Верховный суд США отклонил претензии наследников еврейских арт-дилеров о реституции коллекции произведений церковного искусства XI—XV вв.еков, известной как «Сокровище гвельфов». Наследники уже 13 лет пытаются отсудить у Германии собрание предметов из золота, серебра и драгоценных камней (в основном это реликварии). Всего 82 предмета были куплены их предками, объединившимися в консорциум, в 1929 году у герцога Брауншвейгского.

Позже половина из них была распродана в музеи и частные собрания США, а другая половина досталась нацистскому правительству. По мнению наследников, нацисты вынудили предков продать «Сокровище гвельфов», однако с 2008 года, когда был подан первый иск, доказательств так и не было найдено. Уникальная коллекция, оцениваемая в 250 миллионов долларов, остаётся в Фонде прусского культурного наследия в Берлине.

Всё началось шесть лет назад, когда на малоприметном аукционе Nye & Co. в Нью-Джерси была выставлена небольшая (всего 20 сантиметров в высоту) картина маслом на дереве. Ни время создания, ни имя художника известны не были, поэтому успеха от продажи не ждали, оценив вещь всего в 500−800 долларов.

Никто и представить не мог, что ничем не примечательная картина с трещинами и сильно загрязнённой и даже повреждённой поверхностью окажется работой юного Рембрандта. В возрасте 18−19 лет художник, проходивший обучение в Амстердаме у Питера Ластмана, создал серию аллегорических изображений «Пять чувств» (около 1624−1625 годов), и, как выяснилось, именно к этому циклу принадлежала найденная доска.

Интуиция не отказала владельцам парижской галереи Talabardon & Gautier — именно они после ожесточённой борьбы купили картину за 870 тысяч долларов (с комиссией более 1 миллиона долларов). А затем продали «Пациента без сознания» (другое название работы «Аллегория обоняния») коллекционеру и миллиардеру Томасу Каплану, получив за работу 4 миллиона долларов. Цена оказалась оправданна: Каплану принадлежат ещё две картины из цикла — «Осязание» и «Слух» («Зрение» находится в музее Де Лакенхал в Лейдене, местонахождение «Вкуса» неизвестно).

Работы входят в его Лейденскую коллекцию, знаменитое частное собрание, состоящее из 250 произведений голландской живописи и названное в честь города Лейдена, в котором родился Рембрандт. Проведённая экспертиза подтвердила авторство, при проведении реставрации «Обоняния» была обнаружена монограмма Рембрандта.

И всё было бы прекрасно, если бы не семейный скандал. В 2015 году на торги неизвестную картину выставила семья производителя шёлка Филиппа Раппопорта, который приобрёл «Пациента без сознания» ещё до Великой депрессии. Теперь его внук Джей Раппопорт подаёт в суд на своих родственников и почти всех участников сделки. Он утверждает, что его тётка незаконно забрала работу себе, а его двоюродные братья Нед, Роджер и Стивен Ландау знали об авторстве картины и выставили живопись на аукцион, не спросив у Раппопорта разрешения как у наследника.

Обвиняет Джей и сотрудников аукционного дома в обмане и сговоре, призванном улучшить провенанс картины, а также подаёт в суд на самого Томаса Каплана, требуя вернуть работу или выплатить 5 миллионов долларов. Каплан в свою очередь называет дело запоздалой попыткой извлечь выгоду из открытия Рембрандта. Действительно, столь головокружительный рост цены впечатляет, а обнаружения картин великих художников случаются всё реже. Даже если в этом деле и были теневые сделки, доказать это вряд ли удастся. Важнее другое — из тени вышла наконец сама работа, которая теперь включена в научный и выставочный оборот.