Одержав победу в Мировой серии Renault, Михаил Алёшин стал первым россиянином, который взял титул в международном кольцевом чемпионате, а затем добавил к своим регалиям подиум в абсолютном зачёте гонки «24 часа Ле-Мана». Также впервые в истории страны. Ирина Сидоркова — восходящая звезда. Она стала первой девушкой в истории, которая выиграла гонку в чемпионате России, а в 2021 году будет защищать честь страны в W Series — чемпионате для самых талантливых гонщиц. Оба они — пилоты программы SMP Racing.

«Женщины были в автоспорте всегда. Когда я на заре своей карьеры выступал в картинге, с нами ездила девушка. И на европейских соревнованиях я всегда сталкивался с соперницами. Поэтому я считаю, что появление W Series, в которой девушки будут сражаться друг с другом, — абсолютно правильная идея. Конечно, женщинам нельзя запрещать выступать в мужских соревнованиях, но появление серии для девушек — это логично. В теннис же женщины играют с женщинами, а мужчины с мужчинами.

Обычно на трассе пилотессы ведут себя аккуратнее, чем пилоты-мужчины, но в моей карьере бывают и исключения. Однажды мне довелось бороться с девушкой, которую никак нельзя было отличить от парней: ни по манере пилотировать, ни по борьбе. Ира как раз из таких бойцов. Впервые я услышал об Ире, когда она была ещё ребёнком и выступала в картинге, а в соревнованиях я увидел её несколько лет назад, когда она выступала уже на больших автомобилях. В этом году я присутствовал на всех этапах чемпионата России с её участием и могу сказать, что она отлично справлялась. Единственное, что сдерживало её, — технические проблемы с машиной. Как только к концу сезона их удалось победить, она тут же одержала победу в Нижнем Новгороде и в Грозном приехала на пьедестал почёта.

С появлением соцсетей у гонщиков появилась возможность напрямую общаться с фанатами. Неудивительно, что у Иры одна из самых больших аудиторий среди российских пилотов — красивая девушка, гонщица. У неё есть все качества, необходимые для спортсмена: целеустремлённость, талант, желание работать, учиться и делать всё это быстро. Если всё это есть, то остаётся последний ключ к успеху — накат, то есть количество тренировок. А здесь многое упирается в бюджет. К счастью, по сравнению с теми временами, когда в автоспорт пришёл я, сейчас в России гонщикам гораздо легче. У нас появились программы развития автоспорта. В первую очередь SMP Racing, которая поддерживает молодых пилотов, в том числе и Иру».

Статья «Кто за вами?» опубликована в журнале «Robb Report» (№9, Декабрь 2020).