Первая леди США Клаудиа Альта, Фердинанд Маркос, президент Линдон Джонсон и Имельда на торжественном приёме в Вашингтоне. Жёлтое платье первой леди Филиппин было неожиданно ярким и произвело фурор в Америке.

Королева красоты

О женщинах масштаба Имельды нередко пишут таблоиды. Об Имельде писали, что она «выросла в нищете в трущобах Таклобана» — крупного порта, центра провинции Лейте. История детства и юности будущей первой леди путаная и противоречивая. Возможно, потому, что она сама не раз вносила в неё правки: например, запретила продавать книгу о себе, написанную журналисткой Кармен Педрозой. В ней содержались сведения о неприятных эпизодах молодости Имельды.

Во всяком случае, семья её не была нищей. По филиппинским меркам конца 1920-х годов, когда она появилась на свет, Имельда Ремедиос Виситасион Ромуальдес (так её нарекли при рождении) родилась не только с серебряной ложкой во рту, но и с, фигурально выражаясь, заявкой на диплом о высшем образовании в кулачке. Её отцом был профессор юриспруденции и покровитель искусств. Дядей — кандидат в президенты страны, судья Верховного суда, писатель и ученый-лингвист Норберто Ромуальдес Лопес, чьи портреты печатали на почтовых марках. Девушка закончила колледж, училась вокалу в консерватории, а в 18-летнем возрасте выиграла конкурс красоты в столице страны Маниле. Бульварные газеты пишут, что не совсем честным образом, но так или иначе титул у неё был.

Фердинанд и Имельда регулярно демонстрировали на публике свои чувства друг к другу.

Головокружительный роман

Жёлтая пресса перетряхивает её якобы многочисленные добрачные любовные приключения, но к этому стоит подходить примерно с той же долей скепсиса, что и к рассказам о её отроческой нищете. Так или иначе, в 1954 году 25-летеяя Имельда встретила молодого законотворца Фердинанда Маркоса. И произошла эта встреча не на панели или на бульваре, а в кафетерии филиппинского парламента.

Маркос быстро понял, что мечтающему о президентстве политику нужна достойная первая леди и практически мгновенно сделал девушке предложение. Свадьба состоялась спустя 11 дней после знакомства. В последствии появилась красивая легенда о том, что Фердинанд подарил Имельде помолвочное кольцо с 11 бриллиантами. Первая церемония была гражданской, за которой последовало пышное венчание в манильском кафедральном соборе святого Михаила. Какими бы ни были личностные качества новобрачных, брак их, вероятно, был счастливым. Так, во всяком случае, заявляют их дети — у Имельды и Фердинанда родились три дочери и сын.

Гардероб Имельды во дворце Малаканьянг, из которого сделали музей. Стоимость ювелирной коллекции Маркос, состоящей из 400 предметов, оценивается в диапазоне от 110 до 130 миллионов долларов.

Маркос занял президентский пост в 1965 году, и 36-летняя Имельда стала первой леди. Она активно помогала мужу во всем: и в управлении государством, и в присвоении казённых средств, а также денег благотворителей. Уже после смерти Фердинанда Маркоса эксперты подсчитали, что из-за корыстолюбия супругов филиппинский бюджет лишился около 600 миллионов долларов.

Протесты населения довольно жёстко подавлялись. В частности, Фердинанда Маркоса обвиняют в организации убийства политического противника — Бенигно Акино. К очевидному политическому мотиву таблоиды добавили и личный: по Маниле ходили слухи, что до Фердинанда Имельда встречалась с Бенигно, и президент устранял не только оппозиционера, но и соперника в любви.

Имельда Маркос приветствует толпу из окна Lincoln Continental. В таком же был застрелен Джон Кеннеди.

Правление Маркосов продлилось около 20 лет — в 1986 году Фердинанда всё же свергли, и чета была вынуждена покинуть Филиппины. Супруги уехали на Гавайи, где таможенники конфисковали у них коллекцию ювелирных изделий haute joaillerie из трёх сотен предметов. Спустя три года низвергнутый президент умер.

Имельда не удовольствовалась ролью скорбной вдовы. Железная Бабочка начала собственную политическую карьеру: дважды выдвигалась на пост президента страны (в 1992-м и 1998-м, оба раза неудачно), выиграла в апелляции уголовный процесс по обвинению в коррупции (ей «светило» 1824 года тюремного заключения) и избралась в филлипинский парламент от округа Лейте — своей родной провинции. В 2001 году депутатские полномочия Имельды закончились. Иных вершин в большой политике ей достичь не удалось, но и тюрьмы она тоже избежала.

Спальня Имельды Маркос в президентском дворце в Маниле.

Всё с молотка

Во времена президентства своего мужа Имельда была одной из богатейших женщин Юго-Восточной Азии. Она покупала недвижимость, например, Crown Building, Woolworth Building и Herald Centre в Нью-Йорке, виллы на Западном побережье США и замки во Франции. Рассказывали, что ей предлагали купить Empire State Building за 750 миллионов долларов, но Имельда якобы отказалась: «слишком претенциозно».

Когда её обвинили в том, что она собрала коллекцию из трех тысяч пар обуви, Имельда заявила, что это ложь, и у неё было всего чуть больше тысячи пар. Скульптур и картин старых мастеров у неё было гораздо меньше, чем туфель — около двухсот, но среди них имелись работы: Микеланджело (оцененный в 3,5 миллиона долларов), Гойя (шесть миллионов), а также картины Ван Гога, Каналетто, Пикассо, Рембрандта, Боттичелли за меньшие деньги.

Даже после всех скандалов Маркос сохранила дружбу с многими известными личностями. На фото Имельда вместе с Дональдом Трампом и его первой женой Иванной.

Кстати, Боттичелли пользовался особым расположением первой леди Филиппин: она заказала собственный портрет в стиле его «Рождения Венеры». Также личную галерею Имельды Маркос украшали портреты её политических знакомых — например, четы Рейган.

Коллекцию драгоценностей, оцененную в 21 миллион долларов, конфискованную американцами, решили продать с аукциона в пользу государства. Это случилось после того, как Железная бабочка проиграла суд, на котором пыталась вернуть свои украшения, в том числе 25-каратный розовый бриллиант и бриллиантовые тиары Cartier.