Зверь выходит на свободу

Для кого-то безоглядная инновация—смелый эксперимент в попытке найти новый сегмент в уже успешном бизнесе, а для некоторых—единственная надежда на спасение рода. Британский Jaguar в последние 15 лет стал жертвой безоглядного желания потакать вкусам янки. Более половины выпускаемых автомобилей этой марки направляется за океан, поэтому повиновение капризам американских клиентов было беспрекословным. Годами руководство бренда опиралось на исследования мнений заокеанских потребителей, которые якобы всё время твердили: «Jaguar должен сохранять стиль откровенного ретро». Этому диктату вашингтонского обкома, как острят политгуманитарии, потакали, поэтому и S-Type, и маленький Jaguar X-Type были выдержаны в ультрастаромодном стиле. И даже флагман, представительский XJ, воплотивший в себе беспрецедентные алюминиевые технологии, на глаз не так уж легко отличить от его предка—технически допотопного XJ 80−90-х годов прошлого века. В итоге даже американцы «переели» ретро в исполнении Jaguar. Последовали катастрофический обвал продаж и конвульсивные попытки американского Ford, владельца славного британского бренда, избавиться от раненого зверя. Но продажа Jaguar оказалась невозможной—самый щедрый покупатель предложил заплатить ему $1 млрд. за уход и покрытие долгов сиятельного больного. Другие кандидаты хотели от Ford ещё большей доплаты за передачу Jaguar на поруки. В итоге в Детройте решили всё же сохранить Jaguar в своём питомнике. И дать ему последний шанс самому побороться за жизнь.

Теперь, когда марке, по сути, уже нечего терять, её решено спасать радикальными методами. Это означает ультрафутуристический стиль. Концепт-кар XF-C, который вы имеете счастье лицезреть, это на 90% облик будущего серийного Jaguar XF, который в 2008 году наконец-то сменит ветерана S-Type. Эта ниша—седан бизнес-класса—опора продаж марки. От успеха или неудачи XF зависит существование Jaguar.

Вдоволь настрадавшись от навязываемого маркетологами сусального ретростиля, дизайнеры Jaguar пустились в самый отчаянный авангард. Глава дизайн-студии марки, Иэн Коллум, который вынужден был годами штамповать старые песни о главном, теперь дал волю фантазии. Она жила в нём. Она есть. Абсолютно новый облик анфас—модернистские остроглазые фары, мускулистые спортивные поверхности крыльев. И хотя неизменная облицовка радиатора Mesh Grille (из переплетённых стальных прутьев) по‑прежнему на своём месте, контуры этого элемента теперь не овальные, а почти строго прямоугольные. Полюбуйтесь отточенным клиновидным силуэтом кузова. В самом деле, профиль машины теперь очень напоминает эмблему фирмы—застывшего в прыжке ягуара. К сожалению, массовый XF на конвейере не сохранит эти авангардистские дверные ручки прототипа XF-C, расположенные на стойках кузова. Серийная машина будет иметь классические ручки на плоскостях дверей. Острая полоска «сплющенных» боковых стёкол XF-C—явный знак того, что Jaguar усвоил урок успеха Mercedes CLS и теперь также разыгрывает карту стилистического гибрида—четырёхдверного седана-купе. Иэн Коллум не скрывает, что взметнувшаяся ввысь корма XF умышленно подражает дизайну задней части спорткупе Aston Martin. И нет резона кричать о плагиате, ведь большинство нынешних моделей Aston «нарисовал» именно Коллум—в его бытность шеф-дизайнером этого, также фордовского, бренда. Рядом с тотально новым, провокативно дерзким Jaguar конкурирующие немецкие седаны внезапно начинают смотреться едва ли не устаревшими. Разительная метаморфоза. Более того, такая прогрессивно-агрессивная стилистическая линия будет присуща и другим будущим моделям Jaguar. Перед нами концепция облика всего бренда на ближайшее десятилетие.

Правда, финансы не позволили англичанам применить столь же революционные новации и в технической области. XF базируется на стальном шасси предшественника S-Type. Впрочем, коль скоро будущий Jaguar обретает бравую внешность стильного, моложавого, модного спортседана, никто и не задумается о том, что скрывается там у кошки под переродившейся и полностью полинявшей шкурой.—RR

www.jaguar.com