Письма, записки, дневники публичных людей — это всегда и срез частной жизни, и отпечаток большой истории. Стоимость таких документов напрямую зависит от масштабов повода, заставившего ту или иную персону взяться за перо.

Так, в мае на торгах Christie’s за несколько тысяч долларов были проданы письма Альберта Эйнштейна к сестре. Это семейная история, и стоимость писем редко бывает высока. Другое дело, когда речь идёт об исторически значимых документах. Для примера: письмо того же Эйнштейна к Рузвельту, в котором он предупреждает об опасностях атомной бомбы, было продано за $2 млн.

В октябре 1922 года, узнав о приcуждении ему Нобелевской премии, учёный написал несколько слов на бланке отеля Imperial в Токио, а потом отдал листок
на счастье портье. В 2017 году на аукционе Winner’s в Иерусалиме потомок служащего выручил за записку $1,56 млн.

Ещё одно знаковое письмо ушло с молотка за $5,3 млн. В нём биолог Фрэнсис Крик объясняет своему сыну структуру ДНК. Встречаются на рынке автографы и других научных гениев. Редкое личное письмо Чарльза Дарвина в декабре 2017 года продано на Sotheby’s за $125 тыс. Рукописные материалы Исаака Ньютона стоят от $2 до 150 тыс.

Особое внимание привлекают любовные письма. За последние несколько лет на торгах появлялись страстные излияния самых разных мужчин — от Александра II до принца Чарльза, от Энцо Феррари до Мика Джаггера. За €2 млн был куплен любовный архив Уильяма Батлера Йейтса. В своё время наделало шума редкое любовное письмо Наполеона Бонапарта к Жозефине — короткое, император не был склонен к длинным объяснениям.

Но письма на политическую тему всё же важнее любых личных записей. В то время как рабочие и личные письма Авраама Линкольна стоят от $2 до 200 тыс., «Прокламация об освобождении рабов» с его подписью ушла с молотка за $3,8 млн, а копия тринадцатой поправки Конституции США — за $2,4 млн.

Множество поклонников привлекают письма писателей, пожалуй, самые многочисленные на рынке. Автографы Хемингуэя, Диккенса, Маркеса редко, но появляются на торгах. Купить раритеты можно и в России: аукционный дом «Антиквариум» недавно выставлял автографы Бунина, Пастернака, Бродского, Булгакова. Стоимость редких экземпляров может достигать 1−1,5 млн руб.