Mikimoto

Чистое, непорочное творение, «наивысшая драгоценность», по мнению Плиния Старшего — уникальность жемчуга в том, что этот минерал является продуктом живого организма, а не результатом геологических процессов, растянувшихся на миллионы лет. Веками человечество восхищалось тем, как невзрачные устрицы производят на свет прекрасные перлы. Их происхождение объясняли тем, что раковины всплывают на поверхность и ловят лунный свет или капли утренней росы. Апостол Иоанн писал, что из жемчуга сложены двенадцать ворот Небесного Иерусалима. Жемчуг подчёркивал статус высших сановников при дворе китайского императора: только им разрешалось носить на шапочке жемчужину, ценившуюся выше нефритовых и яшмовых бус. Невероятные по размеру и красоте жемчуга украшали короны европейских монархов и плечи знатных аристократок.

Жемчужная ловля всегда была очень трудным и опасным делом. Те из ныряльщиков, кому удавалось подняться на поверхность, раньше срока становились стариками. Единственное исключение — японские подводные пловцы ама, владеющие особой дыхательной техникой. Кокичи Микимото, сделавший прекрасные жемчужины доступными для всех, родился в 1858 году в прибрежном городке Тоба в бедной семье торговца лапшой. В детстве он наблюдал, как ныряльщицы добывают жемчуг со дна бухты Аго. Побывав в Токио, он узнал, сколько стоят эти сокровища. В Японии началась революция Мэйдзи: молодой император восстановил верховную власть, страна открыла границы, японские порты заполнили иностранные суда. Биографы Микимото рассказывают, что однажды юный Кокичи с лотком овощей доплыл до британского военного корабля и выгодно продал весь товар. Отметив растущий спрос на жемчуг, молодой предприниматель решил «научить» природу производить жемчужины идеальной формы и в неограниченном количестве. После многих лет неудачных опытов, в 1893 году Микимото добился коммерческих результатов. Первые экземпляры с жемчужных плантаций в Тобе представляли собой полусферы. Идеально круглые молочно-белые горошины удалось получить только в 1905 году. Микимото открыл магазин в токийском квартале Гинза (позднее к нему добавится ювелирное ателье) и начал торговать с Соединёнными Штатами. Американцы немало способствовали процветанию фирмы, особенно после Второй мировой войны.

Метод Микимото состоит в том, что в мантию моллюска через небольшой разрез внедряют маленький шарик в оболочке из эпителия, взятого из тела другого моллюска. «Оплодотворённые» устрицы погружают в морскую воду в специальных садках. Их подвешивают на разной глубине в зависимости от времени года, регулярно и тщательно проверяют. Для появления хорошей жемчужины требуется минимум два года. Из всего урожая ювелирам Mikimoto поступает лишь 5% отборных экземпляров — остальные отправляются на жемчужную биржу, фармацевтам и производителям косметики. Стандарты качества также установлены самим Кокичи Микимото: в 1932 году он публично сжёг 720 тысяч низкосортных жемчужин. Совершенные технологии в союзе с природой и неустанная борьба за качество — основы успеха фирмы, заложенные её основателем 120 лет назад — и сегодня приносят прекрасные результаты.

Фото MIKIMOTO, NIWA PHOTOGRAPHY