Кругосветное путешествие в одиночку с часами Rolex на руке

27 августа 2016 г. исполняется 50 лет с того момента, как Сэр Фрэнсис Чичестер отправился в кругосветное путешествие с часами Rolex Oyster Perpetual на руке. Он вошел в историю парусного спорта как первый человек, совершивший кругосветное путешествие с запада, повторив путь клиперов — самый быстрый из существующих маршрутов. Его путь длился 226 дней (с 27 августа 1966 г. по 28 мая 1967 г.), и все это время его неизменным спутником были часы Rolex, которые вместе с ним окунались в воду, выдерживали удары и качку и храбро противостояли разбушевавшимся водам океанов.

Свой подвиг первопроходца, заставивший его бороздить моря земного шара с 1966 года по 1967 год, он совершил с часами Oyster Perpetual на руке. Окунаясь вместе с ним в воду, выдерживая удары и качку, его часы Rolex, как и он сам, храбро противостояли разбушевавшимся океанам.

Часы Rolex Oyster Perpetual, которые носил Чичестер во время кругосветного плавания, 1966−67

После 226 дней в море и расстояния около 47600 км только с одним заходом в порт в Австралии сэра Фрэнсиса Чичестера встречали на суше как героя. За совершение кругосветного путешествия на борту двухмачтового парусного судна длиной 16 метров Gipsy Moth IV королева Елизавета II удостоила его рыцарского звания. Один у руля, он прошел тот же путь, что и большие быстрые торговые парусные суда XIX века с экипажем в 20 человек, от Европы до Дальнего Востока. Доказательство этой невероятной отваги: путь клиперов, который он проделал, совершив в одиночку кругосветное путешествие на своем паруснике с корпусом из красного дерева, стал излюбленным маршрутом для большинства кругосветных гонок, ставших возможными только после его одиссеи.

До того, как были построены Суэцкий и Панамский каналы, самым быстрым и прямым кругосветным маршрутом считался путь прямо на юг Атлантического океана через экватор, с проходом вокруг мыса Доброй Надежды и пересечением значительной части Южного океана, после чего следовало обогнуть мыс Горн и снова подняться на север по Атлантическому океану. Даже в нынешние дни этот путь по‑прежнему рискован и полон неожиданностей. Следует опасаться самых неблагоприятных погодных условий, и длинные маршруты в открытом море вдали от берегов и в отсутствии какой-либо помощи чрезвычайно опасны, даже если со времен Gipsy Moth IV появились космические спутники и сделан огромный шаг вперед в области связи, мореплавания, судостроения и безопасности.

Сэр Фрэнсис Чичестер определял свое положение и свой маршрут при помощи солнца и звезд. Его часы Rolex были ценнейшим помощником: «Во время моего кругосветного путешествия на борту Gipsy Moth IV, мои часы Rolex несколько раз подвергались сильнейшим ударам, и при этом не были повреждены, — пишет он в письме, которое датируется 1968 годом. — Не представляю себе более прочных часов. Когда, стоя на носу корабля, я использовал их для определения нашего положения в море с помощью секстанта, они часто ударялись обо что-то и попадали под брызги волн. Но это совершенно не сказывалось на их работе».

Этот скромный и неприхотливый человек, который раньше был предпринимателем и авиатором, воплощает дух парусного спорта и приключений. В 1950 годы он решил путешествовать по морю, и в 1960 году в возрасте 65 лет он в одиночку совершает свое первое плавание через Атлантический океан из Плимута (Великобритания) в Нью-Йорк за сорок дней прямо перед носом у мореплавателей в два раза моложе его. Сделав это, он бросает вызов всем специалистам, по мнению которых для его двухмачтового парусника требуется команда в составе восьми человек. 17 сентября 1966 года, в то время, как его кругосветное путешествие только начиналось, он спокойно празднует свой день рождения прямо посреди Атлантического океана, в куртке в виде смокинга и с шампанским. Несколькими месяцами позже около 250 000 ликующих людей поспешат на набережные Плимута, чтобы встретить своего героя, возвращающегося в страну.