «маскулинный» мир авиации.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Последний рейс

Амелия не собиралась останавливаться на достигнутом. В конце 1936-м она получила 50 тысяч долларов от анонимных спонсоров и решила потратить деньги на новый самолет Lockheed Model 10 Electra. Новейший летательный аппарат приблизил ее к давней мечте — кругосветному путешествию. Эрхарт утверждала, что это будет ее последним рекордом:

«Скоро рекорды перестанут быть основным двигателем прогресса в авиапромышленности, и главным человеком в авиации уже теперь является не лихой пилот-сорвиголова, а хорошо подготовленный авиационный инженер».

Кругосветное путешествие началось 17 марта 1937 года. Амелия взяла с собой двух штурманов, но первая попытка оказалась неудачной. Команда не смогла взлететь из-за перегруженного топлива, и самолет чуть было не взорвался на взлетной полосе. Первая неудача лишь сильнее раззадорила Амелию, поэтому 1 июня 1937 года была совершена вторая попытка кругосветного полета, но уже с одним штурманом.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

К началу июля экипаж преодолел 80% назначенного маршрута. 2 июля Амелия и штурман Фред Нунан вылетели из Лаэ, небольшого городка в Новой Гвинее и направились к маленькому острову Хауленд в центральной части Тихого океана. Этот этап полета был самым опасным, потому что команде предстояло после 18 часов пути разыскать небольшой островок, который лишь слегка поднимался над водой. По распоряжению президента Рузвельта на острове была построена взлетно-посадочная полоса специально под кругосветный перелет Эрхарт, однако команда самолета так и не добралась до Хауленда.

Амелия Эрхарт незадолго до своей пропажи
Амелия Эрхарт незадолго до своей пропажи
Public domain
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Амелия Эрхарт бесследно исчезла, так и не добравшись до острова. Ни одна поисковая экспедиция не смогла установить точную причину и дату крушения, а вокруг инцидента образовались десятки теорий. Некоторые считают, что экипаж попал в японские плен, а другие полагают, что самолет разбился на тихоокеанском атолле Никумароро.

Так или иначе, Амелия Эрхарт оставила огромный след. Для многих она была не только первоклассной летчицей, но и кумиром, на которого можно равняться. В её честь был назван астероид, спутник и маяк на острове Хауленд. А на родине Амелии ежегодно проводится Фестиваль Амелии Эрхарт, куда съезжаются до 50 тысяч гостей, чтобы посмотреть на показательные полеты и посетить день открытых дверей в Доме-музее летчицы.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Посетить ежегодный фестиваль можно 21 июля в городе Атчисон. Помимо аэрошоу здесь, проходят ярмарки, мастер-классы, детские мероприятия, грандиозные фейерверки и многое другое. Если хотите отдать дань уважения одной из самых отважных женщин в мире, то обратите внимание на отель Aloft North Kansas City, который отличается удобным расположением и современным дизайном.