Концепт PB-18 e-tron, премьера которого состоялась на Пеббл-Бич в 2018 году, — полностью электрический суперкар Audi

История концепт-каров начинается в 50-е годы прошлого века, хотя справедливости ради стоит заглянуть в более ранние времена. А именно в пору, когда США начали приходить в себя после Великой депрессии: нарождающийся средний класс мог позволить себе покупку не просто автомобиля, но автомобиля красивого. Стиль стал двигать и продавать «металл». Ценность приобретали «машины мечты». Производители подогревали интерес, представляя концептуальные модели, воплощающие эстетические и технологические тренды. Одни получались революционными, другие — настолько оторванными от жизни, что в перспективы их массового производства не верили даже фантасты.

При создании сегодняшних концептов используются массивы инженерных данных, учитываются опросы фокус-групп, а также всевозможные требования по безопасности и экологии. Прогрессивные дизайнеры всегда осознавали важность гладких форм, помогающих обмануть ветер, сэкономить топливо или создать впечатление стремительности даже в статике.

Ferrari 512S Modulo, разработанный Паоло Мартином из Pininfarina, поразил посетителей Женевского автосалона 1970 года. Это самый значительный и изобретательный концепт своей эпохи

Главного дизайнера GM Харли Эрла по праву называют человеком, который обеспечил послевоенный рост концерна и помог General Motors утвердиться в качестве мирового автомобильного лидера. От поездки на автомобиле, считал он, у человека должны оставаться такие же ощущения, как от маленьких каникул. Его концепт 1938 года Buick Y-Job (эскизы модели выполнил Джордж Снайдер) считается первым примером стилистического автодизайна. Вытянутый в длину, низкий и сверкающий хромом автомобиль очаровал публику и на десятилетие вперёд задал настроение в индустрии. То же самое можно сказать и о таких экспериментах GM, как концепт 1951 года LeSabre, хвост которого украшали плавники, ставшие вскоре отличительной чертой многих роскошных автомобилей, в особенности Cadillac. Модели Firebird I, II и III (созданные в период с 1954 по 1958 год) своим видом напоминали не столько машины, сколько истребители: пусть и без крыла, зато с турбинами. Предполагалось, что Firebird II может передвигаться и в автономном режиме.

Асимметричный Plymouth XNR Вирджила Экснера 1962 года во время испытаний разгонялся до 240 км/ч
Марчелло Гандини создал Bertone Lancia Stratos HF Zero в 1970 году
Вместо традиционной формы расположения колёс Pininfarina X 1960 года имел одно ведущее колесо сзади, одно спереди и два выдвижных по бокам кузова
В 1962 году концепт-кар с четырьмя передними колёсами Ford Seattle-ite XXI был звездой Всемирной ярмарки в Сиэтле
Buick Y-Job стал первым концепт-каром в истории. Его создал главный дизайнер General Motors Харли Эрл для выставки в Детройте в 1938 году

Однако не только американцы старались разглядеть тренды грядущего через магический кристалл. Итальянские мастера воплощали смелые стилистические идеи в эксклюзивных или мелкосерийных образцах для Ferrari, Alfa Romeo и Lancia. Специалисты из ателье Zagato использовали свой огромный опыт в области авиации и при производстве спорткаров с алюминиевым кузовом. Ателье Bertone во главе со стилистом Франко Скальоне прославилось созданием самых известных итальянских концептов 50-х — Alfa Romeo BAT 5, 7 и 9. Впрочем, концепты Pininfarina X и Fiat-Abarth Monoposto, появившиеся на заре освоения космоса и вдохновляемые формами ракет, поражали воображение публики в неменьшей степени. Десятилетие между 1960 и 1970 годами можно и вовсе признать эпохой наиболее радикальных автомобильных идей и экспериментов. Некоторые модели явно опережали своё время. Разработанные дизайнером Bertone Марчелло Гандини концепты Alfa Romeo Carabo 1968 года и Lancia Stratos HF Zero 1970 года выглядят поразительно современно. Именно на Carabo были опробованы «двери-ножницы», которые Гандини затем использовал для Lamborghini Countach. Инновационные решения отличали и концепт Pininfarina 1970 года — Ferrari 512S Modulo: дизайнер Паоло Мартин оснастил автомобиль сдвижной стеклянной секцией, с которой он становился похожим на катер. В 1978 году молодой амбициозный изобретатель из Лос-Анджелеса Джеральд Вигерт представил прототип Vector W2, который должен был стать конкурентом самых радикальных аппаратов Ferrari, Lamborghini и Porsche. Увы, счастливая история Вигерта после корпоративных баталий кончилась в 1993 году, зато, по странному совпадению, именно в это время на авансцену автомира выдвинулся McLaren F1 Гордона Мюррея, признанный самым динамичным суперкаром в мире.

Сегодня конструкторам доступны фантастические по своим возможностям сплавы и композитные материалы. В их распоряжении даже шины, которые способны работать на скоростях 450 км/ч. Элементы, улучшающие аэродинамику и воспринимавшиеся как экзотика на ранних концептах, ныне считаются обыденными на любом серийном автомобиле. Мощность двигателей незаметно перешагнула ранее немыслимый рубеж в 1000 л. с. Даже отметка в 1500 создателями гиперкаров оценивается как весьма реалистичная. Такие параметры у Bugatti La Voiture Noire, удостоенного главной дизайнерской награды на конкурсе Villa d’Este 2019 и проданного недавно за $18,9 млн.

Bentley EXP 100 GT — программный концепт-кар, который показывает направление развития марки на ближайшие полтора десятилетия

В концепт-карах всегда будут цениться красота и выдающаяся динамика, но в последнее время значение приобретают и другие качества экспериментальных образцов, в конструкции которых учитываются экологические, инфраструктурные и прочие индустриальные вызовы. И вот уже в SF90 Stradale, самом мощном Ferrari за всю историю марки, стоит силовая установка с отдачей почти в тысячу «лошадей» — комбинация двигателя V8 и трёх электромоторов. Творческая мысль конструкторов сегодня направлена в сторону создания гибридов, электрокаров и транспорта на водородном топливе. Audi PB18 e-tron, Genesis Essentia EV и Italdesign DaVinci — все эти использующие электрическую тягу модели ясно указывают путь, который выбрало большинство автопроизводителей. Начало массового выпуска Porsche Taycan, построенного на базе концепта 2015 года Mission E, доказывает, что эра электрокаров уже наступила. Не за горами и эпоха автономного транспорта, который освободит сотни миллионов пользователей от ежедневных стрессов, пробок, аварий и связанных с ними увечий. Хотя трудно представить, как кто-то из владельцев спорткаров Porsche, Ferrari или Corvette добровольно выпустит руль из рук. Электрический концепт-кар Bentley EXP 100 GT в некоторой степени даёт нам представление о том, каким роскошным может быть наше завтра. Искусственный интеллект следит за обстановкой в салоне автомобиля. Электроника анализирует биометрические данные водителя и пассажиров, следит за их настроением, температурой тела и даже артериальным давлением. Вместо обычных сидений пользователи располагаются в уютных массажных креслах. Приятные ароматы моря и соснового леса щекочут им ноздри. В пути им могут предложить занимательный роман или фильм. Ну и много ли найдётся тех, кто в этом случае станет упорствовать и отстаивать своё место за рулём?

Статья «Нарисуем – будут жить» опубликована в журнале «Robb Report» (№11, Декабрь 2019).