Герцог и герцогиня Виндзорские на светском рауте в Версале в 1953 году

Одна из самых знаменитых женщин ХХ века — герцогиня Виндзорская Уоллис Симпсон — была в буквальном смысле его порождением, хотя и появилась на свет ещё до начала прошлого столетия, в 1896 году. Американка Уоллис всю жизнь оставалась богатой, эксцентричной и авантюрной женщиной без комплексов, но с пристрастиями: так, она обожала драгоценности.

Будущая жена отрёкшегося от престола британского короля Эдуарда VIII Бесси Уоллис Уорфильд появилась на свет в богатой семье: её дед, Генри Мактир Уорфильд, был американским банкиром. В 20 лет Уоллис впервые вышла замуж, в 30 развелась и снова вступила в брак; её новый муж, Эрнест Симпсон, тоже был разведён и вполне состоятелен.

Пара перебралась из Америки в Лондон, где вращалась в кругу «привилегированного полусвета», обстоятельно описанном Ивлином Во. Близкой приятельницей миссис Симпсон стала Тельма Фернис, любовница наследника престола принца Уэльского Эдуарда, или Дэвида, как он предпочитал называть себя по одному из семи своих крестильных имен.

В самом начале 1930-х Тельма познакомила подругу с принцем. Очевидно, бойкая американка произвела впечатление на будущего монарха, но роман с Уоллис, по согласному мнению биографов, начался у Дэвида не ранее 1934 года. Развивалась любовная история бурно. Принц, у которого было немало интрижек с замужними женщинами, на сей раз решил, что всё серьёзно.

Колье Cartier с аметистами, бирюзой и бриллиантами
Браслет Cartier с крестами из самоцветов
Брошь-фламинго Cartier с рубинами, сапфирами, изумрудами, цитринами и бриллиантами

В январе 1936 года умер отец Дэвида, король Георг V, и принц стал королём под именем Эдуарда VIII. Уоллис начала бракоразводный процесс, а британские политики во главе с премьер-министром Стэнли Болдуином дали монарху понять, что не одобряют его матримониальные планы.

Приятель Эдуарда VIII, будущий премьер Уинстон Черчилль, позже писал, что юридически у политиков не было легитимной возможности помешать королю — полноправному сюзерену — жениться на любой выбранной им женщине-протестантке. Но Болдуин поставил вопрос ребром: или Симпсон, или отречение. Влюблённый монарх выбрал Симпсон.

В своём несколько пафосно-романтическом обращении к народу Эдуард-Дэвид заявил: «Я нашёл невозможным нести тяжкое бремя ответственности и исполнять обязанности короля без помощи и поддержки женщины, которую я люблю». Королём пришлось стать его младшему брату, отцу двух дочерей герцогу Альберту Георгу Йоркскому, а Эдуард VIII отрёкся от престола за себя и своих потомков, которых в итоге так и не произвёл на свет.

О Уоллис и королевской любви писали все крупные газеты мира, а её фото — с которого смотрела стройная, безупречно элегантная сорокалетняя женщина с тёмными волосами, уложенными в скромную причёску, и минимумом косметики на лице, — появилось на обложке журнала Time, признавшим Симпсон «человеком года».

Брошь из бриллиантовых перьев, венчающих золотую корону принцев Уэльских
Брошь Cartier с изумрудами, рубинами и бриллиантами

Отречение официально состоялось 10 декабря 1936 года, но Рождество две недели спустя влюблённым пришлось встречать порознь. Этикет требовал, чтобы король, даже отрёкшийся, не появлялся на публике с формально замужней женщиной, а Уоллис ещё не получила судебного решения о разводе. Из Австрии, где Дэвид проводил праздник, он отправил возлюбленной подарок — брошь Van Cleef & Arpels в виде рождественского символа — листов остролиста, выложенных бриллиантами и рубинами. Выбор был проверенным: за полгода до того, в июле 1936 года, Симпсон благосклонно приняла от короля подарок к своему 40-летию — рубиновое витое колье той же марки.

Уоллис любила и Cartier. Первый серьёзный презент Дэвида — браслет с крестами из самоцветов, который Симпсон получила в 1934 году и носила всю жизнь, — выпустил именно этот ювелирный дом. Там же монарх заказал и помолвочное кольцо — почти 20-каратный изумруд огранки эмеральд с гравировкой на шинке: 'We are ours now 27 X 36' (27 октября 1936 года — день, когда Эдуард сделал предложение).

Пара заключила брак в 1937 году. Георг VI пожаловал супругам специально введённый для них титул герцогов Виндзорских (по фамилии британской правящей династии). Ещё в краткую бытность королём Эдуард VIII выказывал симпатию Гитлеру и Франко; его жена, по так и не проверенным по сей день данным британской разведки и ФБР, якобы была любовницей Риббентропа и передавала ему какие-то секретные данные уже после 1 сентября 1939 года.

Передавала или нет — доподлинно неизвестно, но Уинстон Черчилль, несмотря на своё тёплое отношение к бывшему королю, попросил действующего монарха воюющей Великобритании отослать герцогов подальше от арены военных действий. Георг VI отправил старшего брата губернаторствовать на Багамы, где герцогская чета и провела Вторую мировую.

Уоллис Симпсон благоразумно устранилась от политики. Вся её оставшаяся долгая жизнь была посвящена светским увеселениям, примеркам у Шанель и Баленсиаги, флирту и, конечно, коллекционированию драгоценностей. В 1947 году Уоллис получила от мужа колье-пектораль Cartier. Бриллианты и аметисты заказчик предоставил ювелирам сам. Они дополнили набор камней бирюзой; получилось нечто равно классическое и оригинальное.

Брошь и браслет Cartier с цветными и белыми бриллиантами, ониксом и изумрудами
Браслет Cartier с бриллиантами и ониксом
Брошь Cartier с сапфирами и бриллиантами
Складной лорнет Cartier с золотой ручкой в виде тигра с изумрудными глазами

Герцогиня особенно любила творчество Жанны Туссен, с 1933 года занимавшей пост главы ювелирного направления Cartier. Первую трёхмерную брошь-пантеру Туссен создала специально для Уоллис: в лапах хищной кошки красовался изумрудный кабошон. В 1949 году Симпсон заказала платиновую пантеру с более чем 150-каратным светло-синим кашмирским сапфиром-кабошоном, круглым, как мяч. В 1952 году у герцогини появилась третья пантера от Туссен — гибкий браслет, павированный бриллиантами. В 2010 году он ушёл с торгов аукциона Sotheby’s за 4,5 млн фунтов.

Бестиарий драгоценных кошачьих герцогини Виндзорской в 1954 году пополнил складной лорнет с золотой ручкой в виде тигра с изумрудными глазами, поднявшего переднюю лапу: зрение светской львицы слабело, она старела, но оставалась оригиналкой. Три года спустя герцог сделал жене подарок к 20-летию свадьбы: выложенную бриллиантами старомодную брошь-сердце Cartier с изумрудным вензелем W и E (Wallis & Edward).

Но самым символичным из всех подношений Эдварда Уоллис можно считать другую брошь — султан из бриллиантовых перьев, венчающих корону принцев Уэльских. Этот подарок тогда ещё будущий монарх сделал своей возлюбленной в 1935 году с тайным намёком — что со временем она станет принцессой Уэльской и затем британской королевой. Этой мечте было не суждено сбыться, но брошь Симпсон носила всю жизнь.

Герцогиня Виндзорская пережила мужа на 14 лет и умерла в 1986-м, незадолго до своего 90-летия. Годом позже её драгоценности ушли с торгов Sotheby’s. Брошь с короной Уэльса купила Элизабет Тейлор. Она дружила с Эдуардом и Уоллис и давно положила глаз на украшение, которое обошлось ей в 623 тысячи долларов. Приобретение сильно улучшило провенанс броши: когда с торгов Christie’s продавали коллекцию самой Тейлор после её смерти в 2011 году, за украшение отдали более 1,3 млн долларов. Очевидно, даже самая необычная герцогиня не может равняться по популярности с голливудской звездой.