Первые женские часы, появившиеся в начале XIX века и получившие широкое распространение уже в 1860—1870-е годы, были в большей степени украшением, нежели инструментом для измерения времени. Драгоценные безделушки, украшенные эмалью, жемчугом, гравировкой сначала носили как подвеску на шее или на булавке, приколотой к платью, а потом — в качестве браслета.

Этикет предписывал аристократкам «не наблюдать часов»: это было уделом работающих женщин, а не «рождённых с серебряной ложкой во рту» наследниц титулов и состояний. Но мода есть мода, и часовщики принялись маскировать часовые механизмы и циферблаты в пышных вечерних браслетах, усыпанных бриллиантами и другими драгоценными камнями. С виду такая вещица выглядела как обычное украшение, но при некоторой ловкости можно было определить время, сдвинув декоративную крышку или повернув часики и незаметно бросив на них взгляд.

Особенного успеха добилась в создании ювелирных часов-браслетов швейцарская часовая компания Jaeger-LeCoultre. Её мастерам принадлежит честь создания настоящего шедевра миниатюрности — знаменитого механического калибра 101 с ручным подзаводом (1929). Часы-браслет с таким механизмом надевала на свою свадьбу и коронацию сама британская королева Елизавета II.

Новые модели ювелирных часов современные марки класса люкс выпускают каждый год. Иногда это пышное украшение, в котором циферблат играет едва ли не сугубо декоративную роль. А в других случаях марки предлагают женщинам настоящие произведения высокого часового искусства с усложнениями, которые 150 лет назад в женских часах было невозможно себе представить.

Serpenti Seduttori Tourbillon Born to Shine, Bvlgari

Новинка прошедших в августе нынешнего года Geneva Watch Days 2020 от римского ювелирно-часового дома Bvlgari — очередная интерпретация одного из символов марки — змеи. Современные женщины хотят не просто вечерние часы, а вечерние часы с усложнениями. 34-миллиметровая модель с «чешуйчатым» браслетом усыпана бриллиантами сплошь, включая циферблат, но при этом оснащена турбийоном — одним из самых респектабельных часовых усложнений.

Maillon de Cartier

Во время прошедшего в этом году онлайн (из-за карантинных мер) часового форума Watches & Wonders дом Cartier представил свою новую линию Maillon de Cartier. Мари-Лаура Серед, директор по разработке часовой коллекции Cartier, сказала о новинках так: «Мы подвергли браслет деконструкции и воплотили дизайн в объёме. Движение и напряжение порождают эмоции». Браслет новых часов напоминает витой шнур или (при некотором напряжении фантазии) молекулу ДНК. Высокоювелирная версия модели с кварцевым механизмом в корпусе и на браслете белого золота декорирована бриллиантами, цаворитами и эмалью. Выпущена лимитированной серией из 20 экземпляров.

Bangle, Jaeger-LeCoultre

Создатели калибра 101 создали очередной ювелирный шедевр со своим миниатюрным механизмом. Разомкнутый браслет-бангл (модель так и называется — Bangle) из розового золота покрыт 996 бриллиантами разного размера общим весом 19,7 карата: камни размещены в порядке увеличения каратности. Своей асимметричной, но гармоничной и выверенной формой — небрежно обвивающая запястье сверкающая лента — а часы-украшение вызывают в памяти великолепные произведения haute joaillerie 1950-х.

Limelight Gala High Jewellery Black Opal, Piaget

Настоящий шедевр сотрудничества часовщиков, ювелиров и геммологов из вечерней коллекции Limelight Gala. Циферблат вырезан из пластинки редкого австралийского чёрного опала, а узкий гибкий браслет и безель часов выложены сапфирами: внутренняя «дорожка» из 86 синих сапфиров бриллиантовой огранки, внешняя — из 58 жёлтых и оранжевых сапфиров огранки «маркиза» и 14 рубинов такой же огранки. Всё это вместе поражает воображение, напоминая оперение фантастической жар-птицы.

Tweed Contraste, Chanel

Французский дом Chanel известен тем, что все его современные ювелирные коллекции так или иначе связаны с наследием Великой Мадемуазель. Новая линия haute joaillerie под названием Tweed de Chanel навеяна твидом — шотландской шерстяной тканью, одним из любимых материалов дизайнера, из которого она шила свои легендарные жакеты без воротника с крупными бижутерными пуговицами.

Именно такой «пуговицей», но из павированного бриллиантами розового золота, увенчанной крупным круглым бриллиантом, скрыт циферблат часов-браслета Tweed Contraste. Вообще же в этой драгоценной модели мастера дома воплотили все знаковые моменты дизайна Chanel: и жемчуг (сама Коко носила искусственный, а на браслете он натуральный), и золотую цепь-ремень сумки 2.55, и излюбленный дизайнером контраст чёрного и белого, давший название линии часов.

Billionaire Ashoka, Jacob & Co.

Марка Jacob & Co. в буквальном смысле специализируется на захватывающих дух и поражающих воображение часах-драгоценностях. Пять лет назад бренд показал выпущенные в единственном экземпляре часы Billionaire — браслет-кафф, усыпанный бриллиантами огранки эмеральд. В 2020 году часовщики пошли дальше и покрыли новые уникальные Billionaire Ashoka бриллиантами огранки «Ашока» общим весом около 190 каратов.

Свое название эта огранка получила по имени индийского царя Ашоки (Маурья), воителя и законодателя, правившего в III веке до н.э. В числе его сокровищ был мистический алмаз, прогонявший грусть. Огранку с таким названием в 62 грани со скругленными углами разработал в 1999 году американский ювелир Уильям Голдберг. «Ашока» подходит только для камней высочайшего качества.

Часы Billionaire Ashoka, созданные в единственном экземпляре, стоят около $7 млн. И эта стоимость складывается не только из цены бриллиантов: скелетонизированный калибр модели с турбийоном тоже недёшев.

Cheval Cosmique, Hermès

Строго говоря, эта новинка французского дома, представленная на Watches & Wonders, не ювелирная, а высокохудожественная — Métiers d'art. Но она так хороша, что достойна места среди часов-украшений. Новые часы вышли в линии Arceau, которую легко узнать по асимметричным ушкам, напоминающим деталь конской сбруи, придуманным дизайнером дома Анри д’Ориньи в 1978.

Женская версия Cheval Cosmique («Космический конь») оснащена автоматическим калибром Hermès H1912, заключенным в 38-миллиметровый корпус белого золота с бриллиантами по безелю. На перламутровом циферблате — микрорельеф (также из белого золота): конь, выходящий из стилизованных волн. За основу дизайна мастера взяли работу Джанпаоло Паньи из частной коллекции Эмиля Эрмеса. Модель выпущена лимитированной серией из 24 экземпляров.