Поднимая ставки

Трое китайцев с ног до головы в чёрном теснятся в углу скоростного лифта. Пока мы поднимаемся в «Клуб 21», элитный зал на 21-м этаже казино Lisboa в центре Макао, мой спутник кивает в сторону фишек размером с тарелку, которые незнакомцы бережно прижимают к груди. «Каждая стоит миллион гонконгских долларов»,—говорит он, не боясь смутить стоящих рядом игроков, а может, в надежде, что те не понимают по‑английски. Минимальная ставка в «Клубе 21» составляет $100 000 гонконгских (около $13 000 США). Это означает, что джентльмены с фишками могут сделать по десять ставок каждый. Похоже, они готовы рискнуть: когда дверь лифта открывается, все трое спешат к металлодетектору, установленному на входе в клуб.

Макао—единственное место в Китае, где разрешены казино. Пока Поднебесная с рекордной скоростью чеканит миллионеров, Макао стремится снять пенки с новых богачей, постепенно затмевая легендарный Лас-Вегас. Застройщики вкладывают миллиарды долларов в этот небольшой регион, превращая его в самую большую в Азии стройплощадку.

«Макао всегда был легендой,—говорит Уильям Вейднер, президент одной из крупнейших инвестиционных компаний Las Vegas Sands Corp.—Фильмы про Джеймса Бонда, образы китайцев, курящих опиум в притонах—всё это действует на завсегдатаев местных казино подобно песне мифологической сирены».

В самом деле, поиск удовольствий—главным образом от азартных игр—давно стал частью стиля жизни Макао, бывшей португальской торговой колонии, расположенной менее чем в 40 милях от Гонконга по другую сторону устья Жемчужной реки. Но старый Макао с игорными притонами в переулках и девицами, зазывающими моряков на улице Счастья, давно отошёл в область преданий.

В последние 40 лет всеми карточными делами в Макао заведовал Стенли Хо. В 1962 г. тогда ещё колониальное правительство города выдало гонконгскому строительному магнату и его партнёрам эксклюзивную лицензию на управление казино. Сделка предполагала, что Хо инвестирует часть своих прибылей в инфраструктуру Макао—так он и поступал, финансируя строительство дорог, мостов, паромного терминала и аэропорта.

Вероятно, именно по этой причине все дороги в центре Макао ведут к Lisboa, флагманскому заведению Хо, расположенному на пересечении старого колониального города и делового района. Казино, открытое в 1970 г., спроектировано в полном соответствии с принципами фэн-шуй. С улицы оно выглядит как гигантская летучая мышь с пастью-входом. Цепь, окружающая отель, визуально «запирает» игроков внутри, и, глядя на фигуры льва и тигра у входа, ловишь себя на мысли, что игроки напоминают стадо овец, добровольно спешащее прямиком в утробу хищника.

Хо потерял монополию на местные казино в 2002 г., менее чем через три года после того, как португальцы вернули Макао китайцам. Новое правительство разорвало соглашение с Хо и открыло отрасль для аукционных войн. Когда битва за новые концессии подошла к концу, были объявлены победители: Wynn Resorts, Galaxy Hotels и действующая группа Хо, управляющая казино (Sociedade de Jogos de Macao). При последующих сделках субконцессии получили Las Vegas Sands и MGM Mirage.

Игровой храм из зеркального стекла, подсвеченного красным неоном (самые счастливые цвета в китайской культуре), в центре Макао принадлежит Las Vegas Sands. Казино Sands Macao открылось 18 мая 2004 года: сорок пять тысяч человек в нетерпении ждали у входа, когда оно гостеприимно распахнёт свои двери. Казино на 387 игровых столов построили всего за 14 месяцев, и оно быстро стало самым доходным в мире, вернув $280 млн инвестиций менее чем за год.

В холле казино Sands Macao бросается в глаза хрустальная люстра длиной 36, шириной 7,5 и высотой 15 метров—как утверждают в казино, самая большая в мире. Яркий свет, обилие стекла, высокие потолки и кондиционеры, с неотвратимостью торнадо высасывающие из воздуха сигаретный дым,—вот облик новой игорной индустрии Макао, резко контрастирующий с тёмными, похожими на пещеру Али-Бабы, казино прошлого.

По словам Уолтера Пауэра, вице-президента по операциям Venetian Macao—дочернего предприятия Las Vegas Sands, в отличие от средней ставки за столом в Лас-Вегасе, составляющей $25 США, в Sands Macao она равняется $100. Максимальная индивидуальная ставка в Sands составляет $130 000. В Lisboa можно поставить вдвое больше. «Здесь, в Азии, жёсткие игры,—замечает Пауэр, бывший пилот истребителя, глядя вниз на игровой зал с верхнего этажа.—Люди приходят сюда не для того, чтобы расслабиться после обеда. В Китае вы идёте в казино, как на войну. За игровым столом вы лицом к лицу встречаетесь со своей судьбой».

Несколько лет назад Макао, подобно игрокам в казино, невозмутимо встретил собственную судьбу. 19 декабря 1999 года на площади позади Sands была зарыта капсула с официальными документами о прошлом региона. Произошло это знаменательное событие за день до возвращения колонии под власть Китая. Чтобы отметить возвращение такого лакомого куска территории, КНР воздвигла шестиметровую позолоченную бронзовую статую. Как и Гонконг, Макао—наглядная иллюстрация жизнеспособности китайской политики «одна страна, две системы», которая позволяет капитализму расцветать в отдельных регионах страны, не затрагивая остальной её части. Макао уже богаче, чем Пекин мог себе представить.

Из окон номера отеля Lisboa видна примерно пятая часть новых казино, отелей и туристических достопримечательностей стоимостью примерно $20 млрд. Повсюду видны подъёмные краны и слышен стук молотков.

Огромное строительство у береговой линии—результат сотрудничества между MGM Mirage и Пэнси Хо, дочерью и наследницей 84-летнего Стенли. Только один атриум будет втрое больше консерватории Bellagio. Холдинг семьи Хо, Shun Tak, также строит рядом гостиницу Mandarin Oriental, которая будет состоять из двух жилых башен и торгового центра.

Прямо напротив гостиницы и казино Lisboa, по другую сторону авеню Дружбы, возвышается бронзово-стеклянный клин Wynn Macau. (Wynn решили использовать португальское написание названия города.) Первая часть развлекательного комплекса стоимостью $764 млн открывается этой весной, а вторая, стоимостью $350 млн, ожидается годом позже. Этот проект практически копирует Wynn Las Vegas.

Говорят, что вскоре после открытия Sands и появления Wynn Стенли Хо заявил на приёме компании: «Мы китайцы, и мы не дадим себя опозорить. Мы не проиграем пришельцам». Его первым ответом на вторжение Вегаса была реконструкция отеля Lisboa и устройство в прежних бальных залах «Клуба 21″ двух мини-казино, «Моны Лизы» и «Кристалл Паласа». Но эта реконструкция была лишь лёгкой разминкой перед грандиозным открытием китайского отеля-казино, которое сейчас строится неподалёку от «Лиссабона». По контрасту с холодным минимализмом Wynn, новый Grand Lisboa Хо задуман в виде 44-этажного золотого лотоса. Основное казино на 200 столов откроется этой осенью, а башня и «Небесное казино» на 38-м этаже начнут работать через два года.

Все инвесторы преследуют одну, вполне очевидную цель. В 2006 г., как ожидается, Макао обгонит Лас-Вегас по годовым доходам и станет самым быстрорастущим игорным городом в мире. Перспектива заманить в казино побольше китайских клиентов как раз и подстёгивает ко всё большим вложениям главных игроков индустрии азартных игр. Как говорит Рон Рис, представитель Las Vegas—и, отметим, не без некоторого цинизма: «В двух часах езды—110 миллионов китайцев. В двух часах езды от Лас-Вегаса вы даже кроликов столько не найдёте».

Большинство китайских игроков едут в Макао на пароме из Гонконга или на автобусах из ближайших городов на материке. Богачи летят на вертолётах из Гонконга, Японии, Кореи, Тайваня и Сингапура. В следующем году начнётся строительство 19-мильного моста Гонконг-Жухай-Макао. Кстати, несмотря на обилие казино в американском стиле, никто не ожидает, что из Европы, США или Австралии сюда в один прекрасный день валом повалят туристы, горящие желанием просаживать евро и доллары за игорными столами. Но никто и не переживает по этому поводу: в Азии достаточно своих денег.

Тем не менее, в 2005 г. Макао, население которого составляет всего 480 000 жителей, приняло 18 млн гостей. И их количество может удвоиться, когда откроются новые отели и казино. Это обстоятельство привлекает в перспективный регион и европейских бизнесменов, чья деятельность напрямую не связана с индустрией азартных игр. Например, звёздный шеф-повар и владелец ресторанов Жоэль Робюшон недавно посетил Макао, чтобы провести один из ежеквартальных обедов в своём ресторане Robushon И Galera в отеле Lisboa. «Я не знал, где находится Макао, когда мне предложили открыть здесь ресторан,—признаётся он.—Сначала у нас было не более двух посетителей в обед и троих вечером». Сейчас места на его роскошных обедах зарезервированы на год вперёд».

В ТУСКЛО ОСВЕЩЁННОМ ГЛАВНОМ ИГРОВОМ ЗАЛЕ LISBOA лязг и звон автоматов из фойе почти не слышны. Большинство китайцев спешат прямо к игровым столам, ведь здесь самые высокие ставки и, соответственно, самый высокий уровень адреналина. К тому же—в отличие от игровых автоматов—здесь присутствует иллюзия того, что на исход игры может повлиять правильно выбранная стратегия. К началу вечера зал набит, как городской автобус, игроки теснятся вокруг столов и протягивают ставки сквозь толпу, хотя им некуда сесть, да и самого стола, по сути, не видно.

СРЕДИ ЗАПАДНЫХ ИГР САМОЙ БОЛЬШОЙ ПОПУЛЯРНОСТЬЮ ПОЛЬЗУЕТСЯ БАККАРА. За столом, где минимальная ставка составляет $1000 гонконгских, «Принцесса» (такова сверкающая стразами надпись на её черном свитере) сражается с человеком средних лет с огромным нефритом на пальце. Руки «Принцессы» дрожат, когда она переворачивает карты. Мужчина заглядывает под каждую карту, прежде чем её перевернуть. Толпа вокруг дружно вздыхает, а в следующий момент непроизвольно вскрикивает. Это «тихие» зрители. За соседними столами играют в сик-бо и фан-тан (игры, основанные на сравнении комбинаций, выпавших в кости, с числом фишек). Охрипшая от крика толпа в дешёвых джинсах делает ставки, начиная со ста гонконгских долларов. Между столами и низким резным потолком игрового зала витают плотные голубые облака сигаретного дыма—ну чем не сцена из фильма «Человек с золотым пистолетом»?

ЦЕНТР

GALAXY STARWORLD этим летом гонконгская компания откроет StarWorld на 560 номеров, где будет казино на 200 столов.

WYNN MACAU довольно точная копия Wynn Las Vegas откроется осенью 2006 г. Здесь будет казино площадью более 9000 кв. м с 600 номерами. Вторая ступень, строительство которой закончится в конце 2007 г., увеличит площадь казино ещё на 12500 кв. м.

GRAND LISBOA окончательное завершение строительства 44-этажной башни Grand Lisboa планируется в 2008 г.

MGM GRAND MACAU компания намерена открыть свой 28-этажный отель-казино осенью 2007 г. В нём будет 600 номеров, 345 игровых столов и 1035 игровых автоматов.

MANDARIN ORIENTAL этот отель сети Mandarin Oriental, второй в Макао, будет состоять из жилой башни на 210 номеров и торгового центра, построенного холдингом семьи Хо Shun Tak. Открытие ожидается в 2009 г.

ТАЙПА

CROWN MACAU проект, нацеленный на самых богатых клиентов, с казино на 200 столов и отелем на 256 номеров, откроется в начале 2007 г. Это совместное предприятие Лоренса Хо и австралийского бизнесмена Джеймса Пакера, который возглавляет медиаимперию своего покойного отца Керри.

КОТАИ

VENETIAN MACAO самое большое в мире казино предоставит своим клиентам 51000 кв. м игровых залов, 3000 номеров, почти 80000 кв. м торговой площади и 110000 кв. м конференц-залов. Первая очередь проекта будет сдана весной 2007 г., полностью строительство завершится в 2008 г.

FOUR SEASONS предполагаемая дата окончания строительства—2008 г. Отель будет вмещать 400 номеров, 600 номеров класса «люкс», несколько спа и ресторанов, а также казино Four Seasons в европейском стиле на 50 столов.

ГОСТИНИЦЫ SHANGRI-LA И TRADERS разместятся в 39-этажной башне, примыкающей к Venetian Macao. Открытие запланировано на 2008 г. высококлассный Shangri-La будет иметь 500 номеров, а рассчитанный на средний уровень Traders—1000.

FAR EAST CONSORTIUM гонконгская гостиничная сеть Far East будет управлять пятью отелями, среди которых InterContinental, Dorsett и другие не менее известные бренды. Комплекс будет включать 3000 номеров и 15000 кв. м казино; первый отель откроется в конце 2007 г.

CITY OF DREAMS открытие намечено на 2008 г. Здесь будут подводное казино и три отеля на 2000 номеров.

GALAXY COTAI MEGA RESORT развлекательный центр Galaxy на 2000 номеров и 350 игровых столов начнёт поэтапно открываться начиная с 2008 г.