Карьера молодых членов семьи Bentley, созданных на полноприводной платформе Volkswagen Phaeton, идёт в гору. Ежегодное производство линии Continental достигает неимоверных для люкс-сегмента 10?000 экземпляров. Однако бюджетные Conti становятся чересчур распространённым продуктом. А ведь марка Bentley никак не может позволить репутационных издержек. И со всем своим снобистским апломбом британцы показали миру, каким богатым и эпикурейским должен быть аутентичный Bentley. Величественное двух­дверное купе, неполиткорректное, нерационально роскошное и вызывающе дорогое — Brooklands.

Автомобиль будет выпущен ограниченным тиражом в 550 штук. На такой шаг руководство марки натолкнула ситуация с возрождённым кабриолетом Azure. В Крю планировали, что выпуск этого сверхдорогого мастодонта не превысит 900 штук в течение всего жизненного цикла модели. А на деле ещё до начала производства поступило заказов на треть больше заявленной цифры. Brooklands же обречён стать коллекционным объектом.

Знатоков интриговал вопрос с названием крупного эксклюзивного купе Bentley. Коль скоро реинкарнированный мега-кабриолет Azure марки назвали в честь прямого предшественника, то и суперкупе на его базе должно было бы именоваться идентично его предку — Continental. Но этот звучный титул щедро пожертвовали кормильцу компании, всё той же гамме малышей Conti. Brooklands — имя одного из старейших британских гоночных автодромов, ему исполнилось 100 лет. На профилированных трассах Brooklands Banking побеждали знаменитые Bentley Boys в 20−30-е годы ХХ века. Правда, не обошлось без курьёзов: шильдик Brooklands ещё лет 15 назад украшал далеко не идеальные серийные бизнес-седаны Bentley, оставившие у поклонников марки самые недобрые воспоминания. Впрочем, самоироничные англичане не боятся курьёзов, они умеют любые недостатки превращать в достоинства.

Купе Brooklands — это кабриолет Azure с жёсткой крышей. Оба двухдверных автомобиля проектировались одновременно. Лишь кузовные панели переднего объёма (до стойки лобового стекла) унифицированы с Arnage. В остальном богемные Brooklands и Azure — технически обособленные модели. Родство купе с членовозом Arnage видно в просторе для задних пассажиров. Brooklands завоевал звание самого просторного серийного купе планеты. Но вскоре Rolls-Royce запускает купе Phantom Coupe, которое будет даже ещё крупнее корпулентного Brooklands.

Разумеется, чистокровный Bentley оснащается V8 с объёмом 6,75 л. Этот полувековой двигатель развивает на Brooklands целых 530 л.с.

Вес 5,4-метровой машины в снаряжённом состоянии превышает три тонны, однако это не мешает ей разгоняться до 100 км/ч за 5,3 с и атаковать рубеж «300» (максимальная скорость — 296 км/ч). На смену допотопной 4-ступенчатой трансмиссии GM пришёл созданный немецким ZF 6-ступенчатый автомат.

Интерьер Brooklands скалькирован с Azure и Arnage. Стоит ли после этого отдельно упоминать, что каждый Brooklands будет собран исключительно в Крю и только вручную.

www.bentley.co.uk