Время олдтаймеров: как проходит гонка Le Mans Classic

Le Mans Classic проводится на том же 13,65-километровом кольце «Сарт», что и «24 часа Ле-Мана», главная европейская автогонка на выносливость. Разница в том, что если на трассу суточного марафона «основного» Ле-Мана ежегодно выходят болиды, построенные с применением ультрасовременных технологий, то в Ле-Мане классическом раз в два года соревнуются машины прошлых лет. Из уважения к их возрасту меняется график гонки: каждый из шести классов, на которые разделены машины, исходя из периода их выпуска, проводит на трассе в течение суток примерно по 3,5 часа — вечером, ночью и днём. Небольшие перерывы между основными заездами используются для уборки трассы и «покатушек» различных автоклубов, которых во время Le Mans Classic собирается видимо-невидимо, поскольку проехаться за рулём по кольцу «Сарт» — дело чести для любого энтузиаста автоспорта.


Вообще, трехдневное мероприятие поражает воображение как с точки зрения массовости — в этом году его посетило 135 тыс. зрителей, так и представительности — среди выезжавших на кольцо более 700 классических автомобилей немало редчайших и даже уникальных экземпляров.


Например, титул Best of the Show достался Toyota 94C-V, занявшей 2-е место в «24 часах Ле-Мана» 1994 года, а первое место в классе автомобилей 1981−1992 годов выпуска завоевал совершенно футуристического вида WM Peugeot P88 — обладатель абсолютного рекорда скорости кольца «Сарт». В 1988 году на 6-километровой
прямой «Мульсан» он разогнался до 407 км/ч.


Прошло 30 лет, но этот рекорд никогда не будет побит, поскольку пару лет спустя в целях безопасности к трассе добавили пару связок поворотов-шикан и скорости на прямой «Мульсан» упали… до нынешних 302 км/ч. Во всяком случае, именно такая максимальная цифра высвечивалась на спидометре McLaren 570S, на котором гостей марки Richard Mille в полночь катали по легендарному кольцу.


Нынешние гонки стали для часовой марки уже девятыми: она выступает титульным спонсором с первого Le Mans Classic, состоявшегося в 2002 году. Старт суточному марафону взмахом французского флага дали экс-пилот «Формулы-1» Фелипе Масса и девятикратный чемпион мира по ралли Себастьен Лёб — многолетние послы Richard Mille и обладатели часов этой марки, названных в их честь. Для тех, кто пока не удостоился такой привилегии, предназначены 150 экземпляров RM 11−03 Le Mans Classic, автоматического возвратного хронографа в белом керамическом корпусе с зелёными ле-мановскими акцентами.

Для лимитированной серии, посвящённой Le Mans Classic этого года, марка Richard Mille выбрала одну из самых ходовых моделей RM 11−03, оснащённую скелетированным хронографическим механизмом с ротором автоподзавода изменяемой геометрии. На зелёном внутреннем фланце — тахиметрическая шкала, размеченная аж до 700 км/ч.

Текст: Юрий Хнычкин, Фото: пресс-службы