Последний из «Вуазенов»

ЕДИНСТВЕННЫЙ ИЗВЕСТНЫЙ ЭКЗЕМПЛЯР АВТОМОБИЛЯ VOISIN C20 SIMOUN DEMI-BERLINE 1931 ГОДА, СОХРАНИВШИЙСЯ ДО НАШИХ ДНЕЙ.

Цена: 5,5 млн. долларов

ФРАНЦУЗСКИЙ ИЗОБРЕТАТЕЛЬ ГАБРИЭЛЬ ВУАЗЕН создавал транспортные средства, наземные и воздушные, которые часто опережали своё время, и поэтому его фамилию—Voisin—с полным основанием можно считать анаграммой слова «vision» («дальновидность, предвидение»). К 1903 году, когда братья Райт совершили свой первый успешный полёт вдоль океанского берега в Северной Каролине, Вуазен уже занимался конструированием самолётов. Вскоре после того как американцы продемонстрировали, что полёт аппарата тяжелее воздуха в принципе возможен, Эрнест Арчдикон, вдохновитель первых свершений Франции в области авиации, заказал Вуазену несколько планеров. Les Freres Voisin («Братья Вуазен»), авиастроительная компания, основанная Габриэлем Вуазеном и его братом Шарлем в 1906 году, выпустила несколько десятков бипланов с вертикальными панелями между верхним и нижним крылом, а затем в 1912 году создала свой первый боевой самолёт. Первая мировая война принесла предприятию Вуазенов процветание, ведь за это время оно построило около 11 000 самолётов для Франции и многих других стран. Именно на аэроплане Вуазена была одержана первая воздушная победа во время войны, когда пилотировавший его лётчик сбил немецкий Aviatik B.1. Ближе к концу войны Вуазен прекратил производство самолётов: то ли из-за угрызений совести—ведь его продукция множила жертвы кровавой бойни—то ли из-за того, что он предвидел резкое падение спроса на свои самолёты. Вуазен в буквальном смысле спустился «с неба на землю» и занялся конструированием автомобилей. Используя полученные в авиастроении знания об аэродинамике и гравитационной тяге, он строил автомобили, которые назывались Avions Voisin («Самолёты Вуазена»). Его первое четырёхколёсное детище, 4-цилиндровый M-1 c 4-литровым мотором (также известный под маркировкой 18CV), едва ли можно считать революционным с точки зрения архитектуры. Однако уже в ранних моделях Voisin стала проявляться тяга конструктора к стилю ар-деко: у него получались автомобили обтекаемой формы, похожие на фюзеляж самолёта. Затем в 1927 году Voisin выпустила Lumineuse, машину, в очертаниях которой преобладали прямые линии и углы. И хотя сам конструктор называл Lumineuse «гробом», автомобиль вошёл в моду. В 1931 году, на пике своего так называемого «прямоугольного периода», Вуазен представил публике C20 Simoun Demi Berline, 12-цилиндровую машину, которая продавалась за $7 800—во времена Великой депрессии (в США, 1929−1933 гг.) такую цену могли позволить себе лишь очень немногие. Как следствие, в общей сложности было собрано менее 60 экземпляров C20. Автомобиль, предлагаемый читателю Robb Report,—единственный известный нам Voisin V12, «доживший» до наших дней. Компания Voisin, постоянно находившаяся на грани банкротства, окончательно прекратила свою деятельность в сентябре 1939 года, за два десятилетия выпустив лишь около 8 000 автомобилей. Считается, что всего в мире сохранилось меньше 100 машин этой марки. blackhawkcollection.com

ПОСЛУЖНОЙ СПИСОК VOISIN

ПЕРВЫЕ АВТОМОБИЛИ Габриэля Вуазена побеждали в многочисленных соревнованиях по преодолению подъёмов и спринту, проводившихся рядом с его родным городком Бельвиль-сюр-Саон во Франции. Кроме того, его машины успешно состязались в скорости с «Голубым экспрессом» по маршрутам Париж-Ницца и Париж-Милан. Во время Гран-при Французского автомобильного клуба 1922 года в Страсбуре построенные Voisin автомобили финишировали на первом, втором, третьем и пятом местах в категории touring car. Однако у конструктора были куда более серьёзные амбиции. На следующий год он выставил свой Voisin Laboratoire против гоночных машин таких авторитетных производителей, как Sunbeam, Bugatti и Fiat. У Laboratoire 1923 года был обтекаемый алюминиевый кузов, сделанный по образцу самолётного крыла, и 2-литровый двигатель. Среди 18 участников гонок было четыре Laboratoire, и хотя первым финишную черту пересёк Sunbeam, Voisin был в пятёрке автомобилей, которым вообще удалось закончить двухднeвную гонку. Вуазен вошёл в историю автомобильной промышленности не только благодаря участию его автомобилей в гонках. Французский конструктор изобрёл бесшумный стартёр, известный как Dynastart, а позже оснастил Aerodyne 1934 года сдвигающимся люком в крыше. После Второй мировой войны, когда его компании Freres Voisin уже не существовало, Габриэль Вуазен открыл во Франции небольшое конструкторское бюро. Там он придумал несколько экспериментальных конструкций, в том числе сверхзвуковой пассажирский самолёт, похожий на «Конкорд». В 1950-м он сконструировал «Бискутер» (Biscooter), небольшой двухместный городской автомобильчик с алюминиевым кузовом, который позже был переименован в Biscuter и производился в Испании в довольно больших количествах до начала 1960-х.