История «Куллинана»

Алмаз «Куллинан» по праву считается самым крупным бриллиантом, найденным за всю современную историю «драгоценных раскопок». Рудник, который ещё в начале прошлого столетия назывался «Премьер» (теперь же его гордо зовут «Куллинан»), расположен в тридцати километрах от города Претории, официальной столицы ЮАР. Стоит подчеркнуть этот официальный статус: дело в том, что Претория — вовсе не самый крупный и почти не посещаемый туристами город в отличие, предположим, от Кейптауна или Йоханнесбурга. За сто лет «Премьер» почти не изменился: это вытянутая вдоль пыльной и грязной дороги низкорослая деревушка с «историческими» пивными, заброшенными салунами, заведениями, продающими дешёвый ирландский виски, а также с небольшим и давно не обновлявшимся музеем, посвящённым великому руднику.

Кроме того, в деревне есть и роскошный, в красно-бежевых тонах, ювелирный магазин, где можно за относительно небольшие деньги приобрести нехитрые в плане дизайна драгоценности с бриллиантами и танзанитами, а также просто драгоценные камни (напомним здесь, впрочем, что ввоз камней без оправы и вне украшений на территорию РФ запрещён). Сама же шахта «Премьер» с её циклопическими постройками из металла находится в самом конце деревни, и вход в неё осуществляется исключительно по пропускам. Дело даже не в том, что допущенный сюда путешественник сможет похитить кусочек алмаза или россыпь бриллиантовой крошки: пропуска, а также специальная экипировка обусловлены серьёзными требованиями безопасности. Все сотрудники рудника носят оранжевые защитные комбинезоны и каски. Алмазный рудник — это очень шумное, вполне индустриальное место, то и дело шныряют вниз-вверх ободранные вагонетки, нагруженные чёрной рудой, в которой - если очень повезёт — мелькнёт своим заветным драгоценным боком какой-нибудь алмаз. Но для того, чтобы его найти, служителям бриллиантового культа требуется профильтровать тонны руды. В непосредственной близости от построек можно увидеть грандиозный котлован (это бывшая кимберлитовая трубка, разрытая на многие и многие десятки метров). Как утверждают сами обитатели алмазного городка, глубина котлована составляет порядка трёх километров, и именно тут в 1905 году, 26 января, был обнаружен алмаз-гигант весом в 3106 карат.

На месте котлована у алмазного городка в Претории в 1905 году обнаружили алмаз-гигант весом более трёх тысяч карат

И вот, как гласит легенда (а её активно распространяют служители музея рудника), январским днём около полудня управляющий рудника Фредерик Уэллс проводил будничную ежедневную инспекцию шахты. Уже в самом конце обхода он обратил внимание на странный голубоватый блеск, исходивший из ямы — всего 5,5 метра глубиной. К счастью, господин Уэллс не поленился и полез в грязную яму, где ножом выковырял из руды мерцающий кристалл. Размером находка оказалась с кулак взрослого мужчины — 5,1х6,35х10,2 сантиметра. Совершенно бесцветный, прозрачный камень при этом практически не имел никаких дефектов: лишь крошечную трещинку на гладком ладном боку.

Поразительной находке присвоили имя сэра Томаса Куллинана, главы алмазодобывающего холдинга «Премьер Даймонд Майн», который, по удивительному стечению обстоятельств, именно в этот день, 26 января 1905 года, тоже побывал на руднике «Премьер», одном из самых важных в его индустриальной «коллекции». За свою находку Фредерик Уэллс, начинавший свою карьеру, как и многие другие работники, простым каменщиком на алмазных шахтах, получил награду — 10 тысяч американских долларов. Сам же алмаз «Куллинан» находился под круглосуточной охраной до тех пор, пока правительство Трансвааля (именно так когда-то называлась нынешняя Южно-Африканская Республика) не выкупило его у холдинга «Премьер Даймонд Майн» за 150 тысяч фунтов стерлингов.

С этого момента стартует королевская одиссея великого алмаза: 9 ноября 1907 года «Куллинан» был преподнесён британскому королю Эдуарду VII. Подарок носил не только монетарное, но и глубоко символическое значение как блистательный дар от только что присоединённой (после серии англо-бурских войн) к Британии новой африканской колонии. Впрочем, книжная история про «бесценный алмазный подарок» от новоиспечённых подданных великой империи — это только лишь легенда. На самом же деле «Куллинан» был приобретён британским правительством за гигантскую сумму в 800 тысяч фунтов стерлингов, и далее ему была уготована поистине королевская судьба.

Король Эдуард VII, любитель роскоши и всевозможных удовольствий (именно ему принадлежит легендарное «Король ювелиров, ювелир королей" в адрес Cartier на открытии первого лондонского бутика марки), прохладно отнёсся к подарку, прилюдно назвав его «стекляшкой". Тем не менее огромную «стекляшку» следовало огранить, и эту сложную и крайне ответственную операцию доверили проверенным ювелирам из Амстердама, куда камень (разумеется, застрахованный) был доставлен на обычном пассажирском корабле.

После огранки «Куллинан» распался на девять крупных и 96 мелких бриллиантов

Огранке (ювелиром выступал глава фирмы «Йозеф Ашер и братья» собственной персоной) «Куллинан» сопротивлялся как мог: опытнейший мастер смог разделить гигант только со второй попытки — на два больших (2029,94 и 1068,09 карата) и три маленьких алмаза. Первые два камня получили название «Куллинан I» (или же «Большая звезда Африки» — так назвал его следующий британский монарх Георг V) и «Куллинан II». «Звезде» было уготовано почётнейшее место — в верхней части королевского державного скипетра (постоянное место его хранения — лондонский Тауэр; вес составляет 530,2 карата, огранка «груша»). Вторая часть «Куллинана» (вес 317,4 карата; четырёхугольная огранка) тоже навеки упокоилась «в королевских объятиях»: это центральная часть государственной британской короны, которая тоже выставлена в Тауэре.

«Куллинан I», или «Великая звезда Африки» — второй по величине бриллиант в мире — украшает королевский скипетр

«Куллинан II» вставлен в основание короны Британской империи, которая, как и скипетр, выставлена в Тауэре на всеобщее обозрение

Бриллианты «Куллинан I» и «Куллинан II» — наиболее известные (из-за своих умопомрачительных размеров и видного расположения) камни, однако существуют и другие многочисленные «Куллинаны», имеющие персональные номера. «Куллинан III» огранки «груша» весом 94,4 карата и «Куллинан IV» в 1911 году укрепили в короне британской королевы, но затем оба камня вставили в парадную королевскую подвеску (её любили носить и королева-мать, и правящая королева Елизавета). Другие, более мелкие «Куллинаны» разошлись по различным королевским украшениям — их можно обнаружить в фамильных колье, в данный момент принадлежащих Елизавете II. В период Второй мировой войны большинство «Куллинанов», как больших, так и маленьких, спрятали в железные банки, которые были зарыты в картофельном поле, что за Виндзорским замком. Историки тем не менее оплакивают судьбу самого родоначальника всей этой дивной бриллиантовой одиссеи, ведь при различных огранках чудесный алмаз, найденный под Преторией, потерял в весе более 65 процентов. Что же, бриллиантовая красота, как и любая другая, требует жертв — и в первую очередь монетарных.

Корону с «Куллинанами» III и IV, а также знаменитым «Кох-и-Нуром» Garrard & Co изготовила для королевы Марии в 1911 году

  • Фото: Diomedia, архив пресс-службы Garrard, Petra Diamonds