Даже если вы не большой ценитель предметов высокого часового искусства, о Blancpain вы могли слышать хотя бы потому, что часы этой марки часто мелькают на запястье главы государства. Теперь будете знать о них многое. Погружайтесь в чтение.

Современные часы для дайвинга

Современным обликом почти все сегодняшние дайверские модели часов обязаны именно Blancpain. А если конкретно, энтузиасту подводных дел Жан-Жаку Фихтеру, возглавившему марку в 1950 году. В то время капитан французских спецслужб Боб Малюбье вынашивал идею образцовых часов для военных водолазов, с ней он явился к специалистам французской часовой компании LIP, но те, внимательно выслушав его мысли, посчитали затею безнадёжной. Тогда Малюбье обратился к Фихтеру, и вот тут идеи легли на благодатную почву. Вместе они соорудили инструмент для морских операций — часы Fifty Fathoms, которые в 1953 году ВМФ радостно и взял в оборот. Название Fifty Fathoms означает глубину, на которую можно было погружаться в этих часах, — «50 морских саженей» или 91 метр, запредельные на тот момент цифры.

Часы прекрасно себя зарекомендовали: через пару лет, в 1955 году, их начали заказывать для специалистов французской Исследовательской группы морских глубин GERS, а в 1960-м с часами Fifty Fathoms ныряли уже бойцы американского флота. Надо сказать, не обошла их вниманием и красная шапочка мирового океана — океанограф Жак-Ив Кусто снимал в этих часах фильм «Мир безмолвия», за который взял «Оскара». В дальнейшем Fifty Fathoms приняли на вооружение армии Испании, Германии и Израиля. Ещё до Blancpain в середине ХХ века многие часовые марки решили залечь на дно, в смысле, добиться улучшения защитных свойств корпуса часов и их общей надёжности для работы в суровых условиях, как того требовали профессионалы-подводники. Первыми часами, которые эффективно противостояли влаге и пыли, считают Rolex Submarine Hermetic, вышедшие аж в 1922 году. Правда, там были свои проблемы с изнашиваемостью резьбы заводной головки. Но этот недостаток Rolex сами и устранили, предложив в 1926 году часы с автоподзаводом. Так что завинчивающуюся головку больше не надо было теребить изо дня в день. В подводной стихии ловко плескались и Omega, и Panerai, и Cartier, экспериментируя каждый на свой лад.

Оригинальные Fifty Fathoms 1953 года

Что же Blancpain предложили водолазам? Fifty Fathoms имели простой и легкочитаемый циферблат с метками, покрытыми люминесцентным покрытием, светящимся в темноте, пухлый однонаправленный вращающийся безель для подсчёта времени погружения и так далее. С тех пор внешний облик был взят за образец остальными часовщикам. Сегодня дайверские модели разных марок в том или ином виде повторяют принципы и дизайн Fifty Fathoms — не потому, что не могут придумать что-то другое (могут), а потому, что всё гениальное просто и лучше уже в этой области уже не придумать.

Это утверждение подкреплено военными. Вот выдержка из отчёта об испытаниях американских ВМС 1959 года: «Подводя итог, отметим, что опыт использования 12 экземпляров часов для подводного плавания производства Blancpain в ходе операции Hardtack был полностью удовлетворителен. […] Мы не можем предложить никаких идей для усовершенствования этих часов».

С начала 1950-х дайверские часы завоевали популярность не только в профессиональных сферах. Их с удовольствием носят и те, кто в море нырять не собирается. Причина популярности, конечно, не только в надёжности конструкции корпуса и передовых технологиях, но и в броском дизайне.

За надёжность дайверов с 1996 года отвечает международный стандарт ISO 6425, по которому часы должны исправно работать на глубине не менее 100 метров, иметь однонаправленный безель, люминесцентную разметку циферблата, считываемую в темноте с расстояния 25 см; индикатор исправности механизма (обычно это секундная стрелка с люминесцентным маркером), выдерживать удар предмета массой до 3 кг на скорости 4,43 м/с, магнитные поля силой до 4 800 а/м и мгновенные перепады температур от 5 до 40 С, и сутки работать в солёной воде.

Прочная связь с морской стихией

В наши дни каждая часовая марка, в портфеле которой есть серьезная коллекция дайверских часов, сотрудничает с компаниями, занятыми исследованием и сохранением экологии мирового океана. Для этих целей в 2011 году «Бланпа» (именно так, с ударением на последний слог, правильно произносится название бренда) создала фонд Blancpain Ocean Commitment («Приверженность океану»). На данный момент площадь охраняемых этой организацией морских акваторий в мире увеличилась в два раза — на 4 млн кв. км. Ежегодно бренд выпускает лимитку Fifty Fathoms, от каждых проданных часов которой 1000 евро идут на финансирование природоохранных проектов. Blancpain учредили премию Hans Hass Fifty Fathoms, которая ежегодно вручается на Всемирном саммите по проблемам океана, организованном журналом The Economist в нью-йоркской штаб-квартире ООН. Бренд уже помог с финансированием 18 масштабным научно-исследовательским экспедициям.

Организатор экспедиций Gombessa подводный фотограф Лоран Баллеста в часах Blancpain Fifty Fathoms

С 2012 года Blancpain участвует в экспедициях Лорана Баллеста Gombessa, изучающим наиболее редкие и сложные для наблюдения формы жизни морских глубин. Название проекта родилось из первого же исследуемого объекта — рыбы латимерии, обитающей у африканских побережий, которую местные прозвали «гомбесса джомоле», или горькая рыба. По ходу этих исследований ставились даже мировые рекорды, например, в период Gombessa II Баллеста провёл сутки на глубине 20 м. Такого раньше не делали. Во время четвёртой экспедиции водолазы тоже отличились — провели более 200 часов, снимая ночную жизнь акульей стаи.

В июле 2019 состоялась уже пятая миссия Gombessa «Планета Средиземноморья», за 28 дней которой четверо дайверов вместе с Лораном Баллестой работали под водой по восемь часов в сутки, а под конец вообще пробыли под водой четверо суток. Само собой, всё это время на запястьях были часы Blancpain Fifty Fathoms.

Новые Fifty Fathoms Automatique

О том, насколько глубоко Blancpain погрузились в тему дайвинга, говорит количество моделей в этой коллекции — только на российском сайте на данный момент представлено не менее 75 разновидностей Fifty Fathoms, среди которых есть и суровые тысячеметровые 500 Fathoms (48 мм в диаметре), и 300-метровые Fifty Fathoms Automatique (45 мм), Bathyscaphe (43,6 мм), Barakuda (40 мм) и Automatique (40 мм).

Большинство обновлений коллекции Fifty Fathoms ретро-моделями выпало на прошлый 2019 год, в этому году Blancpain придаёт новые краски своему флагманскому детищу Fifty Fathoms Automatique. На этот раз корпус часов диаметром 45 мм выполнен из красного золота. Этот момент стоит прояснить: Blancpain использует для своих часов золото без примеси серебра, 5% которого в составе делают драгоценный металл розовым. Что ещё интереснее, впервые в истории флагманской коллекции часы получили циферблат из кобальтово-синей керамики. Об ощущениях говорить трудно, это стоит увидеть лично. Заметим лишь, что керамика в шесть раз прочнее стали, а это говорит о том, что циферблат прослужит долго, а синий цвет не потеряет насыщенности с годами.

Fifty Fathoms Automatique из красного золота с циферблатом из синей керамики
Fifty Fathoms Automatique из красного золота с циферблатом из синей керамики

Прочие атрибуты тоже на месте: и традиционный однонаправленный безель со вставкой из сапфирового стекла, и указатели часов, минут и секунд, индикатор даты на «4:30». Сквозь прозрачную заднюю крышку можно наблюдать пульс автоматического мануфактурного калибра 1315 с кремниевым балановым колесом и гигантским для дайверских часов запасом хода в 5 суток (120 часов).

Словом, как и должны выглядеть действительно современные часы для дайвинга. И хотя заниматься в них профессиональными погружениями можно без опасений, нам было бы жалко подвергать это чудо подобным испытаниям, куда приятнее отправиться в них на слет защитников мирового океана или просто на красную ковровую дорожку фестиваля документального кино.

P.S.
Марку Blancpain можно смело считать древнейшей — ещё в 1735 году её основал Жан-Жак Бланпа в деревеньке Виллере. Кстати говоря, название той самой деревушки сегодня носит коллекция классических часов Blancpain — Villeret. Сложнейшие часы с применением искусных художественных техник сложены в линейке Métiers d’Art, женские модели так и называются Women, ну а про дайверские — Fifty Fathoms — вы теперь знаете.