Премьеры-2006: Лазурь и голубая кровь

Даже клан великих автомобилей делится на модели, которые заслужили свой статус благодаря техническим и динамическим достижениям, и на тех, что преуспели за счёт необыкновенной ауры и шарма. Но Bentley Azure-это апогей одновременно и того и другого. Предзнаменование возвращения гранда автомобильного мира прозвучало в начале этого года, когда Bentley запустил заокеанское турне концепт-кара под вычурным «составным» названием Arnage Drophead Coupe (Robb Report, февраль 2005 г.). Никто не сомневался, что так называемый «прототип"-это и есть готовый к производству наследник Azure. Понятно было желание производителя наделить свой мегакабриолет новым именем. Во-первых, ещё раз отмежеваться от прошлых аналогий с бывшим «соседом» Rolls-Royce, во-вторых, за счёт «внедрения» названия Arnage включить и кабриолет тоже в общую статистику продаж лимузинов Arnage. Но клиенты этого заоблачно элитарного класса и слышать не хотели о каком-то странном «гибридном» названии. Они хотели только и ультимативно одного-реинкарнации их ненаглядного Azure! Bentley быстро сориентировался, и теперь всё выглядит аутентично. Второе поколение флагманского кабриолета из Крю называется так, как только и должно-переливающимся «лазурными» богемными отблесками словом Azure. Стопроцентный «концентрат лазури»! Самое первое пришествие многометрового кабриолета Azure состоялось в 1995 г. До этого в течение многих лет Bentley с открытым верхом представлял собой знаменитый Rolls-Royce Corniche, только с изменённой эмблемой. И именно с Azure началось постепенное доминирование бренда Bentley над тогда ещё собратом Rolls-Royce. До той степени, что в 2000 г. очередное поколение Rolls-Royce Corniche создали на основе именно Azure, а не наоборот, как происходило прежде. Если прошлый Azure был построен на шасси красивейшего, но «доисторического» купе Continental R, то Azure II базируется на самой последней платформе лимузина Arnage, прошедшей массированные доработки. Несмотря на свой супергламурный двухдверный кузов, новый Azure полностью сохранил размеры своего четырёхдверного «донора» Arnage. Да, внешне два поколения Azure с первого взгляда неподготовленному глазу отличить непросто. Но при всём фамильном сходстве, на самом деле новый автомобиль совсем другой: иные пропорции, куда более плавные изгибы кузовных панелей, аэродинамика корпуса на совершенно другом уровне. Как, кстати, и совершенство сборки-прежняя модель собиралась в Италии в цехах Pininfarina, теперь Azure производят в родных пенатах Англии по жесточайшим стандартам качества немецкого хозяина VW Group. При общей длине 5,41 м и колёсной базе в 3,1 м не стоит сомневаться, что именно этот левиафан становится самым импозантным серийным кабриолетом планеты Земля! Разумеется, Azure второго поколения стал больше и без того фантастически монументального предшественника. Так что все четыре пассажира располагают не просто простором, а поистине «корабельным простором"-кокпит кабриолета чем-то напоминает гостевую палубу не самой маленькой яхты! Оформление интерьера, как и наироскошнейшая «скульптура» передней панели-всё это общее с топ-версиями Arnage. Дабы шасси Arnage пережило потерю жёсткой крыши, кузов Azure, конечно, значительно усилен снизу. Причём, чтобы это не обернулось дальнейшей эскалацией веса, использованы сегменты из карбона. Правда, всё равно реальная масса машины тяготеет к трём тоннам… По традиции, помпезный кабриолет Bentley имеет мягкий складной верх. Впрочем, назвать этот фешенебельный многослойный «капюшон» из композитных материалов привычным термином «брезентовая крыша» было бы смехотворно. Крыша Azure неизменно потрясает своими размерами-в длину она превышает 2,5 м! И при этом неохватный тент полностью автоматический, пассажирам не нужно совершать никаких лишний движений-только нажать на кнопку. Всего 25 сек. уходит на то, чтобы гигантская крыша полностью превратила Azure из кабриолета в закрытый автомобиль. Заметьте, что и в этом случае контуры матерчатой крыши остаются очень элегантными! Azure II также унаследовал от Arnage, возможно, самое ценное-не имеющий аналогов титанический двигатель V8 Biturbo с непременным объёмом 6,75 л. Причём Bentley не стал играть в свои обычные игры с различными комбинациями мощности и сразу предложил на новом Azure самую мощную версию мотора-от экстремально спортивного Arnage T. Ураганный крутящий момент в 875 Нм, как обычно «взрывающийся» неистовым ускорением буквально с холостых оборотов и 450 л.с. (Robb Report, декабрь 2004 г.). О, берегитесь-этот колосс будет страшным оружием при разгоне! 0—100 км/ч за 5,8 сек. для столь тяжёлого и габаритного автомобиля уже само по себе нечто из ряда вон выходящее, но при этом демоническая интенсивность ускорения мотора Bentley по-прежнему феноменальна! Максимальная скорость Azure II увеличена до 270 км/ч. Хотя и на модели образца 2002 г. движение на 250 км/ч давалось без усилий-несмотря на старомодное шасси и менее мощный (406 л.с.) двигатель. Однако мы пока говорим только о чисто физической сути модели. Патетическое превосходство, императивное величие, природный гедонистический пафос Azure-все эти беспрецедентные чары машины и заслужили святое, слепое поклонение самых привередливых особ человечества. Нужно признаться, что уикенд в компании с Azure был одним из самых запоминающихся и волнительных событий в богатой карьере автора-и это после сотен тестов самых звёздных суперкаров и лимузинов. Волшебное очарование Azure, его фараонная стать покоряет воображение. Недаром в кругу автомобильной элиты модель заслужила своё хрестоматийное прозвище «Колесница фортуны». Само собой разумеется, что «кабриолет № 1» закономерно стоит дороже, чем любой другой автомобиль с открытым верхом. С различными пошлинами и таксами Azure II должен обойтись счастливому покупателю минимум в 500 000 евро. Такой ценник обеспечивает необходимую раритетность, что тоже большой плюс в эксклюзивной роли модели. С маркетинговой точки зрения, Bentley также выступил безупречно-Azure II, чьи поставки клиентам начнутся уже через несколько месяцев, в течение полутора лет будет безраздельно господствовать на рынке шикарных суперкабриолетов, без единого конкурента. Ибо долгожданное возвращение Corniche (100 ЕХ), революционного кабриолета, возрождённого Rolls-Royce и его новым хозяином BMW, запланировано только на лето 2007 г. Впрочем, вот это будет самым серьёзным «испытанием характера» для легендарного Azure. Поскольку Corniche XXI века (Robb Report, ноябрь 2004 г.) сможет предложить абсолютно все те же выдающиеся ментальные и технические подвиги, только в совершенно превосходной степени. Грядёт дуэль Королей!