Королева Елизавета II в Зелёной гостиной Виндзорского замка

«Когда я была ребёнком, я и не представляла, что однажды человек будет ходить по Луне. Однако в этом году мы отметили 50-ю годовщину миссии «Апполон-11». Когда те исторические кадры передавали на Землю, миллионы из нас замерли перед телеэкранами, наблюдая за тем, как Нил Армстронг делает маленькие шаги для человека, но огромный прыжок для человечества. Это напоминание нам всем о том, что огромные прыжки начинаются с маленьких шагов.

В этом году мы отметили ещё одну важную годовщину — День высадки союзных войск в Нормандии. 6 июня 1944 года 156 тысяч британских, канадских и американских солдат сошли на берег северной Франции. Это была крупнейшая в истории высадка с моря, которая откладывалась из-за непогоды. Я хорошо помню выражение тревоги на лице своего отца. Он знал о секретных планах, но, конечно, не мог разделить этот груз ни с кем. На 75-й годовщине той решающей битвы те, кто были когда-то заклятыми врагами, встретились с обеих сторон пролива, чтобы отдать дань памяти, забыв о разногласиях. Подобное перемирие редко случается в одночасье. Чтобы восстановить доверие, необходимо терпение и время. И прогресс часто происходит благодаря маленьким шагам.

Со времени окончания Второй мировой войны многие благотворительные учреждения, группы и организации работают над продвижением мира и единения, примиряя противников. Стремясь оставить позади разногласия и вместе двигаться вперёд, мы уважаем свободу и демократию, завоёванные когда-то такой дорогой ценой.

Вызовы, с которыми многие сталкиваются сегодня, могут отличаться от тех, с которыми сталкивалось моё поколение, но я поражена тем, как новые поколения наделяют похожим смыслом такие проблемы, как защита окружающей среды и климата. Меня и мою семью также восхищают мужчины и женщины, работающие в экстренных службах и служащие в вооружённых силах. В Рождество мы вспоминаем всех, кто несёт службу дома или вдали, кто помогает нуждающимся и защищает нас и наши семьи.

Спустя 200 лет после рождения моей прапрабабушки королевы Виктории, мы с принцем Филипом были счастливы появлению на свет нашего восьмого правнука. Конечно, в основе рождественской истории лежит рождение младенца. На первый взгляд маленький и незначительный шаг, на который многие в Вифлееме не обратили внимания. Но постепенно своим учением и собственным примером Иисус Христос показал, как маленькие шаги, сделанные с верой и надеждой, могут преодолеть давние распри и глубокие разногласия и принести в мир гармонию и понимание. Многие из нас уже стараются следовать по его стопам. Путь этот, конечно, не всегда гладок и временами в этом году мог быть весьма неровным. Но маленькие шаги могут иметь огромное значение.

С наступлением Рождества прихожане Церкви по всему миру присоединились к хору, исполняющему «Это случилось в ясную полночь». Как и многие песни на все времена, эта повествует не только о пришествии Иисуса Христа в разрозненный мир много лет назад, но и о важности даже сегодня послания ангелов о мире и доброте. Это своевременное напоминание о том, сколько хорошего можно получить, когда люди отодвигают в сторону прошлые противоречия и объединяются с чувством дружбы и примирения. И теперь, когда все мы ждём начала нового десятилетия, важно помнить, что часто маленькие шаги, а не огромные скачки, приносят самые устойчивые изменения.

Я желаю вам всем счастливого Рождества».