Уильям с родителями

Принц голубых кровей

Принц Уильям появился на свет 18 декабря 1941 в семье брата короля Георга VI, Генриха Глостерского, и леди Алисы. И это было настоящее событие. Дело в том, что на протяжении долгих лет герцоги не могли родить ребенка. Леди Алиса пережила несколько тяжелых выкидышей. Поэтому когда на свет появился малыш Уильям, его рождение казалось настоящим божьим благословением. Родители понимали, что их сын, четвертый в очереди на королевский престол Великобритании, вряд ли займет трон, поэтому старались оградить его от повышенного внимания общественности.

Но полностью удерживать Уильяма вдали от публики не получилось. Уже в пятилетнем возрасте он стал участником по‑настоящему исторического события. Когда 20 ноября 1947 года Елизавета II вышла замуж за лейтенанта Филиппа Маунтбеттена, маленькому принцу Уильяму выпала честь стать одним из мальчиков-пажей, сопровождавших невесту.

Через несколько лет, следуя семейным традициям, Уильяма отправили в Итон. Там принц дал понять своим учителям, что в его планы не входит в жизнь по указке Букингемского дворца и королевского протокола. Преподаватель истории в Итоне Джайлс Сент-Обин как-то рассказал:

«Он терпеть не мог, когда его заставляли что-то делать против воли».

Принц Уильям

Королевский бунтарь

Позднее, в Кембридже, Уильям старательно учился, завел много друзей и был душой компании. Его сокурсники вспоминали, что он, несмотря на голубую кровь, никогда не смотрел на людей свысока, а наоборот благодаря природному обаянию становился «своим» в любой компании. Выпустившись из университета, Уильям отказался от традиционной для монарших особ карьеры в вооруженных силах и вскоре первым в британской королевской семье получил образование в США на курсах бизнеса и политики при Стэнфордском университете.

Однако он мечтал о приключениях и свободе. А их можно было получить лишь вдали от Букингемского дворца. Понимая это, Уильям вступил в дипломатический корпус и стал путешествовать по миру, ведя жизнь скорее плейбоя, чем одного из наследников британского престола. Освободившись от условностей и протокольных ограничений, Уильям увлекся экстремальным спортом, катаясь на лыжах и гоночных автомобилях.

Принц Уильям

Но больше всего он любил летать. Пилотирование на всю жизнь осталось его страстью, главной возможностью освободиться от гнета королевских ограничений. В 1965 году принца Уильяма отправили с дипломатической миссией в Нигерию, а через два года перевели в Японию. Весь путь, длинною в 16 дней, он провел за штурвалом самолета. Но это даже и близко не было приключением по сравнению с тем, что ждало его после приземления в Токио. Ведь там судьба уже приготовила для принца встречу, перевернувшую его жизнь и надолго ставшую головной болью для монаршей семьи.

Принц Уильям

Лондонский денди и венгерская Золушка

Авантюрист, путешественник, красавчик, да еще и принц — Уильям всегда пользовался популярностью у женщин. Однако сам не испытывал по этому поводу слишком большого энтузиазма. Вереницы незрелых и ветреных особ наскучили принцу довольно быстро. Однако отношение Уильяма к девушкам резко изменилось, когда на одном из светских приемов в Японии он случайно встретил американскую моделью венгерского происхождения Зузи Старклофф.

Девушка совсем не подходила Уильяму. Да и как могла подойти бывшая стюардесса и дважды разведенка Зузи принцу, который родился с золотой ложкой во рту (и едва ли не в Букингемском дворце)? Однако между ними закрутился страстный роман.

Когда знакомые Зузи решили организовать бал-маскарад, она отправила Уильяму шуточную записку: «Дорогой принц Очарование. Говорят, что вечеринка не может считаться успешной, если на ней не будет вас. К тому же я потеряла свою туфельку…» — подписав «Золушка». К ее удивлению, лондонский денди ответил на приглашение кокетки. Он пришел в костюме одинокого рейнджера и выглядел, словно какая-то кинозвезда. А Зузи была одета, как принцесса из Индии. Уильям подошел к столику, где она сидела, и спросил, можно ли пригласить Золушку на танец. Так начался их страстный роман.

Влюбленные проводили очень много времени вместе, им никогда не было скучно. Уильям казался Зузи мудрым и рассудительным, решительно не похожим на молодых людей своего возраста или чопорных особ благородных кровей. «Я очень смущаюсь, когда вспоминаю об этом, но однажды Уильям сказал мне: „Я представить себе не мог, что любовь может быть настолько прекрасной.“ Это был самый красивый комплимент на свете», — поделилась Зузи в своем первом и единственном интервью.

Влюбленные сняли домик на берегу Тихого океана, который стал их любовным гнездышком. Это было безопасное место, где они могли ни о чем не беспокоиться. Там Уильям и Зузи делали все вместе: готовили, мыли посуду, наводили порядок. Она относилась к нему по‑особенному, но не потому, что он принадлежал королевской семье, а потому, что он сам был особенным. А Уильям спешил поделиться с Зузи всеми своими хобби, показать ей все то, что интересовало его, чтобы она смогла посмотреть на мир и их совместное будущее своими глазами.

Вторая Уоллис Симпсон

Вскоре слухи о романе Уильяма с дважды разведенной стюардессой достигли Букингемского дворца. И там быстро пришли к выводу, что если оставить все как есть, произойдет непоправимое. Тем более такой пример в истории королевской семьи уже был. За несколько лет до рождения Уильяма Британию потряс скандал из-за романа короля Эдуарда VIII (дяди Елизаветы II и старшего брата ее отца) с разведенной американской Уоллис Сипмсон. В конечном итоге, Эдуард VIII отрекся от престола ради любви, потому что такой мезальянс для монарха был невообразим.

К моменту, когда слухи о романе Уильяма с Зузи дошли до дворца, он уже был не четвертым, а шестым в очереди на перстол. Однако даже в таком случае его связь (и не дай бог брак) со стюардессой-разведенкой, стал был слишком чувствительным ударом для Дома Виндзоров. В итоге в сенятбре 1969-го Букингемский дворец под предлогом участия в бизнес-конференции по международной торговле прислал в Токио тяжелую артиллерию в виде принцессы Маргарет.

И именно младшую сестру королевы в качестве посла от семейства Виндзоров во дворце выбрали не просто так. Дело в том, что в юности Маргарет сама хотела разрушить условности и выйти замуж по любви за человека не своего уровня. В 1953 году она влюбилась в разведенного капитана Питера Таунсенда, который служил у ее отца, но была вынуждена отказаться от отношений с ним ради долга перед королевской семьей. Поэтому Маргарет больше других понимала Уильяма и его ситуацию.

Однако разговор с молодим принцем не дал никакого результата. В 1970-м Уильям написал королеве письмо, в котором попросил разрешения жениться на возлюбленной. Елизавета II прислала ответ: «Следуй зову своего сердца». Тем временем ее супруг принц Филипп был настроен против свадьбы и всеми силами старался предотвратить ее. Он понимал, что скандал нанесет репутации дворца урон. Уильям не знал, что ему делать: муки выбора между чувствами к Зузи и ответственностью перед королевской семьей не давали ему покоя. Итогом этой борьбы стало решение взять паузу. В августе 1970-м принц посадил Зузи в самолет и отправил ее в Нью-Йорк.

Конец сказки

«Я верила, что мы еще встретимся и тогда обязательно будем вместе. „Пусть он и принял такое решение, Уильям все равно будет скучать по мне, ведь мы были вместе так долго. Будь терпеливой“, — так я думала, когда улетала. Мы созванивались, писали друг другу письма в надежде, что нас ждет счастливый финал», — поделилась Зузи Старклофф.

Летом 1972 года Уильям позвонил Зузи и пригласил ее на самолетную гонку Goodyear International Air Trophy, в которой он должен был принимать участие, но ей пришлось отказаться из-за работы. И об этом она в дальнейшем жалела всю жизнь.

Последствия авиакатастрофы, в которой погиб принц Уильям

28 августа принц сел за штурвал самолета в сопровождении своего личного инструктора и, начав выполнять маневр, не справился с управлением. Самолет упал, прогремел взрыв. 30-летний принц Уильям Глостерский погиб на месте. Зузи узнала о смерти возлюбленного от журналиста. Она не прилетела на похороны, потому что знала, что не сможет сохранить спокойствие. После окончания траура Зузи начала посещать пилотные курсы и стала летным инструктором. Женщина больше никогда не вышла замуж и сохранила память о Уильяме до конца жизни.

А в семье имя Уильяма сохранилось и передалось другим поколениям. Принц Чарльз, который в детстве восхищался своим дядей, назвал в его честь своего первенца — ныне наследника престола.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

Как принц Уильям превратился из прилежного школьника в отца семейства со множеством тайн?

Герцогиня Виндзорская: как разведенка из США стала королевой бриллиантов Британии

Последняя настоящая королева: какими были 70 лет правления Елизаветы II

Хочешь следить за событиями в мире роскоши? Подписывайся на «Robb Report Россия» в Telegram и «ВКонтакте».