После успешного запуска Crew Dragon Demo-2 и последующей стыковки с МКС астронавты Дуглас Хёрли и Роберт Бенкен вошли в историю. Хёрли, которого зовут Чанки с тех пор, как он служил пилотом в морской пехоте, и Бенкен (прозвище Доктор Боб досталось ему за научную степень) — не только первые пилоты «Дракона», они астронавты NASA, первыми после долгого перерыва стартовавшие в космос с американской земли. Прославились не только люди, но и их скафандры. Космические костюмы нового поколения — плод сотрудничества команды Илона Маска SpaceX и голливудского дизайнера Хосе Фернандеса, чья студия с успехом работала на фильмах «Мстители», «Люди Икс», «Фантастическая четвёрка», «Бэтмен 5″, «Супермен» и «Люди в чёрном». Первым опытом в кино для Фернандеса в 1989 году стали «Гремлины».

Для начала Фернандес спроектировал для проекта Dragon шлем. И Маску он так понравился, что тот заказал дизайнеру скафандр. Первоначально был предложен довольно мрачный вариант а ля Железный человек Тони Старк — Маск примерил его для съемки в Vogue. Финальная версия больше похожа на белый смокинг с намёком на форму штурмовиков из «Звёздных войн». Новые элегантные и нарядные скафандры ничем не напоминают костюмы ACES цвета тыквы, в которые до того были облачены астронавты NASA. Чуть сплюснутые шлемы тоже стали гораздо лаконичнее шлемов-шаров предыдущего поколения.

«Маск приговаривал, что смокинг идёт всем вне зависимости от размера и фигуры», — рассказал Фернандес в интервью журналу Bleep.

Какими бы стильными ни были скафандры, они в первую очередь должны исполнять свою прямую функцию, то есть защищать от перепадов давления в капсуле. При весе 9 кг костюмы сделаны из материала, подобного огнеупорным кевлару и номексу. Единственный разъём на бедре обеспечивает доступ воздуха и энергопитание. Перчатки дают возможность работать с тачскринами панели управления. При изготовлении шлема использовались технологии 3D-печати, он оснащён встроенными мембранами, механизмом, который втягивает и блокирует визор, и микрофонами.

«Одним из важнейших условий при разработке было удобство в использовании, команде предстояло в прямом смысле включиться в розетку, а дальше он должен был сам обо всём позаботиться», — рассказывал Крис Трипп из SpaceX в видео NASA. — Это полноправная часть капсулы, и мы воспринимаем его как единую систему сиденье-скафандр».

«Нам потребовалось почти четыре года на разработку этих костюмов, которые и выглядят хорошо, и работают исправно», — добавил Маск в недавнем интервью. — Мы хотим, чтобы дети говорили, что хотят носить эту униформу, когда вырастут. То есть вернуть мечту о космосе".

При этом ретро-стиль NASA тоже не чужд — первую ступень «Дракона» украшал старый добрый логотип-«червяк».

Астронавты ещё раз наденут скафандры, когда вернутся в капсулу с Международной космической станции. Дата возвращения пока не определена. Миссия будет продолжаться около 110 дней.