Maserati и Eldorado: 60 лет вместе

В 1958 году Maserati стал первым в Европе одноместным гоночным автомобилем, получившим спонсорскую поддержку бренда, не связанного с миром автоспорта. Партнером выступил производитель мороженого Eldorado. Это был первый пример спонсорства в его современном виде: автомобиль был окрашен в цвета компании-партнера вместо традиционного цвета, предписанного каждой стране Международной федерацией автоспорта.

Компания Maserati получила заказ на производство автомобиля от Джино Занетти, владельца компании-производителя мороженого Eldorado. Стремясь к продвижению своего продукта на международном уровне, Занетти обратился к марке для создания одноместного гоночного автомобиля для участия в «Гонке двух миров» (Trofeo dei due Mondi) в Монце. Автомобильный клуб Италии организовал эту 500-мильную гонку на трассе, вдохновленной гонкой «500 миль Индианаполиса» (Indianapolis 500), пригласив американских гонщиков наряду с лучшими из лучших среди европейцев.

Автомобиль Maserati 420/M/58, шасси номер 4203, был выкрашен в кремовый цвет вместо итальянского гоночного красного. Название Eldorado было написано крупными черными буквами на боковинах автомобиля, а два дополнительных логотипа меньшего размера были размещены на носу автомобиля и под маленьким дефлектором, выполнявшим роль ветрового стекла.

Логотип с лицом улыбающегося ковбоя был размещен по центру носового обтекателя и на боках заднего «плавника». Под двумя надписями Eldorado на боковинах автомобиля «гоночным» ярко-красным цветом было выведено Italia. На кузове Eldorado красовалось и имя гонщика — Стирлинг Мосс. Одного из величайших гонщиков в истории автоспорта и бывшего пилота Maserati выбрали управлять автомобилем в «Монцанаполисе».

Инженер Джулио Альфьери создал Eldorado за несколько дней. Двигатель, построенный на основе V8 с двумя распределительными валами от модели 450S, получил уменьшенный до 4190 куб. см рабочий объем и развивал 410 л.с. при 8000 об/мин; при этом двигатель и трансмиссия были смещены влево относительно центральной оси на девять сантиметров. Это было сделано для того, чтобы сбалансировать распределение веса, учитывающее движение против часовой стрелки в поворотах трассы в Монце с выраженным боковым уклоном.

Трансмиссия имела всего две передачи, а задний мост типа «Де Дион» не был оборудован дифференциалом. Шасси из трубчатого каркаса было построено на основе чрезвычайно успешной модели 250F, но получилось более массивным по сравнению с оригиналом — одной из причин этого стали дополнительные усиливающие элементы, установленные для того, чтобы автомобиль выдерживал механические нагрузки бетонной трассы в Монце.

Для снижения веса были использованы колесные диски Halibrand из магниевого сплава и 18-дюймовые шины Firestone с армированным протектором, накачанные гелием. Благодаря этим мерам вес автомобиля составил 758 кг.

Алюминиевый кузов был изготовлен вручную компанией Fantuzzi и выделялся аэродинамическим вертикальным «плавником» позади кокпита и воздухозаборником карбюратора спереди.

29 июня 1958 года на трассе в Монце прошла гонка, состоявшая из трех заездов для определения результатов по суммарному количеству набранных очков. Такая стратегия была призвана привлечь европейских автопроизводителей к участию со своими собственными автомобилями, которые изначально не были рассчитаны на столь продолжительные и изнурительные для техники гонки.

В первом заезде Мосс финиширован четвертым. Во втором он пересек финишную линию пятым. Однако, в финальном заезде на автомобиле вышло из строя рулевое управление, и он врезался в отбойник, лишив английского гонщика надежды занять третье место в итоговом зачете.

Тем не менее, с учетом результатов трех заездов и общего количества пройденных кругов, Мосс в итоге занял седьмое место. Он не получил ни единой царапины, а сам автомобиль Eldorado получил несущественные повреждения, что подтвердило ценность его прочной конструкции.