Историк архитектуры, член Совета при президенте РФ по культуре и искусству, Семён Михайловский десять лет возглавляет Санкт-Петербургскую академию художеств имени И. Е. Репина. Чженьхуань Лю приехал в Россию из Шэньчжэня изучать станковую живопись, в следующем году он окончит академию, а сейчас готовит дипломную работу и обсуждает её с ректором. Познакомились они шесть лет назад на занятиях.

«В нашей академии учатся студенты из более чем 40 стран. Но китайцев среди них большинство. Ещё в 1950-е годы они приезжали в Ленинград, чтобы освоить искусство классической живописи, а потом возвращались на родину, где уже после культурной революции заняли ключевые места в художественных вузах. „Репина“, как китайцы называют академию, до сих пор для них эталон.

Лю родился в Ханчжоу, это древний город на берегу озера Сиху, а потом его семья переехала в мегаполис Шэньчжэнь. Он с детства хотел заниматься искусством, вопреки воле родителей. Они видели в сыне бизнесмена. Но он прочитал в интернете про академию, окончил наши подготовительные курсы и поступил. Он очень хорошо говорит и уже даже думает по‑русски. Это рефлексирующий художник, любит порассуждать, что не всегда встречает одобрение преподавателей. Но в нём явно что-то есть, какая-то энергия творчества. Не так давно Лю всерьёз увлёкся Рембрандтом, я получил для него разрешение у Михаила Пиотровского, и он много работал в Эрмитаже, тщательно повторял „Блудного сына“. При этом у него есть особое чувство стиля, времени, которое не даст ему ограничиться копированием. Мне понравились его фотографии — взгляд на себя, архитектуру, людей. Он явно тяготеет к современному искусству и обогатит классическую традицию. Сейчас Лю готовит дипломную работу. Мы с ним придумали, что он напишет рынок в Ухане в стилистике старых мастеров, а в зеркале при этом будет отражаться лицо художника в защитной маске.

Лю 27 лет, он старше других студентов, поэтому занимается осмысленно, ценит знания. В Китае вообще с большим почтением относятся к учителям. Хотя моя задача — не научить, а раскрыть дар, помочь найти себя. Сейчас в искусстве непросто пробиться, но у Лю это получится».

Статья «Кто за вами?» опубликована в журнале «Robb Report» (№9, Декабрь 2020).